Mientras los oponentes de Putin se congregaban en Londres, sus espías siguieron

Mientras los oponentes de Putin se congregaban en Londres, sus espías siguieron

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"Creo que se acepta que hay más espías en Londres ahora que en el apogeo de la Guerra Fría", dijo. "En la Guerra Fría, era bastante difícil para los rusos moverse por el país, estaban restringidos fuera de Londres. Pero ahora tienen mucho movimiento libre, pueden ir a cualquier parte. No tenemos suficientes personas para seguir a todo el mundo todo el tiempo ".

Londres también es una base para firmas comerciales de inteligencia, como la dirigida por el ex agente del MI6 Christopher Steele, quien creó un dossier sobre los enlaces del presidente Trump. con el Sr. Putin. El gobierno ruso está muy interesado en estos esfuerzos y sus fuentes.

Como un joven K.G.B. oficial, el Sr. Putin fue asignado por primera vez a una estación en la ciudad de Dresde, en Alemania Oriental, que envió espías para robar secretos tecnológicos y comprometerse y reclutar figuras influyentes, tanto en el oeste como en el este de Alemania. Como líder de Rusia, ha expandido las redes de inteligencia extranjeras más allá de los niveles de la Guerra Fría, dijo Mark Galeotti, experto en Rusia en el Instituto de Relaciones Internacionales en Praga.

"Existe la sensación de que Rusia está geopolíticamente en competencia con Occidente". él dijo. "En estas circunstancias, los espías son relativamente baratos y relativamente efectivos. Esta es la forma en que Putin maneja su estado ".

Durante los últimos 10 años, Gran Bretaña ha otorgado asilo político a un desfile de críticos de Putin, grandes y pequeños, que se han mezclado a la perfección en" Londongrad ". Es un lugar donde, como explicó un habitante, un burócrata de vacaciones podría cenar cordialmente con un novelista disidente que habla en los mítines contra Putin.

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El personal militar trabajó para retirar un vehículo cerca de Salisbury el lunes como parte de la investigación sobre la intoxicación de Sergei y Yulia Skripal.

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            Adrian Dennis / Agence France-Presse – Getty Images

Un ex oficial de inteligencia británico, que habló bajo condición de anonimato de acuerdo con los protocolos, lo describió como "muchos de los amigos de Putin, antiguos amigos, enemigos y aliados, todos arremolinándose juntos en esta escena adinerada. "

"Y, por supuesto, la mitad envía a sus hijos a las escuelas públicas británicas", añadió el ex funcionario, usando el término británico para escuelas privadas.

En entrevistas, prominentes rusos describieron una creciente conciencia de que estaban bajo estrecha relación Mirar por el Kremlin.

Yevgeny Chichvarkin, un magnate de teléfonos móviles que se quejaba públicamente de la corrupción oficial, huyó de Moscú a Londres en 2009 y luego fue acusado de secuestro y chantaje. El Sr. Chichvarkin, quien se reunió para una entrevista con un cardigan rosa a la moda y un pantalón estampado con historietas, ahora es dueño de Hedonism, una tienda de vinos de Mayfair donde una botella de coñac vintage cuesta $ 340,000.

Sr. Chichvarkin dijo que se había dado cuenta de que estaba bajo vigilancia poco después de mudarse aquí, cuando observó a un grupo de dos o tres hombres de pie durante horas a unos 100 metros de su puerta principal. Mirándolos más de cerca, vio que estaban pasando el tiempo pelando y comiendo semillas de girasol, un hábito común entre los hombres de la campiña rusa.

"Stirlitz había llegado", dijo, refiriéndose a un icónico K.G.B. agente, el héroe de una serie de televisión de 1973 ambientada en la Alemania nazi, "Diecisiete momentos de la primavera".

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Yevgeny Chichvarkin, que huyó de Moscú a Londres en 2009, en su tienda de vinos en Mayfair.


