Biden declarará un gran desastre en Texas mientras millones se ven afectados por la escasez de agua | Texas

Biden declarará un gran desastre en Texas mientras millones se ven afectados por la escasez de agua |  Texas

Joe Biden dijo el viernes que estaba listo para declarar un gran desastre en Texas después de que una mortal tormenta invernal cortara la energía e interrumpiera el suministro de agua a millones de personas en todo el estado.

Biden dijo que la declaración, que sigue a una solicitud del gobernador de Texas, Greg Abbott, abriría una ayuda federal más amplia para los esfuerzos de recuperación inmediatos y a largo plazo.

Se planea una visita presidencial al estado para la próxima semana.

“Como dije cuando me postulé, voy a ser un presidente para todos los estadounidenses”, dijo Biden, quien ganó las elecciones de noviembre sin ganar Texas, sobre sus planes. «Si puedo hacerlo sin crear una carga para la gente, planeo ir».

Biden ha pedido a su equipo que acelere la solicitud de Texas de una declaración de desastre, despejando el camino para más recursos federales, dijo a los periodistas la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki.

La Casa Blanca dijo más tarde en un comunicado que Biden llamó al administrador interino de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (Fema), Bob Fenton, para informarle que aprobaría la medida tan pronto como la agencia enviara una solicitud formal.

La Casa Blanca se ha puesto en contacto con alcaldes de ciudades de Texas, incluidas Houston y Austin, y funcionarios de Dallas y otros condados, para asegurarse de que estén conectados con Fema y tengan acceso a recursos del gobierno federal, dijo un funcionario de la administración por separado.

A medida que el clima frío comenzó a disminuir en Texas, se restableció la energía en todo el estado, pero millones de personas permanecieron sin agua potable en todo el sur de los EE. UU. Mientras la región luchaba por recuperarse de una semana paralizante de clima invernal.

Aproximadamente 370.000 hogares permanecieron sin electricidad en Texas, Louisiana y Mississippi el viernes por la mañana, y millones en la región recibieron advertencias de hervir el agua, luego de que bajas temperaturas récord dañaron tuberías e infraestructura en todo el sur de los Estados Unidos.

La gente espera en la fila en St Elmo Brewery para obtener agua potable gratuita en Austin. Fotografía: Mario Cantu / CSM / ZUMA Wire / REX / Shutterstock

En Texas, casi la mitad de los residentes del estado, alrededor de 13 millones de personas permanecieron bajo advertencias de hervir, con más de 700 sistemas de suministro de agua afectados, según una actualización de la comisión de Texas sobre calidad ambiental el jueves. Solo en Austin, la capital del estado, la ciudad informó haber perdido 325 millones de galones de agua debido a la rotura de tuberías.

En Jackson, Mississippi, la mayoría de los 150.000 residentes de la ciudad se quedaron sin agua el jueves por la noche. El alcalde de Jackson, Antar Lumumba, dijo en una conferencia de prensa que la ciudad enfrenta una escasez de productos químicos para tratar el agua, a pesar de los esfuerzos de bombeo para rellenar los tanques de la ciudad.

En Luisiana, alrededor de un millón de residentes se quedaron sin agua potable el jueves, con 98 sistemas de suministro de agua en todo el estado, según el gobernador, John Bel Edwards. El jueves, Biden aprobó una declaración de desastre para el estado. El presidente autorizó una declaración de desastre similar para Texas a principios de semana, lo que le permitió a Fema coordinar los esfuerzos de ayuda en casos de desastre en el estado.

A última hora del jueves, Abbott anunció que el estado había solicitado otra declaración de desastre importante que “permitiría a los tejanos elegibles solicitar asistencia para ayudar a solucionar las tuberías rotas y los daños a la propiedad relacionados”, según un comunicado de prensa.

Abbott también anunció que le pediría a la legislatura “que ordene la preparación para el invierno del sistema eléctrico de Texas y que la legislatura garantice los fondos necesarios para la preparación para el invierno”.

Las gélidas temperaturas se han trasladado a los Apalaches, el norte de Maryland y el sur de Pensilvania, y más tarde al noreste, ya que se culpó al clima extremo por la muerte de al menos 58 personas, incluido un granjero de Tennessee que intentaba salvar a dos terneros que aparentemente vagaron en un estanque congelado y una chica de Oklahoma de 17 años que se cayó a un estanque congelado.

Un número creciente de personas ha muerto tratando de mantenerse calientes. En y alrededor de la ciudad de Abilene, en el oeste de Texas, las autoridades dijeron que seis personas murieron a causa del frío, incluido un hombre de 60 años que fue encontrado muerto en su cama. En el área de Houston, una familia murió por intoxicación por monóxido de carbono cuando su automóvil estaba parado en su garaje.

Los compradores de un supermercado de Houston pasan por estantes vacíos.  El clima invernal ha provocado escasez de agua y alimentos.
Los compradores de un supermercado de Houston pasan por estantes vacíos. El clima invernal ha provocado escasez de agua y alimentos. Fotografía: Go Nakamura / Reuters

Las empresas de servicios públicos de Minnesota a Texas utilizaron apagones continuos para aliviar la tensión de las redes eléctricas. Pero los cortes restantes de Texas estuvieron relacionados principalmente con el clima, según Fenton, el director interino de Fema, dijo el viernes que los equipos estaban en Texas con combustible, agua, mantas y otros suministros.

“Lo que más me preocupa es asegurarme de que la gente se mantenga abrigada”, dijo Fenton en CBS This Morning, mientras instaba a las personas sin calefacción a ir a un refugio o centro de calentamiento.

Los cortes rotativos para Texas podrían regresar si la demanda de electricidad aumenta a medida que las personas recuperan la energía y la calefacción, dijo Dan Woodfin, director senior de operaciones del sistema del consejo.

La crisis está exacerbando y demostrando la desigualdad crónica en Texas y en toda la región. En Houston, las autoridades informaron que los cortes masivos de energía y agua llevaron a más de 500 quejas de los residentes por los costos excesivos de agua, gas y alquiler, el doble de la cantidad de quejas presentadas al comienzo de la pandemia, según el Houston Chronicle.

Dos de los hospitales comunitarios de Houston Methodist no tenían agua corriente y aún trataban a los pacientes, pero cancelaron la mayoría de las cirugías y procedimientos que no eran de emergencia para el jueves y posiblemente el viernes, dijo una portavoz.

Y en la vasta red de prisiones de Texas, los presos se quejaron de temperaturas bajo cero y baños estancados y desbordados, según informes locales.

Mientras tanto, el senador republicano Ted Cruz siguió enfrentándose a una reacción violenta por viajar a una ciudad turística mexicana en medio de la crisis. Cruz regresó a Texas de su breve viaje a Cancún el jueves. Ha llamado al viaje un «error».

“No estamos gastando tiempo, energía o aliento analizando el paradero del Senador Cruz o su charla grupal”, dijo Psaki.

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