El centroizquierda de Alemania ayudó a salvar la democracia después de la Segunda Guerra Mundial. Ahora está atrapado en el pasado.

El centroizquierda de Alemania ayudó a salvar la democracia después de la Segunda Guerra Mundial. Ahora está atrapado en el pasado.

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El centroizquierda de Alemania tomó una decisión torturada el fin de semana pasado para jugar el segundo violín, una vez más, ante el bloque de centro derecha de Angela Merkel.

La movida pone fin a meses de bloqueo político en Berlín. Pero para comprender por qué los problemas del centro-izquierda pueden persistir, diríjase a la antigua capital de Alemania.

Fue en esta tranquila ciudad de Renania que los socialdemócratas ayudaron a reconstruir la democracia después de la caída del Tercer Reich en 1945.

Y fue aquí, en 1969, cuando el canciller socialdemócrata Willy Brandt lanzó su programa Ostpolitik de acercamiento con el este.

Aunque han pasado casi dos décadas desde que la sede del gobierno regresó a Berlín, el Partido Socialdemócrata sigue siendo una criatura del viejo Bonn. Provincial en perspectiva a pesar de una agenda pro Europa e incapaz de expandirse más allá de una base demográfica menguante, el partido -el más antiguo de Alemania- no se ha adaptado bien a los desafíos de una nación moderna y multicultural.

La sede del gigante alemán de las telecomunicaciones Deutsche Telekom AG en Bonn. (Hermann J. Knippertz / Associated Press)

"Siguió siendo una especie de partido de Alemania Occidental", dijo Andrew B. Denison, director de Transatlantic Networks, un instituto fuera de la antigua capital. "¿Cómo mira Bonn el mundo? Sus aspiraciones eran de unidad y diversidad, pero se ve que los socialdemócratas no han descubierto cómo conectarse con los alemanes orientales ".

El partido limitó su propio atractivo cuando, después de la caída del Muro de Berlín, bloqueó a antiguos miembros de el Partido Comunista de Alemania Oriental se unió a sus filas, en línea con su postura anticomunista, que se endureció en Bonn. Los restos de ese partido de Alemania del Este se convirtieron en el Partido de la Izquierda, que ahora compite con los socialdemócratas por los votos.

La amenaza, sin embargo, proviene de más de una dirección. Prometiendo protección social, la Alternativa de extrema derecha para Alemania ha incursionado en bastiones obreros.

Presionados en todos los frentes, los socialdemócratas reunieron poco más del 20 por ciento de los votos en las elecciones federales inconclusas del otoño pasado. Particularmente preocupante para la centro izquierda de Alemania, solo el 23 por ciento de los trabajadores apoyó a sus candidatos, según una encuesta a pie de urna, y el partido perdió la mayor parte del apoyo en áreas marcadas por el desempleo.

"La política es exitosa cuando le muestras a las personas que puedes darles una base estable para sus vidas", dijo Ulrich Kelber , el socialdemócrata que representa a Bonn en el Parlamento nacional. "La socialdemocracia no puede hacer eso en Europa en estos días".

Algunos en el ala izquierda del partido dicen que la "gran coalición", en el lugar durante ocho de los últimos 12 años, es culpable de forzar un centro-izquierda partido para aprobar políticas conservadoras. Esta es la posición de Kevin Kuehnert, el líder de 28 años del ala juvenil de los socialdemócratas, que se opuso al acuerdo de coalición.

Monumento de Beethoven en Muensterplatz en Bonn, Alemania. (Ullstein Bild / Getty Images)

Alexander-Frank Paul, el vicepresidente del partido en Bonn y partidario reacio de la coalición, dijo que los socialdemócratas no anunciaron sus triunfos dentro de gobiernos anteriores, como un salario mínimo más alto. En lugar de reformar sus políticas, dijo, el partido debería adaptarse a los patrones cambiantes del compromiso político, como la disminución de la membresía en los sindicatos, un lecho de lealtad partidista.

El pequeño capital, dijo Paul, obligó a la política a operar localmente , ya que los debates se extendieron desde el Bundeshaus, la sede del parlamento desde 1949 hasta 1999, a los bares cercanos. "Berlín podría aprender de Bonn que debe tomarse un tiempo para familiarizar a la gente con la política", dijo.

Pero la familiaridad crió la insularidad en la ciudad denigrada por John le Carré como "una pequeña ciudad en Alemania" en su novela de espías de 1968 del mismo nombre. En Bonn, escribió, "el movimiento ha reemplazado el progreso, y lo que no crezca debe morir".

La profecía no se ha cumplido. Cuando las instituciones gubernamentales se mudaron, la población de Bonn creció. Se despojó de su reputación como el "Hauptdorf", o aldea capital, y atrajo a gigantes del servicio como Deutsche Telekom, la empresa matriz de T-Mobile, donde Paul, de 35 años, trabaja como gerente de producto.

El alto de 30 pisos – diseñado para oficinas parlamentarias por Egon Eiermann, un funcionalista y uno de los arquitectos alemanes más famosos del siglo XX, ahora alberga las instituciones de las Naciones Unidas. El otoño pasado, Bonn fue sede de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático y se convirtió en un sitio de ajuste de cuentas con la retirada del presidente Trump de la lucha mundial contra el calentamiento global.

Lugar de nacimiento de Beethoven, donde las estructuras gubernamentales de acero y concreto reforzado y palacios barrocos, ahora es el sitio de investigación médica innovadora; cuenta con museos y salas de conciertos. Es a la vez un nodo en un mundo globalizado y una ciudad menor de aproximadamente 325,000, aproximadamente del tamaño de Riverside, California.

La capital de la posguerra ilumina algunas de las fuerzas, desde el ascenso del sector de servicios hasta el enfrentamiento entre la globalización y la vida en la pequeña ciudad, que distingue a la Alemania contemporánea de los años de Bonn, desconcertante en el centro-izquierda.

"La separación de la sociedad se puede ver en partes de Bonn", dijo Kelber, representante de Bonn en Berlín. En Bad Godesberg, una antigua ciudad balneario incorporada en Bonn en 1969, los inmigrantes musulmanes se movieron junto a los adinerados, creando tensiones y, Kelber dijo, "una sensación de que las cosas han empeorado".

Karsten Voigt, un veterano miembro socialdemócrata del Parlamento que pasó más de una década manejando las relaciones germano-estadounidenses en la oficina exterior, dijo que el regreso de la capital de Bonn a Berlín dramatizó la transformación de Alemania de un barrio de instituciones internacionales a un actor global que enfrenta problemas extranjeros. Esto ha desafiado a los socialdemócratas, dijo, cuya preferencia por el internacionalismo va en contra de su "compromiso práctico con las personas que se sienten en peligro por la llegada del mundo exterior".

Los dos se pueden reconciliar, dijo Stefan Berger, un historiador en Ruhr-University Bochum, en "una visión alternativa de la globalización", una que se opone a "la espiral descendente de los salarios" sin difamar el comercio internacional. Los socialdemócratas, dijo, deberían volver a un método articulado por Brandt en su primer discurso como canciller ante el Bundestag en Bonn.

Brandt se comprometió: "Queremos arriesgar más democracia".

Los socialdemócratas pudieron aprovechar este momento, dijo Berger, para revivir una marca más robusta de política que se esfumó aquí, en una pequeña ciudad en Alemania. [19659027] Leer más

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