            Andrew Testa para

Aún así, el Sr. Chichvarkin dijo que se sentía mucho más seguro en Londres que en Moscú, particularmente después del asesinato en 2015 del prominente líder de la oposición Boris Y. Nemtsov. Dijo que el personal de seguridad ruso estaba mucho más restringido en suelo británico: "En Moscú, pueden usar armas", dijo, y que había quedado profundamente impresionado por la policía británica y el estado de derecho.

"Creo que lo hacen más que todos los demás países en la parte europea del mundo ", dijo.

Mikhail B. Khodorkovsky, un magnate ruso que cumplió una década en una prisión rusa y recibió asilo aquí el año pasado, deambula por Londres sin guardaespaldas, y se puede ver en línea para tomar café en la cadena de sándwiches Pret a Manger. Por su parte, el Sr. Ashurkov, a quien se le concedió asilo político en marzo de 2015, aprendió a relajarse en Londres después de lo que describió como "un período de paranoia".

"Sé que los servicios de seguridad rusos son capaces de asesinar en Londres o cualquier parte del mundo si se toma una decisión en Moscú, pero no se puede pensar en ello todo el tiempo ", dijo.

Otras figuras de la oposición, sin embargo, dicen que están constantemente en alerta.

Sr. Skripal es el segundo ex agente ruso en ser envenenado en suelo británico, después de la muerte en 2006 de Alexander V. Litvinenko, quien, una investigación británica concluida casi 10 años después, con toda probabilidad fue ordenada por el Kremlin. El gobierno británico tomó medidas moderadas, y los dos hombres acusados ​​de la matanza siguen prófugos en Rusia.

Bill Browder, un rico inversor que dirigió campañas internacionales para imponer sanciones al Sr. Putin y sus asociados por corrupción y violaciones de los derechos humanos, dice que el envenenamiento del Sr. Skripal significa que las personas como él corren un mayor riesgo. [19659027] "El gobierno británico ha creado una situación peligrosa al no crear consecuencias para Litvinenko", dijo el Sr. Browder, que ha vivido en Londres durante tres décadas y tiene ciudadanía británica. "Si no hay reacción por Skripal después de Litvinenko, entonces hay una gran probabilidad de que me maten".

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Boris Berezovsky, centro, dirigiéndose a los medios de comunicación fuera del Tribunal Superior de Londres en el centro de Londres en 2012. Fue encontrado muerto al año siguiente.

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            Andrew Cowie / Agence France-Presse – Getty Images

Durante años, el punto de apoyo de la oposición anti Putin de Londres fue Boris A. Berezovsky, un multimillonario que rompió amargamente con el Sr. Putin y recibió asilo político en 2003. Lord Timothy Bell, quien estuvo cerca del Sr. Berezovsky, dijo que a menudo se había sentado en lugares públicos cuando su amigo señaló a los agentes que lo seguían.

"No estaban con nadie", dijo. "No estaban sentados sociablemente. Estaban mirando. Fue desconcertante. Te acostumbraste después de un tiempo ".

Sr. Berezovsky empleó servicios de seguridad de alto precio, atendidos por ex oficiales del ejército israelí o la Legión Extranjera Francesa. Pero el costo se hizo inmanejable a medida que su fortuna disminuía, y el número se redujo gradualmente de seis a cuatro o de tres a dos, dijo Bell. Solo un guardaespaldas lo estaba protegiendo en 2013, cuando lo encontraron muerto en el baño cerrado de una casa solariega.

"Supongo que no valía la pena pagarlo, ya que al final no lo protegió", dijo el Sr. Bell dijo.

El forense en el caso dijo, al año siguiente, que era imposible decir si el señor Berezovsky se había suicidado o había sido asesinado. El Sr. Chichvarkin, otro amigo, recordó que el Sr. Berezovsky había considerado a su seguridad con un grado de fatalismo.

"Solía ​​decir: 'No es un guardaespaldas, es un testigo'", dijo.

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