Las paredes funcionan, dicen los funcionarios de Trump, pero no están seguros en qué medida eso es cierto

Las paredes funcionan, dicen los funcionarios de Trump, pero no están seguros en qué medida eso es cierto

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Más de un año después de que el máximo órgano de supervisión del gobierno pidiera al Departamento de Seguridad Nacional que desarrollara una forma de medir la efectividad del cercado y las barreras a lo largo de la frontera con México, DHS no tiene esa herramienta lista, incluso cuando el presidente Trump se prepara para Elija los diseños ganadores para su muro fronterizo de $ 18 mil millones.

Las autoridades de Trump en las últimas semanas han rechazado las críticas a su plan de seguridad fronteriza con un principio defensivo bien establecido y una réplica simple: "Walls work."

Pero un febrero de 2017 informe de la Oficina de Responsabilidad Gubernamental (GAO) encontró que DHS no tiene forma de medir qué tan bien funcionan, dónde funcionan mejor, o si las alternativas menos costosas podrían ser igual de efectivas.

A pesar de la suposición de que el tráfico ilegal ingresa a través de áreas donde no hay cercas, el informe identificó varios sectores donde ocurren más arrestos en lugares que tienen barreras existentes.

EE. UU. los agentes fronterizos recolectan datos de "geoetiquetas", marcadores electrónicos que asignan ubicaciones geográficas, para mapear cruces y arrestos ilegales. Pero el DHS no tiene medios para medir hasta qué punto esas incursiones se ven obstaculizadas por la "infraestructura táctica", según el informe, socavando la capacidad de la agencia para evitar gastos innecesarios.

"Una evaluación de las contribuciones de las vallas fronterizas a las operaciones de seguridad fronteriza podría ayudar posición [U.S. Customs and Border Protection] para identificar la rentabilidad de la valla fronteriza comparada con otros activos que despliega la agencia ", dijo el informe.

Funcionarios de DHS dijeron la semana pasada que están trabajando con el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins para desarrollar dicho sistema de evaluación , y puede estar listo más adelante este año.

El presidente Trump está avanzando de todos modos. Sus declaraciones públicas han demostrado un gran interés en las propiedades estéticas de la pared, junto con su altura. Su administración presupuestó $ 1.6 mil millones para la construcción de muros este año.

Trump tiene previsto viajar a San Diego el martes para ver ocho prototipos y probablemente anuncie uno o más diseños ganadores. El viaje será el primero de Trump como presidente en California, un estado que su administración está demandando por negarse a ayudar con la aplicación federal de inmigración.

El plan de construcción de la pared de Trump – actualmente estancado en el Congreso – gastaría $ 18 mil millones en 10 años para agregar 316 millas de nuevas barreras y reemplazar la cerca envejecida a lo largo de otras 407 millas.

Los prototipos de acero y concreto de 30 pies que se exhiben en San Diego son mucho más altos y más formidables que cualquier otro que se encuentre actualmente a lo largo de la frontera. Se extienden seis pies bajo tierra para impedir las excavaciones y cuentan con una gran variedad de configuraciones anti-escalada. Uno está almenado con puntas de metal.

Funcionarios de DHS dicen que sus equipos de prueba encontraron que las estructuras eran extremadamente difíciles de escalar o romper. Los prototipos cuestan hasta $ 486,000 cada uno para su construcción, y DHS no ha dicho si la proyección de costo total de $ 18 mil millones se basa en uno o varios de esos diseños.

En cambio, los funcionarios del DHS han defendido el gasto señalando reducciones importantes en los arrestos por cruces ilegales en áreas donde se instaló cercas más duras. En un nuevo video promocional titulado "Walls Work", CBP dijo que el tráfico ilegal disminuyó 87 por ciento en San Diego después de que se instaló su sistema de barreras de dos capas.

"Las paredes fronterizas han demostrado ser extremadamente efectivas para prevenir el flujo de drogas y inmigrantes ilegales a través de nuestras fronteras ", dijo el secretario del DHS Kirstjen Nielsen en un comunicado este mes, luego de una victoria judicial que permitió a los funcionarios de Seguridad Nacional avanzar con los planes de construcción de vía rápida. "En pocas palabras, las paredes funcionan", dijo.

Pero cuando la GAO independiente y no partidista inició su estudio en 2015, determinó que la eficacia de muros y cercas varía ampliamente a través de la frontera de 2.000 millas, dependiendo de una serie de factores que incluyen la topografía, la proximidad a las áreas urbanas y el presencia auxiliar de herramientas tales como cámaras, sensores y agentes de aplicación.

Los investigadores de GAO analizaron la ubicación de las entradas ilegales entre 2013 y 2015 y encontraron sectores de la frontera en California, Nuevo México y otras áreas donde más arrestos ocurrieron en lugares que ya tener esgrima. En el sur de Arizona, aproximadamente la mitad de los "traslados" ilegales de vehículos no autorizados ocurrieron en lugares con barreras para evitar eso.

