Sri Lanka emite un estado de emergencia

Sri Lanka emite un estado de emergencia

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Los soldados de Sri Lanka patrullan las calles de Katugastota, un suburbio de Kandy, el jueves. (AFP / Getty Images)

Un conflicto reciente en Sri Lanka ha interrumpido las fantasías de los viajeros sobre los sitios sagrados budistas, las playas lánguidas y los momentos del té de Ceilán. Pero una planificación cuidadosa -y una mayor conciencia- están ayudando a mantener vivos los viajes de ensueño a la isla del sudeste asiático.

El miércoles, el gobierno de Sri Lanka emitió un estado de emergencia en todo el país después de que surgieron tensiones entre las comunidades budista y musulmana cingalesa en Kandy, una ciudad en la Provincia Central. La mayor parte de la contienda se centra en Kandy y sus alrededores, parte del Triángulo Cultural. La violencia no se ha extendido a otras regiones del país, aunque expertos en seguridad internacional y operadores turísticos continúan monitoreando la situación.

"El nivel de inquietud ha disminuido", dijo Rob Walker, jefe de información en International SOS, una empresa de evaluación de riesgos para viajeros de negocios. "Pero podrían ocurrir brotes esporádicos".

En respuesta a la situación volátil, el Departamento de Estado de EE. UU. Lanzó una alerta de seguridad advirtiendo a los estadounidenses sobre los toques de queda en el Distrito Administrativo de Kandy. Pero la agencia no aumentó el estado de seguridad del país, que permanece en el Nivel 1, o "ejerce las precauciones normales". Las pautas para este nivel, el más bajo de cuatro, incluyen evitar las áreas de disturbios, tener precaución en las reuniones o protestas medios para actualizaciones y mantener un bajo perfil.

Audley Travel, un operador turístico con base en Boston, actualmente tiene invitados en Sri Lanka y no tiene planes de reducir su viaje.

"Han estado viajando con éxito", dijo Niall Causer, especialista en continente de Audley en la India.

Otros operadores turísticos importantes, como On the Go Tours e Intrepid Travel, no han cancelado las próximas salidas o alterado sus itinerarios. La mayoría de los viajes se extienden por todo el país y visitan lugares tan populares como Colombo, la capital comercial; Sri Jayawardenepura Kotte, la capital oficial; la antigua ciudad de Anuradhapura; y las playas de Unawatuna, todas las cuales permanecen seguras. Las compañías dijeron que continuarán rastreando los desarrollos a través de sus expertos en el país y organizaciones gubernamentales oficiales.

"Se ve muy positivo", dijo Causer sobre la situación.

Aunque el gobierno levantó temporalmente el toque de queda en Kandy, International SOS insta a los visitantes a diferir los viajes no esenciales a la ciudad. El aviso de la compañía también recomienda a los viajeros "seguir todas las directivas oficiales y cumplir estrictamente con las normas de estado de emergencia". Las reglas impuestas podrían incluir toques de queda, apagones de Internet y movimiento limitado. El gobierno también podría extender el estado de emergencia más allá de los 10 días originales.

Para mantenerse a salvo en Kandy, Walker sugiere que los visitantes vayan directamente a su destino, sin desvíos. Para el transporte, aconseja tomar un servicio de transporte del hotel: "Los hoteles no moverán a la gente si no es seguro y pondrán en riesgo su negocio", o contratarán un transporte seguro o un acompañante profesional. Dijo que muchos conductores locales saben cómo manejar ambientes calentados. (El país estuvo sumido en una guerra civil de 1983 a 2009.)

"Prepárense para algún tipo de trastorno", dijo. "Considere opciones alternativas, y no se desmaye".

Agrega que los viajeros deben comprar boletos de avión flexibles y permanecer en alojamientos retirados de las áreas afectadas. Y, lo más importante, manténgase informado.

"Asegúrese de entender cómo está cambiando la situación", dijo.

Los viajeros deben consultar el sitio web de la Embajada de los EE. UU. En Sri Lanka, así como las fuentes locales de noticias, dijo. . No confíe en las redes sociales, dijo, porque las fuentes no oficiales podrían publicar informes imparciales o inflados.

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