El sistema de Vladimir Putin: Rusia y su presidente eterno

El sistema de Vladimir Putin: Rusia y su presidente eterno

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¿Cómo se vería Rusia si alguien más que Vladimir Putin fuera el presidente del país? Un video que circulaba por las redes sociales rusas ofreció recientemente una respuesta a esa pregunta. Es un anuncio que anima a las personas a participar en las próximas elecciones presidenciales del 18 de marzo.

El video muestra a un hombre que se mete en la cama la víspera de las elecciones y le dice a su esposa que no tiene intención de votar. Cuando se despierta, Rusia ha cambiado por completo. En la puerta hay un soldado negro que es parte de una unidad del ejército que busca reclutar al hombre en el ejército. El hijo del hombre lleva un pañuelo pionero del tipo que usaban los niños durante la época soviética. Y en la cocina hay un hombre gay que el estado ha enviado a la familia para que lo acomoden.

Todo esto, por supuesto, es una pesadilla de la que el protagonista despierta con tiempo suficiente para apresurarse a las urnas después de todo. Él ha entendido que Rusia podría caer en manos peligrosas si él no actúa.

Han pasado 18 años desde que Vladimir Putin fue elegido presidente de Rusia. Pero de todas las elecciones en las que ha sido candidato, el programado para el 18 de marzo es quizás el más absurdo, algo que el video ilustra claramente. Implica que el próximo voto es vital para el destino del país, esencialmente burlándose de sí mismo. Una Rusia sin Putin, el director del video parece sugerir, solo puede ser imaginado como una broma: con negros en la puerta y hombres homosexuales en la mesa de la cocina. Se pide a los votantes que eviten un escenario que ni siquiera es posible en un principio.

En retrospectiva, las elecciones de hace seis años parecen muy diferentes. Una ola de protestas se estrelló sobre Moscú y San Petersburgo en ese momento. "¡Putin es un ladrón!" las masas cantaban en grandes mítines.

Hoy en día, es difícil imaginar una Rusia sin Putin a la cabeza. En los últimos 18 años, se ha convertido en sinónimo de su país; se ha vuelto tan omnipresente y omnipresente para los rusos como la bandera del país. Esencialmente, celebrar una elección es innecesario, un punto de vista con el que el propio Putin sin duda estaría de acuerdo. Hasta ahora, ha elegido renunciar a cualquier cosa que se parezca a una campaña. Y como para demostrar que ya no ve una diferencia entre él y la oficina que posee, presentó su plataforma de campaña el jueves pasado durante su discurso anual ante las dos cámaras del parlamento ruso.

Había algo para todos. Putin se comprometió a reducir la pobreza a la mitad, pero también prometió nuevas armas milagrosas para el ejército, incluidos misiles nucleares de largo alcance que pueden "llegar a cualquier parte del mundo". Un clip animado proyectado en pantallas gigantes mostró que las nuevas armas destruían sus objetivos, supuestamente ubicados en Estados Unidos. Hubo un amplio aplauso.

Vladimir Putin ha estado en el poder durante casi dos décadas, incluso más que Leonid Brezhnev, el secretario general soviético cuyo mandato parecía eterno. Una generación completa de rusos ha crecido sabiendo nada más que la Rusia de Putin. Y el país ha cambiado bajo su dirección, tanto para bien como para mal. Se ha vuelto más rico y poderoso, pero también más rígido y más aislado. Rusia ha flexionado sus músculos en el este de Ucrania y Siria, pero los ciudadanos rusos individuales una vez más se sienten débiles y vulnerables.

¿Cómo ha podido mantenerse este hombre en el poder por tanto tiempo? ¿Qué tiene el sistema de Putin que lo hace tan duradero? ¿Y continuará una vez que ya no sea presidente? Porque una cosa está clara: según la constitución rusa, ya no puede postularse a la presidencia en 2024.

La búsqueda de respuestas a tales preguntas lleva al interior de Rusia, donde los años de Putin se han manifestado de manera diferente que en la capital y donde vive la mayoría de la población. Aquí, es más fácil entender cómo funciona la Rusia de Putin. En pocas palabras, es una compensación: el estado priva de derechos a sus ciudadanos, pero a cambio, se les da una sensación de estabilidad y orgullo nacional recuperado. No se meta en el camino, dice el Kremlin, denos la mano libre y lo protegeremos de las necesidades económicas y aseguraremos que sea respetado en un mundo hostil.

