Un obispo católico y su parroquia china rural se preocupan por un acuerdo entre Beijing y el Vaticano

Un obispo católico y su parroquia china rural se preocupan por un acuerdo entre Beijing y el Vaticano

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Católicos de pueblos cercanos oran y cantan en la Iglesia Católica Bobei en la provincia de Guangdong, China, en la mañana del 4 de marzo de 2018. (Yan Cong / For The Washington Post)

El obispo Realmente no puedo hablar sobre religión en este momento.

Su iglesia no oficial está atrapada en una lucha sobre el futuro de la fe católica aquí, una lucha por el control entre el Vaticano y el Partido Comunista que determinará el destino de los aproximadamente 10 millones de católicos en China y conformará el legado de Papa Francisco.

El obispo Zhuang Jianjian, de 88 años, bajo vigilancia y en problemas, sabe que no es seguro hablar. Pero aún puede pronunciar un sermón.

Justo antes de las 7:00 de la mañana de un domingo reciente, se dirigió al frente de una pequeña iglesia blanca en las verdes colinas de la provincia de Guangdong y contó la historia de cómo Dios probó a Abraham y Abraham mantuvo la fe.

A la mitad bancos vacíos, abuelas con chaquetas acolchadas, pasaban los dedos por las páginas arrugadas de sus libros de oraciones chinos. Los granjeros, llegando tarde, hicieron la señal de la cruz. Para ellos, y para millones de personas, estos son tiempos de prueba.

Durante décadas, el Vaticano y el Partido Comunista han estado en desacuerdo con el catolicismo en China, particularmente sobre quién nombra al clero: la Santa Sede o Pekín.

Los obispos nombrados por el Vaticano como Zhuang operan clandestinamente, lo que significa que a menudo están bajo vigilancia y nunca son totalmente seguros. La Asociación Católica Patriótica China, respaldada por el gobierno, elige líderes para iglesias propias.

Ahora, se está trabajando en un acuerdo . El plan le daría una voz al Papa Francisco sobre cómo se nombran los obispos en la República Popular. A cambio, el Papa reconocería a siete obispos que fueron ordenados sin la aprobación del Vaticano.

Se está lanzando como una forma de restablecer los lazos entre el Vaticano y Beijing y fortalecer a la iglesia en un momento en que el presidente Xi Jinping toma medidas enérgicas contra la religión , y el catolicismo está perdiendo terreno ante otras religiones.


Los aldeanos cultivan en su pequeño pedazo de tierra en la provincia de Guangdong, China, el 3 de marzo de 2018. La Iglesia Católica Luotianba se destaca en el fondo. (Yan Cong / For The Washington Post)

Los críticos, particularmente altos cargos católicos en Hong Kong, lo ven como un catastrófico lleno que pondría a los cuadros del partido a cargo de las comunidades que han luchado durante mucho tiempo para rendir culto sin el control del gobierno. Quieren que el Papa reconsidere.

"Unirse a la Asociación Patriótica es negar nuestra fe", dijo el cardenal Joseph Zen, ex obispo de Hong Kong y el crítico más activo del acuerdo. "Si el gobierno administra la iglesia, ya no es la Iglesia Católica".

En una entrevista con The Washington Post en Hong Kong, donde la iglesia opera con relativa libertad, Zen confirmó la historia que Zhuang no pudo relatar. [19659004] En diciembre, el anciano obispo fue escoltado desde Guangdong a Beijing, donde una delegación papal le pidió retirarse para dejar paso a Huang Bingzhang, un obispo excomulgado que también es miembro del Congreso Nacional Popular de China.

Zhuang se negó.

Manteniendo la fe

Sentada en la séptima fila de la mañana, era un granjero de 71 años, con pelo blanco y manos gastadas. Pidió que lo identificaran solo por su apellido, Cai, por miedo a la persecución.

Los domingos, Cai camina a través de campos de repollo y camote para asistir al servicio de Zhuang. La mayoría de las otras noches, él recibe a vecinos en una capilla improvisada en la planta baja de su casa.

Cai, como muchos aquí, rastrea las raíces católicas de su familia generaciones atrás – "cinco o seis años, a la época de la dinastía Qing" – dijo – cuando el catolicismo se estableció en esta parte de China bajo influencia francesa en la mitad Siglo 19.

Él ha visto la fe probada. Y lo ha visto sobrevivir. "No se puede deshacer de la Iglesia Católica", dijo. "Los católicos son como semillas".


Las fotos antiguas de la Iglesia Católica Bobei se enmarcan y cuelgan dentro de la iglesia en la provincia de Guangdong, China. (Yan Cong / For The Washington Post)

Eso, por supuesto, es lo que los líderes chinos temen. Los críticos dicen que la Asociación Patriótica, creada en 1957, tiene como objetivo canalizar a los católicos a iglesias donde la fe en el partido y no la fe en Dios es lo primero.

