Beirut, una ciudad donde todo el mundo pasa, revisa la violencia sectaria

Beirut, una ciudad donde todo el mundo pasa, revisa la violencia sectaria

BEIRUT, Líbano – Tony Nohra, un comerciante de un barrio cristiano de Beirut, estaba recibiendo un cargamento de yogur el viernes, un día después de que los enfrentamientos sectarios mataron a siete personas en la ciudad. y hablando de cuántos amigos musulmanes chiítas tenía.

Pero cuando se le preguntó cómo había comenzado la violencia, estalló. «Tienes que preguntarle a los chicos de allí», dijo, señalando con enojo hacia el vecindario chií cercano.

Al escuchar el comentario, el hombre chií que entregaba el yogur intervino.

«No, no», insistió. «Comenzó desde aquí».

La mayoría de las veces, los residentes de Beirut, una ciudad mediterránea enérgica cuyos aproximadamente 2,5 millones de habitantes representan una tremenda diversidad étnica y religiosa, se las arreglan y se llevan bien. Hacen negocios, socializan e incluso se casan fuera de sus grupos religiosos.

Varias denominaciones de cristianos, musulmanes sunitas y chiítas, drusos, armenios, refugiados sirios y palestinos y otros grupos se agrupan, a menudo compartiendo empleadores, vecindarios y edificios de apartamentos.

Pero los enfrentamientos del jueves, la peor violencia sectaria en la capital del Líbano en años, revelaron tensiones que acechan bajo la superficie en una ciudad asolada por 15 años de guerra civil.

Los edificios de apartamentos todavía tienen cicatrices de tiroteos durante la guerra civil, durante los cuales milicias sectarias de musulmanes, cristianos y otros lucharon intermitentemente hasta 1990. Y aunque hace tiempo que se borró, casi todo el mundo conoce el camino de la «línea verde» que dividió la ciudad entre el Oriente cristiano y el Occidente musulmán durante las hostilidades.

Fue cerca de esa frontera invisible donde estallaron los combates el jueves, cuando francotiradores en edificios altos dispararon contra los chiítas que pasaban por el vecindario cuando se dirigían a una protesta. Para el sábado, las autoridades habían arrestado a 19 personas por su participación en los enfrentamientos, informó la Agencia Nacional de Noticias estatal, sin proporcionar más detalles sobre los sospechosos.

La violencia se desarrolló en el contexto de devastadoras crisis políticas y económicas que han dejado a muchos residentes sintiendo que no queda mucho de un estado para protegerlos, una situación que solo ha aumentado los sentimientos de lealtad y dependencia de sus sectas.

Desde el otoño de 2019, la moneda se ha derrumbado, desviando valor de los salarios y ahorros de las personas y provocando que los precios se disparen. En medio de continuas disputas, la élite política no ha logrado frenar el descenso.

Y una gran explosión en el puerto de Beirut el año pasado mató a más de 215 personas, dañó grandes franjas de la ciudad y dejó a muchos Beirutis con la sensación de que la historia de mala gestión y corrupción de su gobierno estaba poniendo en peligro sus vidas.

Fueron las repercusiones de la explosión, es decir, los esfuerzos de los políticos y otros funcionarios para eximirse de responsabilidad por ella, lo que condujo a los hechos del jueves.

Dos partidos políticos chiítas, Hezbollah, un grupo militante que Estados Unidos considera una organización terrorista, y el Movimiento Amal, encabezaron una protesta pidiendo la destitución del juez que dirigía la investigación de la explosión.

De camino a la protesta, muchos participantes caminaron por un bulevar comercial que separa dos barrios muy diferentes.

Por un lado está el vecindario predominantemente cristiano de Nohra, Ein al-Remaneh, donde muchos residentes usan cruces, salpican su árabe con francés y nombran a sus hijos como santos católicos.

Por otro lado, está Chiyah, en su mayoría chiíta musulmana, donde las banderas con los nombres de los mártires musulmanes chiítas cuelgan de las farolas, las mujeres usan pañuelos en la cabeza y los residentes ven a Irán con más probabilidades de ayudar al Líbano a resolver sus muchos problemas que Estados Unidos.

Los residentes de los dos barrios con frecuencia van y vienen. Los cristianos buscan ofertas en el área chií, donde los comerciantes tienen la habilidad de evitar pagar los derechos de aduana. Y los chiítas menos devotos compran cerveza a los cristianos, a veces bebiéndola en el lugar si no pueden llevársela a casa.

