Biden busca marginar al príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman | Política exterior de Estados Unidos

Biden busca marginar al príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman |  Política exterior de Estados Unidos

La administración Biden ha dicho que espera que Arabia Saudita «cambie su enfoque» hacia los Estados Unidos y señaló que quiere minimizar cualquier contacto directo entre el presidente y el gobernante de facto del país, el príncipe heredero Mohammed bin Salman.

La postura marca un cambio abrupto en comparación con la administración Trump, que colmó de atención y elogios al joven heredero. Se produce cuando los funcionarios de inteligencia se están preparando para publicar, posiblemente la próxima semana, un informe desclasificado al Congreso que describirá su evaluación de la presunta culpabilidad del príncipe heredero en el asesinato de Jamal Khashoggi, el periodista del Washington Post con sede en Estados Unidos que fue asesinado. por funcionarios sauditas en 2018.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo esta semana que Joe Biden tenía la intención de «recalibrar» la relación de Estados Unidos con Arabia Saudita, y consideraba al rey Salman, no al príncipe Mohammed, como su contraparte. Si bien la designación podría ser técnicamente cierta, se considera que el príncipe de 35 años dirige Arabia Saudita y tiene relaciones directas con otros líderes extranjeros.

En Washington, la pregunta ahora es si el último comentario simplemente representó un desaire simbólico, o si fue más significativo, y sugirió que Estados Unidos estaba tratando de ejercer presión sobre el rey para cambiar la línea de sucesión y degradar al príncipe Mohammed.

En respuesta a una pregunta sobre si la administración estaba tratando de presionar por tal cambio, un portavoz del departamento de estado dijo que Arabia Saudita era un socio clave en «muchas prioridades», pero que la asociación debía «reflejar y ser respetuosa de los valores e intereses». Estados Unidos aporta a esa asociación ”.

“El pueblo estadounidense espera que la política estadounidense hacia su asociación estratégica con Arabia Saudita dé prioridad al estado de derecho y el respeto por los derechos humanos. En consecuencia, Estados Unidos cooperará con Arabia Saudita donde nuestras prioridades se alineen y no rehuirá defender los intereses y valores estadounidenses donde no lo hagan ”, dijo el portavoz.

La persona agregó: «El presidente Biden también ha dicho que le gustaría escuchar cómo Arabia Saudita tiene la intención de cambiar su enfoque para trabajar con la nueva administración de los Estados Unidos, y esperamos esas discusiones para dar forma al futuro de nuestra relación».

Bruce Riedel, exanalista de la CIA y miembro principal de la Brookings Institution, dijo que Biden estaba enviando un mensaje claro a la familia real saudí de que mientras «MBS», como se conoce al príncipe heredero, estuviera en la línea de sucesión, Arabia Arabia sería tratada «como un paria».

“No sé qué está pensando la administración, pero el mejor resultado sería [for Saudi Arabia] para sacarlo. Puede retirarse a su chateaeu en Francia ”, dijo Riedel.

Otros analistas dijeron que era más probable que la administración buscara degradar y restar importancia a la relación, incluso cuando dejó en claro que tiene una asociación con el reino. Biden usó su primer discurso de política exterior para anunciar que Estados Unidos pondría fin al apoyo a la campaña ofensiva liderada por Arabia Saudita en Yemen y que pondría fin a las ventas de armas ofensivas a Arabia Saudita para su uso en el conflicto. Al mismo tiempo, el secretario de Estado, Antony Blinken, ha dicho que «sigue comprometido con reforzar las defensas de Arabia Saudita».

Un hombre yemení inspecciona una casa que fue destruida en un ataque aéreo llevado a cabo durante la guerra por aviones de combate de la coalición liderada por Arabia Saudita, el 5 de febrero de 2021 en Saná. Fotografía: Mohammed Hamoud / Getty Images

Michele Dunne, directora del programa de Oriente Medio de Carnegie Endowment, dijo que parecía que la administración Biden buscaba enviar varias señales al mismo tiempo: que quiere terminar con la complicidad de Estados Unidos en la guerra de Yemen; quiere buscar un acuerdo con Irán; y cree que existe una necesidad legítima de que Arabia Saudita defienda sus fronteras.

“También puede haber una nueva señal ahora que la nueva administración no invierte en MBS. Si eso significa que esperan usar la influencia de Estados Unidos para sugerir un cambio en la sucesión, no lo sé. Es posible que estén buscando distanciarse un poco ”, dijo Dunne.

Añadió que las preocupaciones de la administración de Biden probablemente iban mucho más allá de la evaluación de la inteligencia de Estados Unidos, con un grado de certeza medio a alto, de que Mohammed bin Salman ordenó personalmente el asesinato de Khashoggi.

«El mundo entero tiene un problema en sus manos cuando se trata de que MBS ascienda al trono porque todos hemos visto lo imprudente y brutal que es», dijo Dunne.

El enfoque de Biden parece estar perturbando al círculo íntimo del príncipe Mohammed.

En un comentario a Politico, el empresario saudí Ali Shihabi, cercano a la familia real, señaló que el rey Salman estaba “funcionando pero muy viejo”.

“Es mucho presidente de la junta. No está involucrado en los problemas del día a día. Con el tiempo, querrán hablar directamente con MBS ”, dijo.

Seth Binder, quien trabaja en defensa en Pomed (Proyecto sobre Democracia en Medio Oriente) dijo que no creía que el príncipe Mohammed estuviera siendo señalado particularmente por Biden, quien hasta ahora había decidido no contactar a muchos de los líderes de la región, incluido Benjamin Netanyahu.

“En última instancia, la distinción que están tratando de hacer es que MBS es un individuo y no todo el país, lo cual es contrario a la imagen que MBS mismo intenta retratar. La idea que [Prince Mohammed] es un reformador que está llevando a Arabia Saudita a una nueva era, simplemente no es cierto ”, dijo Binder. “Si bien Estados Unidos podría trabajar con países autocráticos, necesita distinguir entre los gobernantes y el país mismo. Por lo tanto, su compromiso con Arabia Saudita en el futuro debería continuar haciendo esto «.

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