En estado de emergencia, la agitación en Etiopía podría amenazar la estabilidad de África oriental

En estado de emergencia, la agitación en Etiopía podría amenazar la estabilidad de África oriental

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Fue durante su encarcelamiento que el político opositor etíope Bekele Gerba sintió por primera vez que el cambio ocurría en el mundo exterior. Las noticias de televisión de su región natal de Oromia se habían roto desde la línea oficial y de repente informaba sobre los disturbios que estallaron en todo el país.

Poco después, fue liberado junto con más de 6.000 más, la mayoría de ellos encarcelados por su actividad política, en lo que el gobierno dijo que era un esfuerzo por "establecer un consenso nacional y ampliar la esfera política".

Sin embargo, el primer ministro dimitió y se declaró el estado de emergencia para restaurar la "ley y el orden". Ahora, Etiopía parece estar al borde de la mayor crisis política desde que el régimen comunista derrocado en 1991.

"Hay un gran cambio en este país, especialmente en la región en la que vivimos, el estado de Oromia", dijo Gerba, desde su ciudad natal de Adama, donde la gente lo detenía para posar para selfies. "Sentimos que existe algún tipo de aire de libertad, pero esto es considerado por el gobierno federal como una amenaza".

El viernes, el Parlamento ratificó el estado de emergencia. Aunque la coalición gobernante controla los 546 escaños, un total de 88 diputados votaron en contra de la medida, y casi 100 simplemente no votaron. El estado de emergencia declarado en octubre de 2016 pasó con un voto unánime, en comparación.

El político de la oposición etíope Bekele Gerba fue liberado de prisión en febrero. (Chris Stein / AFP / Getty Images)

Hirut Zemene, alto funcionario del Ministerio de Asuntos Exteriores, dijo al Consejo de Derechos Humanos de la ONU en Ginebra el lunes que el estado de emergencia es necesario si "una amplia reforma política y democrática "Es continuar.

Pero los aliados occidentales de Etiopía han condenado la decisión. La Embajada de los Estados Unidos en Addis Abeba dijo que estaba en total desacuerdo con ella y agregó que "socava los recientes pasos positivos".

Es probable que la medida esté en la agenda cuando el Secretario de Estado Rex Tillerson visite Etiopía la próxima semana.

en Etiopía no podría llegar en peor momento para el este de África, que incluye Sudán del Sur devastado por la contienda y Somalia. Con 100 millones de personas, el país es fácilmente el más grande de la región y, dado su considerable tamaño militar, es el principal garante de la estabilidad.

Si se derrumba Etiopía, "se reducirá la economía de la región", dijo Hallelujah Lulie, un analista político. "La seguridad también se verá amenazada".

Etiopía está dividida en estados de base étnica en un sistema federal gobernado por una coalición de cuatro partidos, conocida como el Frente Democrático Popular de Etiopía, que está dominada por la minoría Tigrayan. Fue un grupo rebelde de Tigrayan que derrocó al régimen comunista de Derg en 1991.

En los últimos años, a medida que crecían los disturbios rurales por la marginación económica y política, los miembros más jóvenes de la coalición, los partidos de los estados de Amhara y Oromo , han empezado a hacer frente a los Tigrayans y desafiar públicamente la política oficial.

A pesar de representar solo el 6 por ciento de la población, se considera que los Tigray dominan no solo los servicios de seguridad, sino también la economía.

Ahora , más de dos semanas después de que el primer ministro Hailemariam Desalegn presentara su renuncia, la coalición aún no ha elegido a su sucesor, aparentemente estancado sobre qué grupo étnico asienta.

"Al menos en este punto, no hay una voluntad de el establecimiento para negociar una nueva fórmula para la toma de decisiones políticas, una nueva fórmula para el poder y la dispensación económica ", dijo Lulie. "Así que estamos en un punto muerto".

Sin embargo, la crisis de Etiopía no se trata solo de que las élites busquen una porción más grande del pastel. Fuera de la capital se encuentra la gran región de Oromia, que ha estado llena de resentimiento en los últimos tres años por las incautaciones de tierras y la falta de empleos y, más recientemente, las reformas democráticas. A los Oromos, que constituyen el 35 por ciento de la población, se les unieron los Amharas del norte, que representan otro 27 por ciento.

Casi todos los días llega la noticia de un enfrentamiento entre jóvenes manifestantes y servicios de seguridad, que a menudo bajas.

René Lefort, un experto en Etiopía que ha estado visitando el país desde el derrocamiento del emperador Haile Selassie en 1974, dijo que el establishment de Tigray tiene una facción fuerte que está interesada en la reforma pero que no quiere parecer débil.

"Como cualquier gobernante de Etiopía, es muy difícil para ellos reformar bajo presión: aceptan reformar solo si pueden, paso a paso, gestionar las reformas por sí mismos", dijo. "Esa es la razón por la cual, en mi opinión, el proceso de reforma ahora está bloqueado".

Mientras el gobierno ve el estado de emergencia -el segundo en dos años- como necesario para restaurar el orden requerido para cualquier reforma, los críticos lo ven como una forma de perpetuar el status quo.

Después de su liberación, Gerba, el político opositor oromo encarcelado, recorrió las ciudades locales para reunirse con los jóvenes manifestantes, que se hacen llamar Qeerroo, o "jóvenes" en el idioma Oromo.

Espera revivir su partido político, la mayoría de cuyos líderes fueron encarcelados en los últimos dos años, fusionándolo con Qeerroo y metiéndolos en la política, en lugar de solo protestar. En octubre de 2016, la ira por las muertes en un festival religioso oromo provocó ataques contra empresas de propiedad extranjera en toda la región.

"Aconsejaba a los jóvenes especialmente no ser emotivos, atenerse a la lucha no violenta", dijo Gerba. quien se describe como un estudiante de las enseñanzas de Martin Luther King Jr. "La idea es llevar al Qeerroo al poder, el buen Qeerroo, el educado Qeerroo. Esta vieja generación debe irse ", dijo, refiriéndose a él y a otros líderes del partido.

Sin embargo, el 24 de febrero, la policía federal detuvo el convoy de Gerba en el pueblo de Nekemte, en el oeste de Oromia, diciendo que bajo el estado de emergencia, él no pudo celebrar un mitin planeado. El enfrentamiento duró toda la noche antes de que Gerba y sus partidarios se retiraran, pero luego la ciudad estalló en violencia, con enfrentamientos entre jóvenes y policías que dejaron al menos un manifestante muerto.

Ayele Adamu, un joven activista de Qeerroo , dijo que los manifestantes quieren poner fin a la represión de su pueblo y al reconocimiento de "la necesidad de pan, trabajo y reducción del desempleo".

Lo que muchos analistas temen es que los Qeerroo y otros jóvenes desafectos en otros lugares del país darán un paso hasta sus protestas y provocar una represión que podría perder el control incluso del ejército etíope.

La agitación en Etiopía también ha estado históricamente acompañada de una mayor violencia entre sus muchos grupos étnicos.

Pero Lefort, el observador de mucho tiempo de Etiopía, dijo que hay un rayo de esperanza. Hasta ahora, dijo, Qeerroo y otros no se han involucrado en la violencia mayorista, y los partidos de la coalición gobernante todavía parecen estar listos para trabajar juntos y han descubierto algún tipo de sistema nuevo, probablemente no mucho más democrático de lo que es ahora. pero uno que al menos abordará las quejas de los diferentes grupos.

"Creo que un escenario optimista es un poco más posible que un escenario negro", dijo.

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