Mohamed bin Salman en Londres: una amarga batalla de relaciones públicas por la visita del príncipe saudita

Mohamed bin Salman en Londres: una amarga batalla de relaciones públicas por la visita del príncipe saudita

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El príncipe heredero de la Arabia Saudita Mohammed bin Salman llegó a Londres el 7 de marzo para una visita de tres días al Reino Unido como parte de su primera gira oficial por el extranjero. (Reuters)

Mohammed bin Salman, el divisivo príncipe heredero de Arabia Saudita, llegó a Londres el miércoles para una visita de Estado de tres días. El hombre de 32 años fue recibido en el aeropuerto por el Secretario de Relaciones Exteriores Boris Johnson y almorzó con la Reina Isabel II, un raro honor para un hombre que aún no es jefe de estado.

Más tarde, cenará con el Príncipe Carlos y el Príncipe Guillermo – Dos miembros de la realeza británica que son, como él, los siguientes en la línea del trono, aunque tienen una pequeña fracción de su poder político.

Pero a pesar de la pompa y la alfombra roja, la visita de Mahoma ya se convirtió en una amarga batalla de relaciones públicas entre aquellos que apoyan las movidas que está haciendo para Arabia Saudita y aquellos que lo llaman un "criminal de guerra".

En algunos casos, la batalla se desvió hacia un territorio absurdo, como cuando los anuncios pro-sauditas se colocaron al lado de artículos en línea criticando al príncipe heredero.

Aunque Mohammed tiene impulsado a través de algunas políticas liberales en casa, incluida su dramática decisión de permitir que las mujeres conduzcan, y es visto como un aliado económico clave para una Gran Bretaña post-Brexit, su política exterior es controvertida en Londres.

Cabe destacar que el príncipe heredero es el arquitecto de una intervención dirigida por Arabia Saudita contra los rebeldes aliados de Irán en Yemen. Los críticos dicen que el uso indiscriminado de la fuerza de Arabia Saudita en ese conflicto ha tenido consecuencias desastrosas para los civiles yemeníes, exacerbando lo que puede ser el peor desastre humanitario en la tierra.


Las camionetas con mensajes de bienvenida para el príncipe heredero Mohammed bin Salman están estacionadas en Whitehall Londres central el 7 de marzo (Daniel Leal-Olivas / AFP / getty Images)

Según las estimaciones de la ONU del año pasado, más de 10.000 personas han muerto en Yemen desde 2015. Más de 3 millones de personas han sido asesinadas. desplazados, según las Naciones Unidas, y el 80 por ciento de la población necesita ayuda humanitaria.

Torpemente para Johnson y la primera ministra Theresa May, Gran Bretaña es un proveedor militar clave de Arabia Saudita. Según una estimación, las ventas de armas británicas a Arabia Saudita aumentaron casi un 500 por ciento, a 4.600 millones de libras ($ 6.400 millones), después de 2015, cuando comenzó la intervención saudí en Yemen. Arabia Saudita es ahora el principal destino de armas de fabricación británica.

Una encuesta encargada por la Campaña Contra el Comercio de Armas y realizada por Populus descubrió que el 6 por ciento del público británico apoyaba las ventas de armas a Arabia Saudita; El 37 por ciento se opuso a la visita de Mohammed a Gran Bretaña.

En medio de esta desconfianza pública, los anuncios que ensalzan las reformas de Mohammed han cubierto a Londres, en un intento aparente de cortejar a los británicos. Los anuncios han aparecido en vallas publicitarias, en taxis, en camiones y en periódicos.

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