AstraZeneca y Pfizer / BioNTech: Alemania enfrenta el dilema de qué hacer con el exceso de vacuna

AstraZeneca y Pfizer / BioNTech: Alemania enfrenta el dilema de qué hacer con el exceso de vacuna



Es como finales de 2020, pero al revés: ahora, como entonces, Alemania necesita expandir su infraestructura de vacunas bajo una gran presión, pero esta vez no se están construyendo centros de vacunas, sino almacenes para dosis excesivas. Alemania tiene demasiadas vacunas y no sabe dónde ponerlas.

La situación parecía impensable incluso hace unas semanas. Para muchas personas, obtener una cita de vacunación parecía tan probable como ganar la lotería. Ahora los centros de vacunación están publicando un gran número de citas gratuitas y los refrigeradores de los consultorios médicos están llenos de viales sin usar. Ese no es solo el caso de las vacunas menos populares de AstraZeneca y Johnson & Johnson, sino también de las inyecciones de ARNm de BioNTech y Moderna.

Algunos estados alemanes supuestamente ya han pedido al gobierno federal que deje de enviarles vacunas, porque sus almacenes están llenos. Muchos viales de AstraZeneca corren el peligro de exceder su fecha de vencimiento. Por tanto, el gabinete de Alemania ha decidido regalar millones de dosis a otros países.

El lunes, el ministro de Salud alemán, Jens Spahn, de la Democracia Cristiana de centro derecha (CDU) envió un documento de cinco páginas a los líderes de las autoridades sanitarias de los estados alemanes. «Dado que la disponibilidad de la vacuna ahora es claramente más alta que la demanda, hasta agosto, las vacunas disponibles ya no se entregarán por completo a los estados, consultorios médicos y médicos de la empresa», dice. En otras palabras, el gobierno federal, que es responsable de conseguir la vacuna, ya no puede deshacerse de sus dosis.

Según el Instituto Robert Koch (RKI), los centros alemanes para el control de enfermedades, el domingo pasado se habían administrado 106 millones de dosis, pero hasta el martes solo se habían utilizado 90 millones. A medida que disminuye la tasa de vacunación, los partos aumentan. En el tercer trimestre, Spahn espera más de 100 millones de dosis adicionales.

Por tanto, el Ministerio Federal de Salud se está replanteando las cosas. A partir de mediados de agosto, las vacunas ya no se distribuirán a los estados en base a una fórmula basada en la población, sino que se entregarán a pedido.

Pfizer / BioNTech se almacenará

Mientras tanto, Spahn necesita organizar instalaciones de almacenamiento más grandes para las vacunas de ARNm sensibles, porque las vacunas BioNTech y Moderna están destinadas a conservarse para su uso potencial en Alemania. «Actualmente no hay planes para regalar vacunas de ARNm», dice el ministerio de Spahn.

Las vacunas de refuerzo están programadas para implementarse en el otoño, y las personas muy mayores y las personas con necesidades especiales de salud recibirán su tercera vacuna. También podría haber una mayor demanda de jóvenes y niños. Se espera que BioNTech sea aprobado para niños menores de 12 años este otoño.

El problema: la vacuna de ARNm debe refrigerarse a menos 70 grados Celsius (menos 94 grados Fahrenheit) a largo plazo, y se necesita equipo especial. Los estados creen que no son capaces de organizar esto por sí mismos, por lo que las vacunas ahora solo se almacenan en un almacén central administrado por las autoridades federales. El ministerio dice que ha asegurado refrigeración ultra fría «de varias compañías» para hacer esto. El gobierno no está revelando cuántas dosis deben almacenarse de manera centralizada. En agosto, dice, será un «pequeño excedente». Lo único seguro es que el gobierno alemán espera más de 70 millones de dosis de vacunas de ARNm solo durante el tercer trimestre.

La donación de dosis es más complicada de lo que se pensaba

El gobierno federal está siendo más generoso con las vacunas de AstraZenaca y Johnson & Johnson. A principios de julio, decidió donar al menos 30 millones de dosis de estas vacunas a otros países antes de fin de año. Los países en desarrollo, en particular, están destinados a beneficiarse.

El gobierno federal quiere donar al menos el 80 por ciento de las dosis a COVAX, la iniciativa internacional de vacunas. Una porción más pequeña de hasta el 20 por ciento se donará a través de acuerdos bilaterales, «en particular, a los Estados de los Balcanes occidentales, la Asociación Oriental», que incluye Ucrania, Moldavia, Bielorrusia, Armenia y Azerbaiyán, «y Namibia».

Actualmente se están negociando detalles y montos concretos. Lo único seguro es que, a partir de agosto, todas las entregas de AstraZeneca se entregarán a COVAX y a otros países.

El tiempo es fundamental porque, según una encuesta realizada por DER SPIEGEL en estados alemanes, miles de dosis de AstraZeneca podrían tirarse a la basura en los próximos días. Según el Ministerio de Salud del estado sureño de Baden-Württemberg, 4.000 dosis en los centros de vacunación se verán «afectadas por la caducidad a corto plazo» a finales de julio. En Baviera, «una cantidad de cuatro dígitos» está en riesgo y en el estado noroccidental de Schleswig-Holstein, se descartarán hasta 2.480 dosis de AstraZeneca porque vencen el 31 de julio. En el estado suroccidental de Saarland, 6.000 dosis se verían afectadas en esa fecha.

En el estado central de Hesse, quedan disponibles unas 200.000 dosis para los centros de vacunación. Caducarán en octubre como muy pronto. No obstante, el Ministerio del Interior argumenta que «es previsible que gran parte de la vacuna de la empresa AstraZeneca ya no se utilice en los centros de vacunación de Hesse».

Donar la vacuna sobrante no es legalmente sencillo. Como explica el Ministerio Federal de Salud, los estados y los consultorios médicos no pueden donar dosis de vacunas de forma independiente, porque «esto está reservado exclusivamente para el gobierno federal».

El ministerio de Spahn ahora está organizando una nueva cadena de suministro: los estados pueden donar sus dosis adicionales al gobierno federal, pero con una condición: los viales deben tener una vida útil restante de al menos dos meses.

Alemania también puede terminar dando millones de dosis de BioNTech a otros países. Actualmente se están realizando estudios para determinar si las vacunas de refuerzo contra la variante Delta deben realizarse con la misma vacuna o si se necesitan vacunas especialmente adaptadas y fabricadas.

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