Estabilidad y grandeza nacional: esas son las promesas hechas por Rusia de Putin. El engaño y la violencia son sus herramientas.

PARTIDARIOS Y ADVERSARIOS EN LA REGIÓN DEL CARBÓN DE KUZBASS EN SIBERIA

Kemerovo en el oeste de Siberia es un buen lugar para comenzar a explorar la Rusia de Putin. La ciudad industrial, con su diseño de tablero de ajedrez, nieve gris y arquitectura estalinista, se encuentra en Kuzbass, la región minera de carbón más grande de Rusia. Las minas a cielo abierto comienzan más allá de las afueras de la ciudad. Cuando los explosivos son detonados en las minas, el té sale de las copas dentro de los apartamentos cercanos. Muy por encima del congelado río Tom, el símbolo de la ciudad brilla rojo, el monumento conocido como "El corazón del minero".

Pero además del carbón, hay un segundo recurso que se explota en Kemerovo: Votos. La región es conocida por sus extraños resultados electorales. En 2015, reelegieron a su gobernador con el 97% de los votos, con una participación casi igual. En las elecciones parlamentarias de 2016, el 87 por ciento de los votantes elegibles acudieron a votar. En Moscú, la participación fue meramente del 35 por ciento ese año, como lo fue en el oblast vecino de Novosibirsk.

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Como tal, las regiones como Kemerovo son indispensables para el Kremlin. Los votos que acumula allí compensan la pérdida de popularidad en las grandes ciudades como Moscú y San Petersburgo, donde hay menos espacio para manipular los resultados. De hecho, el negocio del voto es similar al negocio del carbón: el producto terminado se exporta a donde se necesita. El carbón va a China y los votos van a Moscú, donde encuentran su camino hacia las estadísticas nacionales.

Valentina Trubitsyna y Nina Nilova caminan rápidamente a lo largo de Spring Street, extendiendo enérgicamente sus bastones para caminar todo lo que su edad lo permita. Nordic Walking es un deporte popular entre los pensionistas en Kemerovo, gracias al gobernador local, Aman Tuleyev, quien distribuyó los polos a Veterans of Labor. Tuleyev disfruta regalando cosas. Ha repartido bicicletas para niños y botas de goma, y ​​en algún momento, todos los tranvías de la ciudad tenían un letrero que decía: "Regalo del gobernador Aman Tuleyev".

Cuando Valentina Trubitsyna cumplió 80 años, Tuleyev aumentó significativamente su pensión y ahora recibe 260 euros por mes. Trubitsyna dice que lloraron cuando escucharon el año pasado que Tuleyev tenía que operarse. Pero ahora, dice ella, una vez más escucha a su escolta que toca la bocina mientras el gobernador se dirige a trabajar por la mañana. "Entonces sabemos: papá viene".

'Us Abuelas solo votan por Putin'

Tuleyev es una versión en miniatura del papel que Putin busca jugar en el escenario nacional: el padre de la nación que rescató a su pueblo de la miseria de la década de 1990. Pacificó al Kuzbass, que había sido asediado por ataques de minas y guerras de la mafia. Ahora tiene 73 años y sus mayores hazañas yacen en el pasado, pero mientras Tuleyev garantice tranquilidad y entregue los votos a Moscú, el Kremlin está satisfecho. Trubitsyna y Nilova también planean votar el 18 de marzo. ¿Podrían optar por el candidato al Partido Comunista, que tradicionalmente ha sido visto como un movimiento de pensionistas?

"No, Putin. Solo Putin. ¡Las abuelas de Estados Unidos solo votan por Putin! " ellos dicen, hablando el uno sobre el otro. Aunque, relata Nilova, sí conoce a algunas mujeres que apoyan a Ksenia Sobchak, la candidata liberal, porque la conocen de los programas de televisión. "Pero luego los amenazamos con estos palos", dice Trubitsyna, levantando la mano enérgicamente.

"Autoritarismo desde abajo" es cómo algunas personas se refieren al modelo en un esfuerzo por justificarlo. De hecho, el autoritarismo viene de arriba. Pero esto solo lo sienten quienes empujan los límites, algo que casi nadie hace aquí. Incluso la oposición leal al Kremlin es débil. Los comunistas ni siquiera llegaron al parlamento regional, a pesar de los muchos votantes de la clase trabajadora en esta región minera.

