Cómo nos mantenemos juntos: ‘Tienes que tomar espacio o ceder espacio’ | Vida y estilo

Cómo nos mantenemos juntos: ‘Tienes que tomar espacio o ceder espacio’ |  Vida y estilo

Nombres: Clive Smallman y Mary Haropoulou
Años juntos: 38
Ocupaciones: académica

Clive Smallman y Mary Harapoulou eran polos opuestos cuando se juntaron por primera vez, dicen. Él era un inglés agnóstico mientras que ella era religiosa y griega. Ahora, después de casi 40 años juntos, aunque siguen existiendo muchas diferencias, algunas cosas han cambiado. María recuerda el proverbio griego sobre la adición de una gota de agua al vino. “Significa que diluyes un poco los sentimientos”, explica. «No acosas, [demanding] ‘Quiero hacer esto o aquello’. Encuentra el terreno común «.

Se conocieron en 1983 mientras ambos estudiaban en la Universidad de Essex. Mary quería aprender squash y un amigo en común sugirió que Clive podría entrenarla. Se ríe recordando: «Siempre digo que le enseñé a Mary a jugar al squash y ella me enseñó a jurar en griego».

Estaba intrigado por la “misteriosa mujer de cabello castaño y ojos marrones con acento extranjero”. Él dice: «Pensé que era una chica bonita y también era una jugadora de squash bastante buena».

Si bien el recuerdo de Mary de esos primeros días está oxidado, recuerda haber disfrutado de su compañía, incluso si el rubio Clive no era su tipo habitual. “Mi estereotipo son los George Clooney de este mundo”, se ríe.

Clive estaba intrigado por la ‘misteriosa mujer de cabello castaño y ojos marrones con acento extranjero’. Mary Haropoulou, Santorini 1988. Fotografía: Clive Smallman y Mary Haropoulou

Lentamente, su amistad se hizo más profunda. Clive llevó a Mary a casa para que conociera a sus padres, y cuando ella le presentó a su futuro suegro, fue recibido de inmediato, aunque Clive descubrió más tarde que el padre de Mary, Costa, le había dicho al resto de la familia: “Mary’s conoció un chico muy agradable, qué lástima que no sea griego «.

Boda de Clive Smallman y Mary Haropoulou el 31 de mayo de 1990
No puedo tener secretos para él porque lo entiende todo. Si hablo griego por teléfono, lo entenderá ”, dice Mary. La pareja el día de su boda en 1990. Fotografía: Clive Smallman y Mary Haropoulou

Pero cuando Mary terminó su carrera, no pudo conseguir un trabajo en el Reino Unido, por lo que regresó a Atenas. Permanecieron unidos, visitándose cuando podían y escribiéndose cartas el uno al otro. Clive esperaba recibirlos cada semana: «Solía ​​recibir estas maravillosas historias culturales de diferentes cosas que nunca había experimentado». Mary ilustró sus misivas, algo que Clive todavía atesora. «Solía ​​conseguir uno, a veces dos por semana con estos hermosos dibujos, en particular de Asterix y Obelix de los cómics de Asterix, y otros dibujos animados, imágenes y todo tipo de caricaturas».

Después de tres años separados, Mary regresó al Reino Unido y la pareja se mudó juntos. Ayudó a la relación cuando Clive aprendió a hablar su idioma. Él dice que, dado que tenía que pasar todo el día trabajando en inglés, “parecía justo … que tuviera a alguien con quien charlar por la noche, así que aprendí griego”. Agrega: «De vez en cuando, cuando tenemos uno de nuestros momentos, encontrarás a Mary regañándome en inglés y yo le responderé en griego, lo cual es un poco perverso». Mary se ríe: “No puedo tener secretos para él porque lo entiende todo. Si hablo griego por teléfono, lo entenderá. Esa es la desventaja «.

Después de unos años de convivencia, decidieron casarse. Era algo que sabían que Costa aprobaría. Para María era importante que se casaran antes de tener hijos, ya que así fue como ella se crió. A pesar del ateísmo de Clive, tuvieron una gran boda griega tradicional. «Simplemente se sintió bien», dice ahora.

El primero de sus dos hijos nació cuatro años después. Clive recuerda que un amigo cercano lo hizo a un lado y le ofreció un consejo en ese momento: “Ella dijo: ‘Tienes que cambiar tu enfoque. Vives relativamente a lo grande, tienes que concentrarte en Mary y los chicos «.

Mary recuerda esos primeros días como una época difícil, mientras luchaba con sentimientos de fracaso cuando luchaba por amamantar. También extrañaba su carrera: “Incluso ahora, no me gusta no trabajar, no tener algo que hacer, así que pensé, me quedaré con mis hijos mientras me lo permitan. [and then return to work]. » En ese momento se tomó seis meses de descanso y luego su bebé fue a la guardería. “Entonces fui una mejor mamá, porque volví a trabajar, así que no estaba exhausta de cuidar a mis bebés todo el tiempo… quería estar con ellos por la noche, quería involucrarme. Así crié a mis hijos, tanto a mis hijos, trabajando como como madre ”.

