Biden enviará millones de dosis de vacunas de Pfizer a 100 países

Biden enviará millones de dosis de vacunas de Pfizer a 100 países

WASHINGTON – El presidente Biden, bajo presión para abordar agresivamente la escasez mundial de vacunas contra el coronavirus, anunciará el jueves que su administración comprará 500 millones de dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech y las donará a unos 100 países durante el próximo año, según personas familiarizadas con el plan.

La Casa Blanca llegó al acuerdo justo a tiempo para el viaje europeo de ocho días de Biden, que es su primera oportunidad para reafirmar a Estados Unidos como líder mundial y restablecer las relaciones que el presidente Donald J. Trump había deteriorado gravemente.

«Tenemos que acabar con el Covid-19, no solo en casa, lo que estamos haciendo, sino en todas partes», dijo Biden a las tropas estadounidenses después de aterrizar en la RAF Mildenhall en Suffolk, Inglaterra. “No hay un muro lo suficientemente alto para mantenernos a salvo de esta pandemia o de la próxima amenaza biológica que enfrentamos, y habrá otras. Requiere una acción multilateral coordinada ”.

Personas familiarizadas con el acuerdo de Pfizer dijeron que Estados Unidos pagaría las dosis a un precio «sin fines de lucro». Los primeros 200 millones de dosis se distribuirán a fines de este año, seguidos de 300 millones en junio próximo, dijeron. Las dosis se distribuirán a través de Covax, la iniciativa internacional de intercambio de vacunas.

El Sr. Biden está en Europa durante una semana para asistir a las cumbres de la OTAN y del Grupo de los 7 y para reunirse con el presidente Vladimir V. Putin de Rusia en Ginebra. Es probable que utilice el viaje para pedir a otras naciones que intensifiquen la distribución de vacunas.

En un comunicado el miércoles, Jeffrey D. Zients, el funcionario de la Casa Blanca a cargo de diseñar una estrategia global de vacunación, dijo que Biden «uniría a las democracias del mundo para resolver esta crisis globalmente, con Estados Unidos liderando el camino para crear el arsenal de vacunas que serán fundamentales en nuestra lucha global contra Covid-19 ”.

La Casa Blanca está tratando de destacar su éxito en la lucha contra la pandemia, en particular su campaña de vacunación, y usar ese éxito como una herramienta diplomática, especialmente cuando China y Rusia buscan hacer lo mismo. Biden ha insistido en que, a diferencia de China y Rusia, que han estado compartiendo sus vacunas con docenas de países, Estados Unidos no buscará extraer promesas de los países que reciben vacunas fabricadas en Estados Unidos.

Los 500 millones de dosis aún están muy por debajo de los 11 mil millones que la Organización Mundial de la Salud estima que se necesitan para vacunar al mundo, pero exceden significativamente lo que Estados Unidos se ha comprometido a compartir hasta ahora. Otras naciones han estado suplicando a Estados Unidos que renuncie a algunos de sus abundantes suministros de vacunas. Menos del 1 por ciento de las personas están completamente vacunadas en varios países africanos, en comparación con el 42 por ciento en los Estados Unidos y el Reino Unido.

Los defensores de la salud mundial acogieron con satisfacción la noticia, pero reiteraron su postura de que no es suficiente que Estados Unidos simplemente regale la vacuna. Dicen que la administración de Biden debe crear las condiciones para que otros países fabriquen vacunas por su cuenta, incluida la transferencia de tecnología para producir las dosis.

«El mundo necesita una nueva fabricación urgente para producir miles de millones de dosis más en un año, no solo compromisos para comprar el suministro inadecuado planeado», dijo Peter Maybarduk, director del programa de Acceso a los Medicamentos de los Ciudadanos Públicos, en un comunicado. Añadió: «Todavía tenemos que ver un plan del gobierno de los EE. UU. O del G7 de la ambición o urgencia necesarias para producir miles de millones de dosis más y poner fin a la pandemia».

El acuerdo con Pfizer tiene el potencial de abrir la puerta a acuerdos similares con otros fabricantes de vacunas, incluida Moderna, cuya vacuna se desarrolló con dólares de impuestos estadounidenses, a diferencia de Pfizer. Además, la administración de Biden ha negociado un acuerdo en el que Merck ayudará a producir la vacuna de Johnson & Johnson, y esas dosis podrían estar disponibles para uso en el extranjero.

Estados Unidos ya se ha comprometido a comprar 300 millones de dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech, que requiere dos inyecciones, para su distribución en Estados Unidos; los 500 millones de dosis se suman a eso, según personas familiarizadas con el trato.

