Cómo Covid propaga el miedo a la globalización y amenaza un nuevo orden mundial | Economia global

Cómo Covid propaga el miedo a la globalización y amenaza un nuevo orden mundial |  Economia global

Wuando Xi Jinping prometió a los impulsores y agitadores del mundo en enero de 2017 que China defendería la globalización, parecía que Pekín estaba tomando la batuta del liderazgo económico mundial sin problemas mientras Donald Trump se preparaba para marcar el comienzo de una era de aislacionismo estadounidense.

Casi cinco años después, ha surgido un nuevo orden mundial, pero no es el que el presidente de China y otros reunidos en Davos ese día parecían tener en mente.

En lugar de una continuación de la era de crecimiento posterior a la guerra fría respaldada por el libre comercio, el mundo se enfrenta a un sistema económico fracturado en el que el impacto de la oferta posterior a la pandemia y la desconfianza generada por el virus empuja a los países hacia un impulso autárquico de autosuficiencia.

Autarquía es una palabra griega que significa «autosuficiencia» y se popularizó como abreviatura del nacionalismo económico en el siglo XIX. Obtuvo cierta credibilidad como modelo económico cuando la joven Unión Soviética, de hecho, se aisló del comercio mundial y el impulso nacionalista hacia la autosuficiencia atrajo a Hitler. También floreció en el mundo de la posguerra, especialmente en África, aunque el credo de la globalización ha dejado pocos ejemplos fuera de Corea del Norte.

Ya había algunos signos de desafíos impulsados ​​por los nacionalistas al sistema imperante, ejemplificados por Brexit, el ascenso de Trump y una creciente sospecha de que China no estaba preparada para cumplir con las reglas establecidas por Estados Unidos y sus representantes.

La llegada de la pandemia de coronavirus ha acelerado estas tendencias, creen los expertos.

Mantenimiento de una estación convertidora de alta tensión en Xuancheng. Fotografía: AFP / Getty Images

Evgeny Postnikov, profesor titular de relaciones internacionales en la Universidad de Melbourne, dice que las presiones de la pandemia han hecho que se dé cuenta de cuánto dependen los países de las importaciones y los productos enredados en la cadena de suministro global.

Desde la lucha inicial para proteger la producción de máscaras faciales en Francia, hasta el control cuidadoso de la tecnología de las vacunas, la pandemia ha arrojado innumerables ejemplos de la rapidez con que el orden mundial existente comenzó a ceder bajo el efecto dominó de los impulsos nacionalistas.

“Los gobiernos no pueden depender de competidores estratégicos para suministrar bienes y servicios cruciales”, dice Postnikov. “El comercio y la seguridad se veían de manera diferente, pero ahora ambos se tratan como altos políticos. Por eso el empuje autárquico no va a desaparecer. En todo caso, se volverá más fuerte, y eso es bastante preocupante «.

Los cortes de energía en el norte de China en las últimas semanas han llevado a Beijing a acelerar su impulso para volverse más autosuficiente. Después de señales esperanzadoras de que China se despojaría de los combustibles fósiles cerrando cientos de centrales eléctricas de carbón, la insinuación esta semana de Beijing de un replanteamiento de la reducción de las emisiones es un golpe aplastante para la cooperación global en la crisis climática.

Bajo la política «Made in China» lanzada en 2018, China ya está tratando de desarrollar más capacidad en semiconductores, el elemento vital de los bienes de consumo que van desde Teslas a tostadoras y PlayStations a impresoras, así como otros productos estratégicos. La iniciativa del cinturón y la ruta del país está uniendo a docenas de naciones de Asia, África y Europa en la órbita económica de Beijing.

India, que tardó en comenzar a deshacerse de su modelo económico corporativista en favor de uno más global, también ha dado un nombre a su plan para volver en la dirección opuesta: Atmanirbhar Bharat. Esto se traduce como «India autosuficiente» y está diseñado, en palabras del ministro de Relaciones Exteriores, Subrahmanyam Jaishankar, para sacar al país de «compromisos globales que no nos benefician».

De ahí la retirada de la India el año pasado del Pacto de Cooperación Económica Integral Regional Pan-Asiático (Rcep) por preocupaciones de que su enorme sector agrícola sería sacrificado en el altar del libre comercio.