Tenían diferentes enfoques para la crianza de los hijos: Mary era más disciplinaria mientras que Clive era «un blando». Pero a medida que sus hijos crecieron, mejoraron en la comunicación. “Si pudiera dar un consejo a una pareja joven que comienza con una familia en sus vidas, diría que los padres deben tener una voz unánime. Ya sea que esté bien o mal, cuando tienes niños pequeños y a medida que crecen, los niños no pueden ver a sus padres, uno diciendo que sí y el otro diciendo que no ”, dice Mary. «Creo que cometimos ese error al principio, y ocasionalmente durante el crecimiento de nuestros hijos, así que ese es el único arrepentimiento». Ella dice que es crucial que si uno de los padres dice que sí, el otro debe apoyarlos. «No les plantee el dilema a los niños».

También han mejorado en el manejo de sus propios conflictos. Mary es a menudo la primera en arreglar las cosas; no le gusta irse a la cama de mal humor. “Si tenemos una discusión durante el día que no se ha resuelto, soy yo quien dirá: ‘Vamos. Olvidémonos de eso. Me he equivocado o tú te has equivocado ‘y encuentra un término medio «. Ella dice que no se logra mucho al tratar de tener una conversación en el calor del momento. “Déjelo reposar y un par de horas después vaya y diga amablemente: ‘Está bien, lo siento. Cometimos un error, eso es todo ‘”.

Clive Smallman y Mary Haropoulou Xmas 2018 con sus hijos
Tenían diferentes enfoques para la crianza de los hijos: Mary era más disciplinaria, mientras que Clive era «un blando». Clive y Mary con sus hijos. Fotografía: Clive Smallman y Mary Haropoulou

Clive está de acuerdo. «Tienes que tomar espacio o tienes que ceder espacio». Admite que le tomó años aprender a dejar de lado patrones negativos como guardar rencor, pero ha evolucionado. También le gusta recordarse a sí mismo que siempre hay dos lados de la historia. Si bien ambos confiesan tener hábitos «frustrantes», han aprendido a vivir con ellos. «Es simplemente darnos suficiente espacio para dejar que [us] ser ”, dice.

A lo largo de los años, se trasladaron del Reino Unido a Nueva Zelanda y luego a Australia, y planean regresar eventualmente a Nueva Zelanda. Moverse por todo el mundo los ha acercado. “Crecimos juntos, exploramos juntos”, dice Clive, y agrega, “sabíamos que nos teníamos el uno al otro. Por eso tenemos que cuidarnos unos a otros «.

El mayor desafío para su relación ha sido sus diferentes actitudes hacia el dinero. Mary es más conservadora, mientras que Clive es más liberal. Sus grandes desacuerdos siempre han sido por la propiedad. Mary a menudo tenía un vínculo emocional con sus hogares, algo que atribuye a su herencia griega, mientras que Clive estaba dispuesto a vender cuando se presentaban nuevas oportunidades.

Trabajaron a través de sus diferencias, confiando en el compromiso y en el tiempo. “Mary comienza desde la posición emocional, y yo siempre comienzo desde la posición lógica y empresarial”, dice Clive. «[But] Mary es muy lógica y muy organizada, por lo que eventualmente la lógica funcionará. Y también necesito comprometerme y reconocer lo que Mary quiere «.

Para Clive, su compromiso con Mary triunfa sobre todo. “Para mí, es todo. Ella me ha apoyado en todo lo que he querido hacer en mi carrera a lo largo de los años … Ha criado a dos buenos hombres jóvenes y me cuida «. Recuerda unas semanas turbulentas cuando Mary se fue de viaje a Grecia sin él. «Podría haber parecido estar bien porque sé cocinar, pero la vida no parecía funcionar».

Clive Smallman y Mary Haropoulou Navidad 2018
Para mí, es todo. Ella me ha apoyado en todo lo que he querido hacer en mi carrera a lo largo de los años … Ha criado a dos buenos hombres jóvenes y me cuida ”, dice Clive. Fotografía: Clive Smallman y Mary Haropoulou

Mary lo explica de manera más simple: “Me gusta estar con él. Si hacemos algo, siempre digo: ‘Hagámoslo juntas’ ”. Ella tiene un consejo sencillo para tener una relación duradera:“ Da amor sin querer. Haz algo que no se espera que hagas, como prepararle un café cuando no lo espera. Haz algo porque te apetece, quieres hacerlo, esa es mi actitud «.

Clive asiente. Dice que a menudo observa la ruptura de la comunicación entre otras parejas. «Se están hablando el uno al otro, no a El uno al otro. Solo tienes que hacer una pausa y tomar un respiro ”, dice. «La otra cosa es que tienes que escuchar … a veces las cosas que no se dicen … son más importantes que las cosas que se dicen».

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