Cómo el euro está ayudando a los fascistas de extrema derecha de Europa

Cómo el euro está ayudando a los fascistas de extrema derecha de Europa

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El líder de derecha Matteo Salvini (Luca Bruno / AP)

La política europea se ha convertido en una tragedia griega.

Lo que se suponía iba a detener el tipo de nacionalismo virulento que desgarró el continente en el La década de 1930, la Unión Europea, es una gran parte de por qué comienza a hacerlo hoy en día. Es malo en los estados poscomunistas como Hungría, Polonia y la República Checa, pero es especialmente inútil en los que usan el euro. Eso se debe a que la moneda común ha impedido que algunos de ellos crezcan, y todos (aparte de quizás Alemania) controlen sus propios destinos económicos. Esa es una combinación tóxica. Ha hecho que la política pase de ser un debate, entre otras cosas, sobre cuánto gravar o gastar en uno que se trata completamente de quién pertenece y quién no.

El centroizquierda no puede esperar competir bajo esos términos y no tiene. Ha perdido terreno en la extrema derecha en casi todas partes.

Tome Italia. Su política siempre ha sido un poco disfuncional, tal vez mejor ejemplificada por el hecho de que su principal partido de centroderecha está dirigido por el millonario magnate de los medios Silvio Berlusconi, que tiene una inclinación por corrupción, escándalos sexuales y corrupción relacionada con escándalos sexuales. Sin embargo, eso parece una preocupación pintoresca por la forma en que el centro político del país ha estado implosionando últimamente. Considere esto: los dos principales partidos de Italia han pasado de combinar el 70 por ciento de los votos en 2008 al 47 por ciento en 2013 y ahora solo el 33 por ciento en las elecciones del domingo pasado. El Partido Demócrata, de centroizquierda, en el poder hasta ahora, fue particularmente golpeado cuando se considera el hecho de que ni siquiera tenía grandes rivales de la izquierda para enfrentar.

En su lugar han llegado populistas de diversas tendencias . El primero es el Movimiento Cinco Estrellas, un partido de protesta ideológicamente incipiente fundado por un comediante que apoya un ingreso básico universal, está en contra de las vacunas obligatorias, se opone vagamente a la inmigración, ha jugado con la idea de abandonar el euro y – con la forma en que se niega cuidadosamente a unirse a cualquier gobierno de coalición a pesar de que se ha convertido en el partido más grande del país; se encuentra por encima de todo en reconocer lo que percibe como un establishment político egoísta. El segundo es la Liga, un antiguo partido separatista del norte que se ha reinventado a sí mismo como un partido estridentemente antiinmigrante. Ha atenuado parte de su euroescepticismo: el euro "fue, es y sigue siendo un error", ha dicho su líder Matteo Salvini, pero sería "impensable" celebrar un referéndum para deshacerse de él ahora. Pero quiere un impuesto fijo del 15 por ciento, y, como es prácticamente de rigor entre la extrema derecha de hoy, quiere unazos más estrechos con Rusia. También quiere poner fin a las sanciones contra Corea del Norte, que según Salvini tiene un "espléndido sentido de comunidad".

Nada de esto debería ser demasiado sorprendente. ¿Qué más esperas después de dos décadas perdidas? Italia, como ve, es más pobre ahora de lo que era cuando se unió al euro en 1999. Lo que quiere decir que su PIB per cápita, ajustado a los precios locales, en realidad ha descendido en este momento. Pero a pesar de lo increíble que es eso, lo que es aún más cierto es que no está realmente claro por qué sucedió esto. No hubo el mismo ciclo de auge y caída que hubo en, por ejemplo, España. En cambio, Italia simplemente … dejó de crecer. Parte de esto es que Italia tiene un montón de pequeñas empresas ineficientes, otra es que tiene una gran burocracia que mantiene a las empresas pequeñas, y la última es que hay mucha corrupción. Pero, en cualquier caso, no se puede debatir sobre los resultados: Italia ha sido incluso peor que Grecia en los últimos 20 años.

Ahora, hay dos cosas que esperarías aquí. El primero es que una economía de suma cero llevaría a una política de suma cero. En otras palabras, un pastel económico cada vez más reducido haría que las personas pelearan más por saber quién está recibiendo una rebanada tan grande, especialmente si creen que alguien, como, por ejemplo, un inmigrante ilegal, no se lo merece en absoluto. Ese ha sido el caso con la forma en que la extrema retórica antiinmigrante y procristiana de la Liga ha ayudado a convertirlo en el segundo partido más grande del país.

El segundo es que uno pensaría que el centro-izquierda respondería pidiendo algún tipo de estímulo para reactivar la economía, pero no es así. El euro no lo permitirá. O, más específicamente, el Banco Central Europeo no. Lo importante es entender que es lo que mantiene bajos los costos de endeudamiento del país y sus bancos a flote, por lo que podría colapsar la economía de Italia si su gobierno alguna vez intentara desafiar las reglas de déficit de la zona euro. Esta no es una amenaza inactiva. El BCE básicamente forzó a Berlusconi a dejar su cargo en 2011 al permitir que los costos de endeudamiento de Italia se disparasen después de que ignoró su carta muy redactada, bueno, sugiriendo que redujo el presupuesto. Todo lo que el centroizquierdo puede hacer, entonces, es decir que haría un trabajo mejor o más compasivo para superar los recortes duros y las reformas que Europa quiere. La austeridad con un rostro humano, sin embargo, no es una gran plataforma.

Esto significa que la política de la zona euro suele ser algo como esto. Primero, el centro-izquierda y el centro-derecha se desprestigian a sí mismos siguiendo las políticas impopulares que requieren las reglas presupuestarias de la E.U. Luego, un nuevo partido de izquierda, a veces más populista, otras más centrista, tiene una oportunidad en el cargo después de que prometa que puede cambiar las cosas. Excepto que no puede. No, a menos que esté dispuesto a sacar al país del euro y, en el proceso, desencadenar la crisis financiera de la madre de todos. Es en este punto que la extrema derecha se convierte en una amenaza. Raya contra la forma en que E.U. los obliga a aceptar refugiados y no les permite gastar tanto dinero en italianos o franceses "auténticos" o lo que sea. Ha sido suficiente para enviarlos cerca de la cima de las encuestas, pero en realidad no forman un gobierno. Eso es porque los otros partidos se han unido, como lo hicieron en Francia el año pasado, para mantener a la extrema derecha fuera del poder.

El problema, sin embargo, es que no siempre es posible, especialmente en Italia. El Movimiento de las Cinco Estrellas y la Liga controlan poco más de la mitad de los escaños en el nuevo parlamento, y los otros partidos son demasiado ideológicamente antagónicos como para formar incluso un gobierno minoritario. Entonces, el próximo gobierno necesitará al menos uno de estos partidos populistas en su coalición, lo que, considerando que el Movimiento Cinco Estrellas históricamente ha descartado unirse a alguno, probablemente signifique que la Liga estará a cargo.

No fue posible empoderar a los xenófobos. exactamente lo que la UE tenía en mente cuando se propuso su objetivo de "una unión cada vez más estrecha" hace 60 años. Se suponía que la idea de Europa curaba, o al menos atenuaba, el nacionalismo, no lo causaba. Pero no funcionará siempre y cuando impidan que el centro-izquierda ofrezca una visión alternativa a la extrema derecha que no sea hacer lo que Bruselas dice de la manera más eficiente posible.

Eso es una gran oops .

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