Cantante de ópera británica crea obra para revelar humanidad de ancestros esclavizados | Ópera

Cantante de ópera británica crea obra para revelar humanidad de ancestros esclavizados |  Ópera

Un destacado cantante de ópera británico está desarrollando un trabajo basado en la música de sus antepasados ​​esclavizados en Barbados como una forma de examinar eventos históricos complejos y resaltar formas de resistencia.

Peter Brathwaite y la Royal Opera House (ROH) presentarán Insurrection: A Work in Progress al público en marzo, invitando a los comentarios del público que darán forma a las próximas etapas de la ópera.

Brathwaite, un barítono que ha cantado para ROH, English National Opera, Opera North, English Touring Opera y Glyndebourne on Tour, se ha basado en la historia familiar y la investigación histórica para la obra.

Las personas esclavizadas se vieron obligadas a vivir bajo códigos draconianos que les negaban los derechos humanos básicos. Brathwaite dijo que quienes estaban en el poder usaron los códigos para apuntar a la música “porque estaban muy preocupados de que las personas esclavizadas estuvieran usando la música para enviar mensajes e incitar a la rebelión y la revolución. Querían ejercer su poder para controlar la cultura negra”.

Pero la música no podía ser suprimida, dijo. “Estas tradiciones populares son realmente fuertes; se trata de la resistencia y del recuerdo de las libertades anteriores, pero también se trata de establecer algo que pueda transmitirse a las generaciones futuras”.

Los ensayos de Insurrection tuvieron lugar en los estudios Toynbee de Londres en agosto del año pasado. Fotografía: Sama Kai

En 1816, los esclavos de Barbados se rebelaron, quemaron cañaverales y destruyeron propiedades. La rebelión duró casi dos semanas antes de que el gobernador colonial lograra restablecer el orden. Para entonces, los insurgentes habían causado daños materiales por valor de más de 170.000 libras esterlinas, aproximadamente (10,5 millones de libras esterlinas) en la actualidad.

Sus canciones folclóricas sobrevivieron como una tradición oral y ahora formaban parte del plan de estudios nacional en Barbados, dijo Brathwaite. “Nos dicen mucho sobre las comunidades esclavizadas en Barbados, por lo que son muy importantes”.

Insurrection, su obra operística, también examinará la música utilizada por los esclavistas como “un arma para suprimir”, incluidas las canciones de propaganda a favor de la esclavitud.

Brathwaite dijo que en muchas comunidades, “las personas esclavizadas se estaban infiltrando en sonidos aparentemente ingleses con polirritmos, líneas melódicas que eran muy del oeste de África. Su persistencia y resiliencia les permitió aferrarse a lo que era suyo y crear algo completamente nuevo”.

La insurrección era “sobre rascar, tratar de exponer cómo la gente luchaba por sus derechos y afirmaba su humanidad”.

La cantante colabora en la ópera con la directora Ellen McDougall, la escritora Emily Aboud y el director musical Yshani Perinpanayagam. El pianista y compositor barbadense Stefan Walcott es el asesor cultural.

Durante las “comparticiones semiescenificadas” del trabajo en curso en el teatro Linbury de ROH en Londres, se invitará al público, incluidos niños en edad escolar y grupos comunitarios, a participar en debates sobre los temas de Insurrección.

“Estamos tratando de crear un enfoque más colaborativo”, dijo Sarah Crabtree, la productora creativa del teatro. Exponer un trabajo en progreso al público fue «aterrador pero emocionante», agregó.

Brathwaite dijo: “Odiaría que una ópera se produjera en un silo. Queríamos algo ágil y receptivo a lo que la gente piensa y las historias que quieren ver en el escenario. Entonces, una gran parte de este proceso es obtener retroalimentación”.

Dijo que esperaba que el trabajo final incluyera las historias de sus antepasados ​​negros, Addo y Margaret. Addo era propiedad de John Brathwaite, uno de los antepasados ​​blancos del cantante de ópera y propietario de cuatro plantaciones en Barbados. Margaret era hija de otro destacado esclavista blanco y de una madre africana esclavizada desconocida.

La pareja, que tuvo 11 hijos, fue liberada, Addo por “buena conducta” durante la rebelión de 1816, y pasó a tener esclavos. “Es una historia bastante difícil de digerir, en realidad, porque estaba buscando un héroe, este personaje de Kunta Kinte al estilo Roots, un luchador por la libertad.

“Pero esta historia me ha demostrado que las personas resistieron de diferentes maneras. Y para Addo, obviamente se trataba de asegurar un futuro para su familia. Hay algunas verdades difíciles en la historia, no es tan blanco o negro como a veces queremos que sea. Es realmente muy complicado”.

El trauma de la esclavitud “es muy profundo y aún hoy vemos las consecuencias”, dijo Brathwaite. “Pero generaciones y generaciones de familias negras han borrado mucho de esto. Mi madre nunca supo nada sobre la historia de la esclavitud al crecer en Barbados en la década de 1950. Nadie realmente habló sobre eso.

“Tengo muchas ganas de encontrar una manera de usar la ópera (hacer música y contar historias) para encontrar justicia y sanación para todos nosotros”.

Insurrection: A Work in Progress está en el Linbury teatro en el centro de Londres del 21 al 25 de marzo, con entradas desde £5.

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