Cómo se compararían 4 semanas de licencia pagada en EE. UU. Con el resto del mundo

Cómo se compararían 4 semanas de licencia pagada en EE. UU. Con el resto del mundo

El Congreso ahora está considerando cuatro semanas de licencia familiar y médica pagada, por debajo de las 12 semanas que se propusieron inicialmente en el plan de gastos de los demócratas. Si el plan se convierte en ley, Estados Unidos ya no será uno de los seis países del mundo, y el único país rico, sin ningún tipo de licencia nacional pagada.

Pero aún sería un valor atípico. De los 185 países que ofrecen licencias pagadas para las nuevas madres, solo uno, Eswatini (una vez llamado Swazilandia), ofrece menos de cuatro semanas. De los 174 países que ofrecen licencia pagada por un problema de salud personal, solo 26 ofrecen cuatro semanas o menos, según datos del World Policy Analysis Center de la Universidad de California en Los Ángeles.

Cuatro semanas también serían significativamente menos que las 12 semanas de licencia parental remunerada otorgada a los trabajadores federales en los Estados Unidos, y menos que la licencia aprobada en nueve estados y el Distrito de Columbia.

La licencia pagada es parte de la gigantesca propuesta de presupuesto de los demócratas, que incluye otras políticas familiares como el cuidado de niños y ancianos. Están tratando de reducir a una cantidad aceptable para el senador Joe Manchin de West Virginia y la senadora Kyrsten Sinema de Arizona, cuyos votos se necesitan para aprobarla. En el caso de las vacaciones pagadas, reducir el número de semanas es una forma sencilla de reducir el precio.

Algunos se van es mejor que ninguno, dijeron los investigadores, pero la evidencia de todo el mundo sugiere que cuatro semanas es muy poco para obtener todos los beneficios.

“Cuando miras a otros países, hay evidencia de lo que la gente necesita y lo que es factible”, dijo Jody Heymann, directora fundadora del centro de políticas y distinguida profesora de salud pública y asuntos públicos de UCLA. “Y según ambas medidas, 12 semanas es una cantidad modesta, y cualquier cantidad menor es extremadamente inadecuada. El resto del mundo, incluidos los países de bajos ingresos, ha encontrado la manera de hacerlo «.

A nivel mundial, la licencia de maternidad remunerada promedio es de 29 semanas y la licencia de paternidad remunerada promedio es de 16 semanas, según muestran los datos del centro.

Sin embargo, hay un elemento de la propuesta de licencia pagada que pondría a los Estados Unidos a la vanguardia internacional: su definición muy amplia de familia y cuidado. Cubriría el cuidado de todo tipo de seres queridos, incluidos los suegros, las parejas de hecho y las personas que son el «equivalente» de la familia.

Aproximadamente la mitad de los países permiten la licencia por cuidado de niños enfermos. Treinta y nueve por ciento de las naciones lo permiten para parientes adultos como cónyuges o padres. Entre los países que tienen licencia por necesidades de salud familiar, solo 13 definen a la familia de manera amplia, incluidos los abuelos u otros seres queridos. Incluso entonces, a veces existen restricciones, como demostrar que la persona que necesita atención está muriendo.

A nivel mundial, 107 países tienen licencia parental disponible para los padres, que es más de la mitad, y 47 ofrecen más de cuatro semanas. Muchos países ricos ofrecen más de 12 semanas. Veinte, incluidos Japón, Canadá y Suecia, tienen opciones por más de un año.

Para los defensores de la licencia pagada en los Estados Unidos, la definición amplia de cuidado de seres queridos ha sido una demanda clave. “Siempre hemos luchado por una definición de familia que refleje cómo se ven realmente las familias estadounidenses, incluida la familia elegida”, dijo Lelaine Bigelow, vicepresidenta de relaciones con el Congreso de la Asociación Nacional para Mujeres y Familias. «Este ha sido un gran pilar nuestro durante mucho tiempo».

Las políticas de licencia familiar existentes en los Estados Unidos ya tienen una definición amplia de cuidado, en gran parte porque el país decidió ofrecer la licencia tan tarde. Muchos países comenzaron la licencia de maternidad remunerada en la década de 1920. El programa de licencia estadounidense, no remunerado y de 12 semanas, para aproximadamente la mitad de los trabajadores, comenzó en 1993. En ese momento, las normas de género habían evolucionado y era común que las madres trabajaran y los hombres se ocuparan de sus hijos o familiares. La licencia sin goce de sueldo cubre a las personas que cuidan de bebés; cónyuges, padres o hijos enfermos; o sus propias condiciones médicas.

Por lo general, la licencia con goce de sueldo no se paga por completo en ningún lugar; la paga suele ser un porcentaje del salario regular hasta un cierto máximo. En todo el mundo, las vacaciones pagadas se financian generalmente a través del seguro social, a través de impuestos o contribuciones de empleadores y trabajadores. Los estados con licencia pagada tienen un sistema similar.

El plan federal en el Congreso está limitado por las reglas de un proceso presupuestario llamado reconciliación y se pagaría, junto con otros gastos de la red de seguridad, con ingresos generales, tal vez con un impuesto a los multimillonarios.

Los demócratas están considerando otras opciones para hacer que las licencias pagadas sean menos costosas. Estos incluyen hacer que expire después de cinco años, con la esperanza de que sea lo suficientemente popular como para que los legisladores lo renueven. Otra idea es hacerlo permanente pero con menos de cuatro semanas de baja. También sobre la mesa está la prueba de recursos: los trabajadores con salarios bajos obtendrían licencia remunerada, pero otros no.

De las personas que toman una licencia sin goce de sueldo en los Estados Unidos, poco más de la mitad lo hace por sus propios problemas de salud. Estados Unidos es uno de los 11 países que no ofrecen licencia pagada por problemas de salud. De los países que lo hacen, 132 ofrecen tres o más meses y 62 ofrecen un año o más si es necesario.

Muchas personas necesitan más de cuatro semanas. La recuperación de una cirugía mayor suele tardar al menos seis semanas; la recuperación de un ataque cardíaco puede llevar varios meses; y el tratamiento del cáncer suele durar medio año o más.

El seguro de discapacidad a corto plazo paga la licencia médica en algunos casos, pero solo la mitad de los trabajadores califican. Y las mujeres, los trabajadores de color y los estadounidenses de bajos ingresos tienen menos probabilidades de tenerlo.

Las investigaciones sobre la licencia por maternidad sugieren que lo ideal es entre tres y seis meses. Para las madres biológicas, la recuperación generalmente toma al menos de seis a ocho semanas, y la salud materna mejora cuando los padres también se van. Las investigaciones muestran que los bebés continúan beneficiándose de estar en casa con uno de sus padres durante el primer medio año, para crear vínculos afectivos; aumentar las tasas de inmunización y lactancia materna; y disminución de las hospitalizaciones por enfermedades infecciosas.

Además de Estados Unidos, los únicos otros países que no tienen licencia de maternidad remunerada son las Islas Marshall, Micronesia, Nauru, Palau, Papua Nueva Guinea, Surinam y Tonga.

“Cualquier licencia es mejor que una licencia cero”, dijo Maya Rossin-Slater, economista del departamento de políticas de salud de Stanford que estudia las licencias pagadas. “Habiendo dicho eso, creo que también vale la pena señalar que algunos de los beneficios para la salud de la licencia se están produciendo claramente en períodos más prolongados”.

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