Cómo un comunista de Trinidad inventó el ‘Carnaval de Notting Hill’ de Londres

Cómo un comunista de Trinidad inventó el ‘Carnaval de Notting Hill’ de Londres

El Carnaval de Notting Hill se canceló el año pasado. Pero probablemente no existiría en absoluto sin los esfuerzos de Claudia Jones.

Para la diáspora caribeña que vive en Londres, es posible que nunca haya habido un fin de semana más tranquilo que el de agosto de 2020 que normalmente habría visto el Carnaval de Notting Hill.

Inglaterra no tiene escasez de experiencias de festivales totalmente sensoriales, desde música en Glastonbury hasta celebraciones de Diwali en Leicester. Pero no hay nada como visitar el Carnaval de Notting Hill. Sales de la estación de metro, te bajas del autobús o te bajas de la bici y te adentras en el irresistible zumbido de las celebraciones, bajando de la acera y entrando en la carretera.

Ese zumbido que escuchas es el sonido combinado de cientos de cacerolas de acero martillando calipso; de las carrozas de la banda decoradas con decadencia; los dulces susurros de la niña con el afro besando al niño con el desvanecimiento; el bajo con infusión de soca de su sistema de sonido favorito; el susurro de las plumas más orgullosas de un artista pavo real; el sonido de una correa de bikini; los golpes de los tambores jerk; el chapoteo del ponche dulce; los aplausos de los mayores que todavía tratan el Carnaval como su fiesta de reunión personal y los gritos de júbilo de los jóvenes que asisten por primera vez.

Ese zumbido lo escuchan más de un millón de visitantes al Carnaval de Notting Hill cada año, pero también se puede escuchar en otras partes de Gran Bretaña, en los carnavales de St Paul, Nottingham y Cardiff, y en ciudades de todo el mundo: Puerto España durante Trinidad. y el Carnaval de Tobago; Río durante el Carnaval; Toronto durante Caribana; y Nueva York durante J’Ouvert. Por supuesto, muchas de estas celebraciones se cancelaron en 2020 debido a las restricciones pandémicas.

Dios, nos perdimos el Carnaval el año pasado.

Después de un verano en el que los británicos negros participaron en un movimiento de protesta, uno que puede haberse originado en las protestas Black Lives Matter en los Estados Unidos, pero que se aprovechó para representar nuestras luchas particulares con la violencia racista, incluidos los hallazgos de que, en Gran Bretaña, los negros las personas tienen el doble de probabilidades de morir bajo custodia policial que las personas blancas; muchos de nosotros estábamos desesperados por distraernos, por apoyarnos en las partes de nuestra cultura que no estaban enredadas abiertamente en el dolor. El carnaval siempre ha sido un lanzamiento confiable, una oportunidad para celebrar la comunidad y volver a conectar.

A veces llamado «la fiesta callejera más grande de Europa», el Carnaval de Notting Hill se centra en la música, la comida y la cultura de la diáspora caribeña. Pero tiene sus raíces como un sitio de resistencia y rebelión antirracista, desde la fundación del Carnaval del Caribe original en 1959 por una activista, escritora y editora trinitense llamada Claudia Jones.

Jones llevó su versión del Carnaval a Londres en otro momento en que la gente lo necesitaba desesperadamente. El primer «Carnaval del Caribe» se celebró en interiores en pleno invierno en enero de 1959, después de una serie de protestas de los británicos negros en áreas de Inglaterra, incluida Notting Hill, contra la violencia policial. Estas protestas se desarrollaron en el contexto de la migración a Inglaterra de la generación «Windrush»: la ola masiva de inmigración no blanca a Gran Bretaña en el período de posguerra. Durante varias décadas, aproximadamente medio millón de inmigrantes llegaron de países del Caribe. (El nombre «Windrush» se refiere a un barco, el HMT Empire Windrush, que trajo trabajadores en 1948). La contribución cultural de esta generación ha inspirado una serie de proyectos creativos, de la aclamada novela de 2004 (y la serie de televisión posterior) «Small Island ”a“ Small Axe ”, la antología cinematográfica del director Steve McQueen.

Jones era un miembro atípico de la generación Windrush. Nacida en Trinidad y Tobago en 1915, vivió en Harlem durante 30 años antes de llegar a Londres en 1955. Su viaje a su vida allí presentó muchas dificultades: había padecido tuberculosis cuando era adolescente y fue encarcelada en los Estados Unidos bajo la Ley de Seguridad Interna McCarran por su trabajo político con el Partido Comunista antes de ser finalmente exiliada a Gran Bretaña. Uno de los retratos de Jones de mayor circulación la muestra leyendo una copia de «Pages from a Worker’s Life» del líder comunista estadounidense William Z. Foster.

