Este escenario extremo del océano es un claro recordatorio de por qué el mundo está tratando de detener el cambio climático

Este escenario extremo del océano es un claro recordatorio de por qué el mundo está tratando de detener el cambio climático

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Las olas rodantes impulsadas por el ciclón Christian aparecen en el estuario del Elba, cerca de Brunsbuettel, en el norte de Alemania, el 28 de octubre de 2013. (Christian Charisius / European Pressphoto Agency)

Científicos publicaron el jueves escenario alarmante de lo que podría pasarle a los océanos y las pesquerías del planeta en el año 2300 si se permite que continúen los niveles muy altos de calentamiento global.

La buena noticia es que es eminentemente evitable, y muy lejos de ocurrir. La mala noticia es que, de acuerdo con los autores, resalta una nueva vulnerabilidad que podría surgir en un sistema climático severamente perturbado, y se convierte en una posibilidad real si el calentamiento global desenfrenado continúa mucho más allá de este siglo.

El estudio encuentra que un mundo futuro de calentamiento extremo, después del colapso del hielo marino en la Antártida y la alteración de los océanos, grandes volúmenes de nutrientes esenciales podrían quedar atrapados en el Océano Austral. Eso podría perjudicar el crecimiento de pequeños organismos marinos que forman la base de la cadena alimentaria en otras partes del océano mundial, desencadenando así un descenso del 20 por ciento en los rendimientos de la pesca en general, incluida una caída del 60 por ciento en el Atlántico.

ocurre porque el Océano Austral cerca de la Antártida es un sitio clave de "afloramiento", en el cual las aguas profundas del océano han recogido nutrientes tales como fósforo y nitrógeno de las profundidades (que terminan allí después de que los organismos marinos mueren y sus cuerpos se hunden), levantarse y entregar esa recompensa biológica a la superficie. Luego, los nutrientes ingresan a la circulación oceánica mundial y se transportan hacia el norte a climas más moderados.

Pero si el calentamiento se vuelve lo suficientemente severo, las aguas cálidas de la superficie del océano pueden reprimir las corrientes ascendentes del Océano Austral. Mientras tanto, muchos de los nutrientes que logran aumentar serán consumidos por la biología cada vez más activa del océano, en su mayoría libre de hielo alrededor de la Antártida, dejando muchos menos nutrientes para el resto del mundo.

En este caso, como organismos en los Océanos del Sur mueren, más nutrientes vuelven a hundirse en el fondo de ese océano y permanecen allí.

"Así que tienes nutrientes que se acumulan en las profundidades del océano, donde la biología no puede usarlos ni llegar a ellos". dijo Keith Moore, autor principal del estudio en Science, y profesor de la Universidad de California en Irvine.

Los investigadores admiten que la imagen que pintan es terrible, y requiere niveles muy altos de calentamiento que tal vez nunca se materialicen. La temperatura del océano Antártico en el escenario, por ejemplo, sería de 6 grados Celsius (10.8 grados Fahrenheit) más cálida de lo que es ahora, y el hielo marino que toca la Antártida desaparecería casi por completo.

El estudio de modelado por computadora también utiliza el peor de los casos para la quema de combustibles fósiles hasta el año 2100 e incluso más allá, lo que finalmente desencadena concentraciones atmosféricas de dióxido de carbono por debajo de 2.000 partes por millón. Eso está muy por encima del nivel actual de alrededor de 410 partes por millón. Es cuestionable que la humanidad deje que las cosas se pongan tan mal, y el creciente número de instalaciones eólicas y solares y autos eléctricos sugieren que en las próximas décadas alimentaremos aspectos clave de la vida sin combustibles fósiles.

Aún así, los autores dijeron que vale la pena sondeando esos extremos para comprender cómo funciona el sistema climático, y observaron que, por ahora, sigue siendo posible un escenario de altas emisiones.

"Estas simulaciones pintan una imagen bastante sombría de lo que creo que serán los cambios catastróficos en el contexto del calentamiento climático no mitigado ", Dijo Matthew Long, uno de los autores del estudio y oceanógrafo en el Centro Nacional de Investigación Atmosférica en Boulder, Colorado." En el camino a esos eventos muy catastróficos, podemos cruzar umbrales que no conocemos. Por lo tanto, creo que es importante que las personas reflexionen sobre el impacto que estamos teniendo en el océano mundial y consideren eso en el contexto de la acción para mitigar el calentamiento climático ".

Un investigador que no participó en el estudio pero revisó para el Washington Post, la oceanógrafa Lynne Talley del Scripps Institution of Oceanography, dijo que encontraba el escenario plausible, si el calentamiento es lo suficientemente fuerte.

"Quizás tengan una respuesta extrema aquí, pero todas las piezas son lo que "Esperamos que ocurra en un forzamiento más moderado", dijo Talley.

Un ensayo adjunto en Science, por las expertas oceánicas Charlotte Laufkotter y Nicolas Gruber de la Universidad de Berna y ETH Zurich, respectivamente, en Suiza, agregó que "el la mera posibilidad de un futuro escenario de trampas de nutrientes en el Océano Austral es muy preocupante, lo que justifica esfuerzos dedicados para profundizar nuestra comprensión del papel único del Océano Austral en el sistema climático mundial ".

Fort una vez más, el estudio asume como premisa un nivel de calentamiento global que en el presente tenemos amplias oportunidades de prevenir.

Si cree que el acuerdo climático de París finalmente funcionará, manteniendo el calentamiento del planeta "muy por debajo" 2 grados Celsius (3.6 grados Fahrenheit) y reduciendo las concentraciones atmosféricas de dióxido de carbono antes de que pasen de 450 partes por millón, entonces puede suponer sin temor que tales cosas no ocurrirán.

Por otro lado, si no lo hace Creo que el mundo puede manejar el crecimiento económico y demográfico en las próximas décadas sin una dependencia continua o incluso creciente de los combustibles fósiles, este escenario extremo puede ser difícil de olvidar.

Moore también dijo que cree que el escenario presentado en el estudio al menos podría comenzar a funcionar a una temperatura más baja que las extremas del periódico. Dijo que comenzará a preocuparse por un aumento de la temperatura global de alrededor de 2,5 grados Celsius (4,5 grados Fahrenheit), que es cuando una gran cantidad de hielo marino antártico flotante podría comenzar a ir.

"No sabemos exactamente dónde eso el punto de inflexión es ", dijo Moore. El estudio refuerza así la importancia de los objetivos climáticos de París.

Al final, Long argumentó que hay un valor para describir cuál es el peor de los escenarios en realidad, incluso si en realidad nunca se realiza.

"Human el calentamiento climático impulsado está impulsando cambios en el océano que son épicos en el contexto de la historia de la Tierra ", dijo. "Están en consonancia con algunas de las reorganizaciones más grandes y fundamentales del sistema de soporte vital del planeta. El escenario es poco probable, pero la acción permanece estancada. "

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