Como muchos en Beirut, los residentes a menudo ven los conflictos locales como escaramuzas en amplias batallas geopolíticas que involucran a Estados Unidos, Israel, Arabia Saudita e Irán. Ofrecieron explicaciones drásticamente diferentes de lo que había desencadenado la violencia.

En Ein al-Remaneh, los cristianos acusaron a los manifestantes de entrar en su barrio con armas, una provocación.

«¿Quién viene a una protesta pacífica con armas?» preguntó Fadi Qarout, de 57 años, un comerciante cristiano que ha vivido en la zona desde antes de la guerra civil.

Reconoció que los francotiradores de una milicia cristiana podrían haberse desplegado antes de la protesta, pero acusó a los chiítas de mostrar fuerza en una comunidad que no era la de ellos.

“Ellos entraron al área para causar problemas aquí”, dijo.

El Sr. Nohra estuvo de acuerdo.

«¿Quién se lastimó más?» dijo, mencionando la tienda de candelabros y el concesionario de automóviles cercanos que habían sido dañados en el tiroteo.

Cuando se le recordó que las siete personas que habían sido asesinadas eran chiítas, incluida una mujer que se había ocupado de lavar la ropa en su balcón, recurrió a una explicación libanesa demasiado común para los hechos que no encajan con la narrativa preferida: el teoría de la conspiración.

Los chiítas, dijo, se dispararon a sí mismos «para inflamar la situación».

Hezbollah y sus aliados acusaron a francotiradores de las Fuerzas Libanesas, un partido político cristiano que cuenta con el apoyo de Arabia Saudita, de disparar contra sus miembros y obligarlos a responder. Las Fuerzas Libanesas negaron su participación en el ataque y su líder, Samir Geagea, culpó a Hezbollah.

A poca distancia de la tienda del Sr. Nohra, al otro lado del bulevar en Chiyah, un grupo de hombres chiítas, vestidos de negro para llorar a los muertos, tejieron sus propias teorías de conspiración, diciendo que los francotiradores eran parte de un complot que involucraba a Estados Unidos y su país. aliados para debilitar a Hezbollah y sus aliados.

Ninguno de los hombres accedió a dar sus nombres.

“Sí, hubo una emboscada y las embajadas y agencias de inteligencia la planearon”, dijo un hombre conocido como Abu Ali, a quien los residentes describieron como el encargado del área y que se negó a dar su nombre real.

Llevaba una camisa de estilo militar, lucía una pistola en el cinturón y dirigía una cafetería llamada Al Sultan que estaba cubierta con fotos de Marlon Brando en «El Padrino».

Los francotiradores, estaba seguro, habían sido entrenados por Estados Unidos, dijo.

Hezbollah buscaría venganza cuando quisiera, dijo, y agregó: «Cuando hay silencio, es porque estamos planeando nuestra respuesta».

Mientras hablaba, hombres con camisas negras salieron del café, tomaron rifles automáticos y se apresuraron en motocicletas hacia los funerales de sus compañeros asesinados el día anterior.

Cerca del cementerio, miles de miembros y partidarios de Hezbollah llenaron las calles, disparando sus Kalashnikov al cielo, cubriendo el asfalto con casquillos de bala y llenando el aire de humo.

Fue una reunión armada más grande de lo que cualquier otro grupo en el Líbano puede convocar, lo que refleja la fuerza que exime a Hezbollah de cualquier control por parte del estado libanés.

«Los chiítas en el Líbano son débiles sin Hezbollah, pero Hezbollah no tiene más remedio que ser fuerte ya que están rodeados de enemigos», dijo Abbas al-Moualem, un enfermero que asistió a los funerales.

Iman Fadlallah, de 45 años, que estaba de luto por un pariente que había sido asesinado el día anterior, reconoció que el colapso del Líbano había lastimado a su familia. Carecían de electricidad y los precios habían subido tan rápido que rara vez podían permitirse comprar carne.

Pero ella permaneció comprometida religiosa y políticamente con Hezbollah.

“Nuestro compromiso con la fiesta es mayor”, dijo. «Si no como carne, está bien».

Asmaa al-Omar contribuyó con el reportaje.

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