Ni Pfizer ni los funcionarios de la administración dijeron lo que la compañía le está cobrando al gobierno por las dosis. Pfizer también ofrece a la administración de Biden una opción para comprar aún más dosis a un costo para ser donadas al extranjero, según varias personas familiarizadas con el acuerdo.

Para Pfizer, la decisión de venderle a la administración de Biden tanta oferta sin obtener ganancias es un paso significativo.

Su vacuna representó $ 3.5 mil millones en ingresos en los primeros tres meses de este año, casi una cuarta parte de los ingresos totales de Pfizer. Según algunas estimaciones, la empresa obtuvo aproximadamente $ 900 millones en ganancias antes de impuestos de la vacuna durante el primer trimestre.

Pero la compañía también se enfrentó a críticas de que estaba ayudando de manera desproporcionada a las naciones ricas, a pesar de que el director ejecutivo de Pfizer, Albert Bourla, había prometido en enero ayudar a garantizar que «los países en desarrollo tengan el mismo acceso que el resto del mundo».

Para Biden, el acuerdo muestra que su administración está dispuesta a sumergirse más profundamente en el tesoro de la nación para ayudar a los países más pobres.

La semana pasada, Biden dijo que Estados Unidos distribuiría 25 millones de dosis este mes a países del Caribe y América Latina; Asia meridional y sudoriental; África; y los territorios palestinos, Gaza y Cisjordania.

Esas dosis son las primeras de los 80 millones que Biden se comprometió a enviar al exterior a fines de junio; tres cuartas partes de ellos serán distribuidos por Covax. El resto se destinará a abordar crisis apremiantes y urgentes en lugares como India y Cisjordania y Gaza, han dicho funcionarios de la administración. Muchas de las 80 millones de dosis fueron hechas por AstraZeneca y todavía están vinculadas a una revisión compleja por parte de la Administración de Alimentos y Medicamentos.

Biden también se ha comprometido a respaldar una exención de un acuerdo internacional de propiedad intelectual, lo que dificultaría que las empresas se nieguen a compartir su tecnología. Pero los líderes europeos están bloqueando la exención propuesta y las compañías farmacéuticas se oponen firmemente a ella. El Consejo de los Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio de la Organización Mundial del Comercio se reunirá esta semana para considerar la exención.

La promesa del presidente de vacunas para el mercado global se produce mientras se prepara para reunirse el jueves con el primer ministro británico Boris Johnson, quien ha pedido a los líderes que se comprometan a vacunar a todos en el mundo para fines de 2022. para ser una buena noticia para Johnson, cuyos críticos han cuestionado de dónde vendrá el dinero para cumplir con su promesa.

«La verdad es que los líderes mundiales han estado dando patadas en el camino durante meses, hasta el punto en que se han quedado sin camino», Edwin Ikhouria, director ejecutivo para África de ONE Campaign, una organización sin fines de lucro destinada a erradicar la pobreza mundial. , dijo en un comunicado el miércoles.

Alrededor del 64 por ciento de los adultos en los Estados Unidos están vacunados al menos en parte, y el presidente se ha fijado el objetivo de elevar ese número al 70 por ciento para el 4 de julio. El ritmo de vacunación ha disminuido drásticamente desde mediados de abril, liderando la administración de Biden. para seguir una estrategia de mayor accesibilidad e incentivos para llegar a los estadounidenses que aún no han recibido vacunas.

A pesar de esos esfuerzos, hay dosis de vacunas no utilizadas que podrían desperdiciarse. Una vez descongeladas, las dosis tienen una vida útil limitada y millones podrían comenzar a expirar dentro de dos semanas, según funcionarios federales.

Brindar un acceso equitativo a las vacunas se ha convertido en uno de los desafíos más intratables para frenar la pandemia. Las naciones más ricas y las entidades privadas han prometido decenas de millones de dosis y miles de millones de dólares para apuntalar los suministros mundiales, pero la disparidad en las asignaciones de vacunas hasta ahora ha sido marcada.

El Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la Organización Mundial de la Salud, advirtió esta semana que el mundo se enfrenta a una «pandemia de dos vías», en la que los países donde las vacunas escasean lucharán contra los casos de virus incluso cuando regresen las naciones mejor abastecidas. a la normalidad.

Esos países de ingresos más bajos dependerán en gran medida de los más ricos hasta que las vacunas se puedan distribuir y producir sobre una base más equitativa, dijo.

Daniel E. Slotnik contribuyó con informes desde Nueva York, y Michael D. Shear de Plymouth, Inglaterra.

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