Entonces, los residentes de Kemerovo se sorprendieron mucho cuando la política de repente surgió en la ciudad en 2017. La ocasión fue una visita del político opositor Alexei Navalny. Él fue el único en aparecer, así como él ha sido el único en Rusia en dirigir una campaña electoral digna de ese nombre. Navalny es una novedad en la política rusa: se niega a someterse a las reglas no escritas del Kremlin.

En noviembre, Navalny habló en una manifestación que fue, para gran asombro de la población de Kemerovo, a la que asistieron cientos de personas. Los funcionarios de la ciudad solo habían emitido un permiso para la manifestación que se celebraría en el límite de la ciudad y luego cerraron las líneas de autobús que se dirigían al sitio. "¿Cómo llegaste hasta aquí?" fue lo primero que dijo Navalny. La multitud se rió en la oscuridad protectora.

Era una apariencia típica de Navalny: menos un discurso que un diálogo. Hizo una serie de preguntas: ¿Cuánto ganas? ¿Cuánto tiene que pagar por calefacción y agua? ¿Dónde termina todo el dinero de Kuzbass? ¿Es eso lo que quieres? Navalny es un populista carismático. Él puede hacer que una multitud lo respalde más rápido que cualquier otra persona en Rusia. Y él es un estudio rápido. Ahora vincula su problema favorito -la corrupción de la élite de Putin- con la creciente miseria económica en el país.

Pero luego, Navalny regresó a la lejana Moscú y sus seguidores en Kemerovo tuvieron que continuar sin él. Su equipo está alojado en un edificio de oficinas en el centro de la ciudad, con jóvenes que pasan constantemente para recoger volantes.

Rage alegre

Ksenia Pakhomova dirige el equipo de Navalny en la ciudad. Ella era estudiante de derecho cuando el video de YouTube del líder de la oposición sobre las numerosas villas pertenecientes al primer ministro Dmitry Medvedev causó tanto escándalo. "Fue como si algo hubiera hecho clic en mi cabeza", dice. Ella vio a Navalny por sí misma cuando abrió la oficina de Kemerovo en marzo de 2017 y, para agosto, ya estaba al frente. Se convirtió en un punto de inflexión en su vida y en las vidas de aquellos cercanos a ella. La madre de Ksenia perdió su trabajo e incluso su abuela recibió una visita de la policía. La propia Ksenia ha sido arrestada varias veces y ha buscado su vivienda. Ella habla sobre la represión con una especie de furia alegre.

Fue más difícil para su madre. Ella había pasado 26 años trabajando en una escuela de arte estatal, pero ahora lo merece como asistente de ventas. Natalia Pakhomova cuenta su historia mientras está sentada al lado de su hija y suena como si todavía no pudiera creer lo que le sucedió. Es la historia de un despertar.

El año 2017 comenzó con Natalia dando a su hija un calendario de Putin, sin darse cuenta de que Ksenia estaba a punto de trabajar para Navalny. De hecho, ella ni siquiera sabía quién era Navalny. Ella era una maestra típica, una "parte del sistema", como dice hoy. Para las elecciones, ella y sus alumnos organizarían "brigadas de conciertos" para "crear atmósfera", como se llamaba. Pero ella no tenía la sensación de que se le estaba negando la libertad.

En retrospectiva, ella ve las cosas de manera diferente. "La política se abrió camino en la escuela", dice ella. Le dijeron que obligara a su hija a recobrar el juicio. Luego la despidieron como directora de la escuela. En lágrimas, los colegas trataron de justificarse por haber permanecido en silencio, mientras que otros cortaron todo contacto. Su mejor amiga no la abandonó, pero comenzó a sacar la batería de su teléfono celular cada vez que se reunía con Natalia. Por supuesto, Natalia siempre supo que la oposición fue reprimida, dice ella. "Pero no me importaba. Yo era para Putin. Estaba tan … amorfo", dice.

"Fuiste apolítica", Ksenia la corrige severamente. "Un ciudadano perfecto de este país".

Ahora, sin embargo, ambos se han vuelto políticamente activos, incluso si no están de acuerdo en algunos asuntos.

"Putin es un hombre anciano que perdió la oportunidad de renunciar dignamente. Lo siento", dice Natalia.

"Putin es un pulpo que se ha apoderado de Rusia con fuerza en sus tentáculos. Tenemos que arrancarlo", dice Ksenia.

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