Algunos de los vallados más robustos a lo largo de la frontera se han instalado en áreas urbanas y semiurbanas adyacentes a ciudades fronterizas de EE. UU. como Calexico, Calif., Nogales, Arizona y El Paso. Pero aquellos que cruzan ilegalmente la frontera a veces prefieren esas áreas porque pueden mezclarse rápidamente con el entorno urbano si logran pasar.

Los oficiales del DHS registraron 9,287 violaciones de vallas fronterizas entre 2010 y 2015 en áreas con barreras "peatonales" que están diseñadas para ser más prohibidas que las cercas de "vehículos". Las áreas con cercas antiguas "heredadas" tenían casi seis veces más probabilidades de ser violadas, según el informe GAO, y presumiblemente muchas de esas secciones serán reemplazadas primero por las murallas más altas y más duras expuestas en San Diego.

Las fortificaciones ayudan a canalizar el tráfico ilegal hacia áreas más alejadas y aisladas de las ciudades y autopistas de EE. UU., dicen los oficiales del DHS, dando a los agentes más tiempo para alcanzar a los participantes ilegales cuando los sensores de tierra y las herramientas de vigilancia aérea detectan actividad sospechosa.

"La infraestructura en el lado estadounidense es un factor clave que determina qué tan fácil es llegar desde la frontera hasta la posibilidad de desaparecer en un vehículo o en una ciudad, y eso afecta la cantidad de tiempo que tenemos para responder", DHS dijo el estadístico Marc Rosenblum.

Los críticos de los planes de seguridad fronteriza del presidente dicen que sus preocupaciones tienen menos que ver con la física de las grandes murallas que con la prudencia fiscal de construirlas en un momento de déficit creciente.

"Estamos gastar dinero como un marinero borracho ", dijo el senador Thomas R. Carper (D-Del.), un ex oficial naval y uno de los miembros del Comité Senatorial de Seguridad Nacional y Asuntos Gubernamentales que encargó el informe GAO. "No podemos seguir desperdiciando dinero, así que tenemos que descubrir qué funciona y qué no".

Trump hizo campaña con la promesa de construir un muro fronterizo y obligar a México a pagar por ello. Los principales funcionarios del DHS en la administración Trump elogian la propuesta.

Pero antes de la carrera presidencial de Trump, los agentes y funcionarios de la Patrulla Fronteriza no dijeron que querían un muro, dijo Carper. En cambio, hace mucho tiempo que enfatizaron un enfoque flexible "estratificado" que combina barreras, tecnología y personal en configuraciones que pueden adaptarse a las cambiantes necesidades de seguridad.

"No es una cosa única", dijo Carper. "Es una combinación".

En una entrevista, el jefe de la Dirección de Planificación y Análisis Estratégico de la Patrulla Fronteriza, Benjamin "Carry" Huffman, dijo después de una carrera en la agencia que no necesita un criterio para saber que las paredes y la esgrima es efectiva.

"Habiendo hecho esto durante 33 años, puedo decirles que una pared es esencial para obtener la capacidad de control operacional", dijo Huffman. "Una pared es una capacidad perdurable. Y después de haber trabajado el borde con una pared y sin él, puedo decir que quieres trabajar en la frontera con él ".

Mira a San Diego, continuó Huffman. "Es un lugar agradable para estar, una de las mejores ciudades de América. En 1985 era un lugar bastante diferente. Tuviste 1.6 millones de personas cruzando la frontera sur. Hubo una ola de humanidad fluyendo a través del área. El sur de San Diego era prácticamente inhabitable. Los valores de propiedad estaban en el tanque ", dijo.

"Avanzamos unos años y comenzamos a agregar esta infraestructura", continuó Huffman, describiendo la adición de una nueva valla primaria respaldada por otra valla "secundaria" con la carretera de la Patrulla Fronteriza en el medio, creando una tierra de nadie donde atraviesan los cruzados ilegales atrapado.

"Cambiamos todo el entorno en esa área", dijo Huffman. "El gobierno de los EE. UU. Literalmente hizo millonarios y multimillonarios allí. Tenían propiedades que eran prácticamente inutilizables, y cambiaron drásticamente. Solo eso muestra lo que sucede cuando te deshaces del caos, tomas el control de la frontera, permitiendo que la prosperidad reine ".

El año pasado, el número de personas arrestadas en la frontera con México cayó a un mínimo de 49 años, y Trump ha promocionado el declive como prueba de que sus estrategias de seguridad fronteriza están funcionando.

Pero los cruces ilegales han estado cayendo durante la última década, y los expertos en migración dicen que la seguridad fronteriza más estricta es solo uno de varios factores. Tasas de natalidad en México se han hundido desde la década de 1960, dejando al país con muchos menos jóvenes desempleados, mientras que las demandas de mano de obra nacional de fabricación mexicana han crecido.

Hoy la mayoría de los que cruzan la frontera sin autorización provienen de América Central, no de México, incluidas muchas familias y menores no acompañados que se entregan a agentes estadounidenses para solicitar asilo, citando amenazas de violencia crónica de pandillas en sus casas.

La mayoría de Los migrantes centroamericanos cruzan el Río Grande en el sur de Texas. Los funcionarios de Seguridad Nacional han dado prioridad a esa área para una oleada de nuevas construcciones de muros a lo largo de las riberas de los ríos.

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