Mientras muchos católicos en China se han unido, millones de personas se han resistido comprometerse en la primacía del Papa. Ahora, es el Papa quien espera unirlos.

El Vaticano parece estar apostando a que la regularización de la práctica religiosa revitalizará la fe. El catolicismo tiene sus raíces en el campo de China, y eso ha planteado un problema cada vez mayor. A medida que los jóvenes se mudan a las ciudades, los pueblos pequeños y las aldeas se vacían, y también lo hacen las iglesias.

Al servicio de Zhuang, había tal vez dos docenas de feligreses: granjeros ancianos, dos adolescentes y un inquieto monaguillo que llegó, y luego se alejó, en una moto embarrada.

Los aldeanos de Luotianba hablaban con atención, y en su mayoría el registro, para evitar criticar al gobierno o la iglesia. Algunos dijeron que no importaba quién era el obispo. Otros pensaron que sí.

Pocos parecían complacidos con la perspectiva del cambio. Zhuang, su obispo, nació en esta área y, como ellos, habla Hakka, un idioma ininteligible para muchos chinos. El obispo dispuesto a reemplazarlo, Huang, no los entenderá, Cai se preocupó.

"Ni siquiera sabemos si es un obispo en absoluto", dijo. "No fue nombrado por la iglesia, fue nombrado por el gobierno. Será muy difícil para las personas que realmente creen en Dios aceptar esto. "

¿Y si el acuerdo se concreta? Recordando el servicio de esa mañana, Cai convocó el sermón sobre Abraham: "El mensaje es apegarse a tus creencias".

Alcanzando un acuerdo

Más cerca de los pasillos del poder, el debate sobre un acuerdo ha sido acompañado mediante reuniones secretas, cartas abiertas y dramáticos vuelos de última hora a Roma.

Que el Zen, y otros líderes de la iglesia, están dispuestos a hablar tan abiertamente es sorprendente – y presenta un desafío para el Papa.

Los esfuerzos de acercamiento no comenzaron con Francisco, pero le ha prestado más atención al tema. Él ha tenido varias oportunidades de enviar saludos a Xi. En una entrevista en 2016, deseó al presidente chino un feliz año nuevo y expuso sobre la "grandeza del pueblo chino".

Las negociaciones parecieron estancadas hasta principios de este año, cuando se supo que Zhuang y un segundo obispo designado por el Vaticano se le ha pedido que renuncie.

Zhuang escribió una carta apelando al Papa y la envió al Zen. En la noche del 9 de enero, Zen, al no confiar en que los diplomáticos del Vaticano entregaran su correo, decidió volar de Hong Kong a Roma, dijo.

Al día siguiente, llegó tarde a una audiencia donde cardenales y obispos pueden besar las manos del Papa. Entregó a Francis una traducción de la carta de Zhuang, más una carta propia.


Católicos de pueblos cercanos oran y cantan en la Iglesia Católica Bobei en la provincia de Guangdong, China, en la mañana del 4 de marzo de 2018. (Yan Cong / For The Washington Post)

En la noche de enero .12, el Papa lo recibió e hizo su caso. "Fui bastante desordenado al hablar, pero creo que logré transmitir al Santo Padre las preocupaciones de sus hijos fieles en China", escribió .

Zen llamó el trato una traición de católicos subterráneos que habían mantenido la fe bajo condiciones difíciles. "Con el trato, estás presionando a las personas que están fuera de la jaula, en la jaula, eso es increíble", dijo.

Hermana Beatrice Leung, profesora de la Universidad de Idiomas Ursulina Wenzao de Taiwán y experto en catolicismo en China, dijo que se reservó el juicio, pero le preocupaba que el Vaticano carecía de experiencia cuando se trataba de tratar con el gobierno chino y corría el riesgo de quedar "atrapado".

"Siento que el Vaticano ha hecho una gran cantidad de concesiones . No he visto ninguna concesión del gobierno chino. Es por eso que en el mundo exterior, en el mundo libre, hay mucha oposición ", dijo.

Una carta abierta escrita por un grupo de católicos influyentes argumentó que el Partido Comunista tenía una historia de romper promesas cuando se trata de proteger la libertad religiosa.

"Nos preocupa que el acuerdo no solo no garantice la libertad limitada que desea la Iglesia", escribieron, "sino que también dañe la santidad, la catolicidad y la apostolicidad de la Iglesia y propine un golpe al poder moral de la Iglesia". . "

En la aldea de Luotianba, la ansiedad sobre lo que viene a continuación es palpable, incluso cuando no se dice.

"No es conveniente hablar, perdónenme", dijo Zhuang ese domingo por la mañana.

"Pero mantendré mi fe"


Rosario en el banco de la iglesia Luotianba, en la provincia de Guangdong, China , el 4 de marzo de 2018. (Yan Cong / For The Washington Post)

Luna Lin contribuyó a este informe.

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