En Gran Bretaña, la repentina pérdida de mano de obra migrante barata significa que los empleadores están analizando nuevamente sus modelos comerciales. El miércoles, el “rey del pollo” de Gran Bretaña, el jefe del mayor productor avícola del país, pidió un replanteamiento total de cómo se producen los alimentos. “Hace tres meses dije abiertamente que el gobierno necesitaba ayudar con los problemas laborales”, dijo Ranjit Singh Boparan, propietario de 2 Sisters Food Group, que procesa 10 millones de pollos a la semana. «Ahora he llegado a la conclusión de que, en realidad, no se pueden solucionar todos los problemas».

Dice que ya no cree que la solución sean más visas para trabajadores extranjeros: en cambio, el precio de los alimentos tendrá que subir en consonancia con el costo de producción.

“Necesitamos trabajar con nuestras cadenas de suministro y clientes para resolver estos problemas. Pero tendrá un costo. Necesito invertir, aumentar la automatización y hacer que nuestras fábricas sean más acogedoras para los nuevos empleados ”, dijo.

El impacto de la oferta ha «arrojado arena a los engranajes de la economía mundial», según George Magnus, economista independiente y asociado del Centro de China de la Universidad de Oxford. “Es difícil desenredar los problemas estructurales de la cadena de suministro con el proceso de globalización. Todo es más complicado y caro. Parece un síntoma de una economía global en descomposición «.

Agricultura cerca de una central eléctrica de Hubei
Agricultura cerca de una central eléctrica de Hubei. Fotografía: Getty Images

Él dice que la economía mundial debería comenzar a realinearse el próximo año, pero que la crisis actual podría tener un «impacto corrosivo en el mediano plazo», ya que las empresas buscan diversificarse del suministro de fuente única y asegurar productos estratégicamente importantes como semiconductores, baterías y energía. .

Más del 80% de las industrias han experimentado interrupciones en la cadena de suministro debido a la pandemia, según un informe de la consultora Deloitte, y alrededor del 75% de las empresas han presentado planes para repatriar la fabricación desde el extranjero mediante la construcción de fábricas inteligentes más cerca de casa.

Un estudio de la Reshoring Initiative, en Estados Unidos, ha pronosticado que el país sumará 224.213 puestos de trabajo del exterior en 2021, un aumento del 38% con respecto a 2020. La inversión en productos estratégicos como semiconductores, baterías de vehículos eléctricos y farmacéuticos están impulsando los cambios. , dice el informe.

Hay movimientos similares en el Reino Unido, donde un informe predice que las fábricas podrían producir casi £ 5 mil millones más en productos en 2021 a medida que la pandemia y el Brexit impulsen a las empresas a llevar la producción a casa.

El aumento del costo de la mano de obra en países como China ha agregado presión sobre las corporaciones para que reconsideren la forma en que se fabrican sus productos. Por ejemplo, los costos laborales son ahora más baratos en México que en China y provocan un cortocircuito en el modelo económico de este último como el taller del mundo, al tiempo que brindan un poderoso incentivo para que los productores estadounidenses establezcan una tienda más cerca de casa.

Otro problema que socava el sistema global es que la controversia sobre los orígenes del coronavirus ha envenenado las relaciones que ya luchan con batallas sobre aranceles, Hong Kong y la supuesta infiltración china en las redes de comunicaciones extranjeras a través del campeón estatal Huawei.

“El virus ha generado desconfianza”, dice Magnus, “y la división sembrada por esto ha sido un shock para China. No será fácil hacer algo bueno porque las actitudes públicas en Occidente ahora muestran un alto nivel de antagonismo hacia China. No sé qué haría falta para volver de eso «.

La retirada de Gran Bretaña de la UE fue un shock para el sistema comercial mundial, y cuando Trump tomó el poder días después del discurso de Xi en Davos, uno de sus primeros actos fue retirarse del acuerdo comercial de la Asociación Transpacífico. Podría ser una señal de lo que vendrá a medida que los países se “desvinculan” del sistema globalizado.

“No vamos a terminar con muchas Corea del Norte, el estado autarkista por excelencia”, dice Postnikov. “Pero creo que lo que veremos es un mundo de bloques regionales más pequeños donde hay cadenas de suministro más cortas. El TPP, Rcep, Brexit: todo es unilateralista, mientras que antes estos problemas se veían a través de una lente multilateral ”.

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