¿Qué pasará con El Salvador cuando Estados Unidos ponga fin al estado de protección de los inmigrantes salvadoreños?

¿Qué pasará con El Salvador cuando Estados Unidos ponga fin al estado de protección de los inmigrantes salvadoreños?

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CASA de Maryland, una organización de defensa y defensa de inmigración, realiza una manifestación el 8 de enero en Lafayette Square, frente a la Casa Blanca, en reacción al anuncio de que la administración de Trump estaba poniendo fin al estatus de protección temporal para personas de El Salvador, obligando a casi 200,000 a abandonar los Estados Unidos en septiembre de 2019 o enfrentar la deportación. (Pablo Martinez Monsivais / AP)

El mes pasado, la administración Trump anunció que finalizará Estatus de Protección Temporal (TPS) para los inmigrantes de El Salvador. TPS permite que aproximadamente 200,000 salvadoreños vivan y trabajen en los Estados Unidos. Al igual que los inmigrantes de todo el mundo, los salvadoreños envían remesas a sus hogares: una parte de sus cheques se remonta a su país de origen, generalmente para ayudar a los miembros de la familia.

Si el programa TPS finaliza en septiembre de 2019, como está planeado, una caída en estas remesas podría resultar en un aumento de la pobreza en El Salvador. En 2017, los salvadoreños enviaron un estimado de $ 5,02 mil millones, el 18.3 por ciento del PIB del país, la tercera porción más alta de América Latina detrás de Haití y Honduras, que también son países con TPS.

Los salvadoreños gastan en gran medida estos fondos en necesidades básicas, junto con gastos de salud y educación. Con las remesas tan importantes para la vida social y económica del país, ¿cuáles son las ramificaciones políticas? ¿Qué sucede cuando las remesas caen?

Esto es lo que sucedió cuando las remesas cayeron durante la Gran Recesión

La gran recesión de 2007-2009 provocó altos niveles de desempleo en los Estados Unidos, especialmente entre los inmigrantes. Y El Salvador vio una disminución repentina del 8 por ciento en las remesas entrantes. Muchos hogares en El Salvador tenían menos ingresos debido a la crisis económica en el norte, y esto modificó la opinión de la población sobre la medida en que los gobiernos deberían proporcionar servicios públicos a sus ciudadanos, la llamada redistribución.

En un documento reciente sobre remesas y la redistribución, examiné cómo la disminución de las remesas afectó las actitudes políticas sobre la redistribución entre los receptores de remesas a través de la Gran Recesión en cinco países latinoamericanos que dependen de los ingresos de los migrantes. Miré a tres países TPS: El Salvador, Honduras y Nicaragua, junto con Guatemala y la República Dominicana. Las diásporas de cada uno de estos países se encuentran en su mayoría en los Estados Unidos, lo que significa que las remesas y la caída de los ingresos también provienen de los Estados Unidos.

Utilizando datos de encuestas del Proyecto de Opinión Pública de América Latina, encontré que las remesas los receptores divergieron de los no receptores para favorecer la redistribución después de la Gran Recesión. Mi análisis estadístico controlaba otros factores que pueden afectar la recepción de remesas y el apoyo a la redistribución.

Antes de 2009, los receptores de remesas tenían un 2 por ciento menos de probabilidades de respaldar la redistribución que los no receptores. Durante el período de declive, los receptores de remesas comenzaron a mostrar un apoyo ligeramente mayor a la redistribución que los no receptores.

Cuando las remesas se recuperaron a los niveles previos a la crisis en 2012, los receptores tuvieron casi un 5 por ciento más de probabilidades de apoyar la redistribución. Incluso en 2014, cinco años después de la recesión, los beneficiarios continuaron favoreciendo la redistribución. El efecto fue más fuerte entre los receptores de remesas sin empleo, aquellos cuyas finanzas serían más sensibles a la caída en las remesas de los Estados Unidos.

Las remesas significan que las familias dependen menos de su gobierno

Los economistas y los científicos políticos tienden a argumentar que los receptores de remesas en los países en desarrollo rechazarán la redistribución y los servicios gubernamentales. Aquí hay un ejemplo de por qué: las remesas pueden permitir a los hogares acceder a servicios médicos privados en lugar de depender de clínicas públicas. El argumento, entonces, es que un mayor flujo de remesas a países como El Salvador ayuda a mantener a los políticos al margen en términos de prestación de servicios públicos.

Este argumento se basa en la suposición subyacente de que las entradas de remesas son estables y crecientes. Y es una suposición razonable para los países con TPS como El Salvador: las remesas aumentan anualmente, acorde con el aumento de la migración.

Pero la Gran Recesión proporciona una instantánea de lo que sucede cuando las remesas disminuyen repentinamente. Los destinatarios favorecieron la redistribución: esperan que sus gobiernos den un paso adelante. Por lo tanto, una visión convencional sobre las remesas podría esperar que los receptores vuelvan a optar por los servicios públicos a medida que las remesas se recuperen. Sin embargo, mis hallazgos muestran que los beneficiarios continuaron favoreciendo la redistribución incluso después de que las familias comenzaron a ver más dinero de familiares en los Estados Unidos.

¿Cómo afectará el programa TPS la política salvadoreña?

DHS anunció el 8 de enero que terminará el estado de inmigración protegido para aproximadamente 200,000 migrantes de El Salvador. Esto es lo que necesita saber sobre TPS. (Melissa Macaya, Claritza Jimenez / The Washington Post)

Sostengo que la Gran Recesión en los Estados Unidos significó que los receptores de remesas en América Latina ya no vieron su ingreso externo como una fuente estable de efectivo. Las remesas proporcionan seguridad económica, y la Gran Recesión socavó esa promesa. La pérdida de este ingreso expuso a los beneficiarios a riesgos económicos adicionales y creó incertidumbre sobre los ingresos futuros. Esto, a su vez, llevó a los beneficiarios a favorecer la redistribución como protección contra el riesgo económico externo. El apoyo a la redistribución persistió incluso cuando las remesas se recuperaron, debido a esa experiencia de pérdida de ingresos e incertidumbre.

Las remesas enviadas por salvadoreños y otros centroamericanos con TPS proporcionan un valioso recurso económico a los hogares en el país de origen. Es probable que la pérdida del estatus de TPS y la pérdida de la capacidad de los asalariados de estos países para trabajar legalmente en los Estados Unidos provoquen que los hogares receptores en países como El Salvador exijan más servicios gubernamentales para compensar las pérdidas en remesas. ingresos.

La pregunta más importante es cómo los gobiernos en El Salvador y otras naciones TPS responderán a las demandas cambiantes debido a circunstancias fuera de su control, como una recesión económica o cambio de política. Hace una década, el presidente Mauricio Funes -primer presidente electo del FMLN, el partido formado por ex guerrilleros salvadoreños- intentó ampliar la red de seguridad social del país, pero fue limitado debido a las bajas tasas de impuestos y los altos déficits del país.

Las elecciones legislativas y municipales en El Salvador están programadas para el 4 de marzo y deberían dar una idea de cómo los votantes y los partidos políticos responden a la decisión de Trump sobre TPS. Los miembros de los partidos opositores ARENA y PCN han culpado a la incapacidad del partido titular FMLN de mantener fuertes relaciones con Estados Unidos. En una encuesta reciente, los salvadoreños dijeron que desaprobaban el uso de los partidos políticos del tema TPS en las actuales campañas electorales.

Lo que está en juego será mayor en las elecciones presidenciales de febrero de 2019 en El Salvador. La creciente inseguridad de los migrantes, y las remesas que envían, probablemente impongan nuevas presiones a los partidos políticos para crear una plataforma que reduzca la dependencia de las remesas. Y lo más probable es que aumenten las demandas del gobierno para proporcionar mayores servicios a sus ciudadanos.

Si sus funcionarios electos no pueden proporcionar estos servicios, los salvadoreños pueden continuar emigrando hacia el norte para encontrar seguridad económica, a pesar de las percibidas políticas hostiles contra los inmigrantes. en los Estados Unidos.

Jesse Acevedo es profesor de ciencias políticas en UCLA.

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