Después de una «tibia recepción», como lo describió la biógrafa de Jones, Carole Boyce Davies, del Partido Comunista de Gran Bretaña, que no fue receptivo a los esfuerzos antirracistas de Jones, Jones decidió convertir sus formidables habilidades organizativas en elevar a la comunidad negra británica.

Junto a la activista Amy Ashwood Garvey, Jones cofundó uno de los primeros periódicos británicos negros importantes, The West Indian Gazette (conocido como WIG) en 1958. En enero de 1959, había organizado el Caribbean Carnival, un evento bajo techo en St de Londres. Ayuntamiento de Pancras. Patrocinado por WIG y televisado por la BBC, el carnaval contó con una variedad de elementos que incluyeron baile, música y un concurso de belleza de Caribbean Carnival Queen.

“Necesitamos algo para sacarnos el sabor de Notting Hill de la boca”, se recuerda que Jones dijo al inicio del Carnaval. Más tarde, tituló el panfleto del evento «El arte de un pueblo es la génesis de su libertad». En el folleto, ella hace referencia directa a cómo Notting Hill y Nottingham unieron a los «antillanos del Reino Unido como nunca antes». El carnaval se desarrolló anualmente hasta su muerte en 1964, después de lo cual se «pausó» en 1965 en su honor antes de regresar a las calles en 1966.

Colin Prescod, un archivero y sociólogo de historia negra cuya madre, la actriz y cantante Pearl Prescod, era una amiga cercana de Jones, se mudó a Notting Hill cuando era niño desde Trinidad y todavía vive allí hoy. El Sr. Prescod opina que había una conciencia antirracista en toda la zona de Notting Hill que la convirtió en un terreno fértil para el desarrollo del Carnaval.

«Creo que el área de North Kensington entró en un movimiento proto-Black Lives Matter», dijo sobre el área a fines de la década de 1950. Estos sentimientos se solidificaron aún más después del asesinato en mayo de 1959 de Kelso Cochrane, un aspirante a estudiante de derecho y carpintero de Antigua, que fue asesinado a puñaladas por una banda de blancos en Notting Hill.

«El Carnaval de Notting Hill fue uno de los medios de protesta más hermosos», dijo Fiona Compton., un trinitense historiador, fotógrafo y embajador del Carnaval con sede en Gran Bretaña. Jones «miró muchas formas diferentes de intentar hacer cambios en la sociedad y se dio cuenta de que el Carnaval era el camino porque demostraba que también creamos alegría».

Jones era una figura carismática por naturaleza. «Ella fumaba, bebía y era extrovertida», dijo Frances Anne Solomon, una directora que actualmente está haciendo una película sobre Jones.. «Le encantaba ir de fiesta». La Sra. Solomon señaló que, a pesar de vivir con tuberculosis, que eventualmente acabaría con su vida en 1965, Jones “tenía una personalidad que atraía a la gente, por lo que podía hacer que la gente hiciera cualquier cosa. Todos amaban a Claudia «.

Con Carnival, Jones desató una ola de solidaridad entre los negros británicos. Su actitud progresista hacia la organización comunitaria a través de la celebración aún resuena en los recientes intentos de posicionar la alegría negra como un acto de resistencia y resiliencia.

A partir de estos comienzos, Carnival se convirtió en una fiesta callejera anual inclusiva, gracias a los artistas y organizadores que siguieron el ejemplo de Jones. En 1966, Rhaune Laslett, un líder de la comunidad en Notting Hill, revivió el festival como Notting Hill Fayre, que llevó a la banda de acero de Russell Henderson a las calles, en una actuación improvisada que se dice que inició la procesión del Carnaval que conocemos. hoy dia. Leslie Palmer, una activista de Trinidad, introdujo los sistemas de sonido jamaicanos en Carnival en 1973, lo que atrajo a multitudes más grandes y abrió el festival más allá de las tradiciones de las islas del este del Caribe.

El Sr. Prescod señaló que, en ese momento, había “una confrontación real, una gran discusión” sobre la inclusión de sistemas de sonido, que involucraba espectáculos construidos alrededor del género ascendente del reggae, tocados sobre elaborados sistemas de amplificación. Pero los sistemas de sonido se atascaron, dijo, porque «esto es lo que trajo, de repente, masas de más gente» al Carnaval.

Prescod también señaló que “el carnaval tiene dos pares de raíces, tiene dos pies. Un pie aquí en Gran Bretaña y el otro en el Caribe «.

De hecho, el Carnaval de Notting Hill se inspiró en las celebraciones del carnaval en el Caribe, que fueron en sí mismas “la intervención de los africanos emancipados”, dijo Attillah Springer, escritor y activista. Las personas esclavizadas en áreas del Caribe, y específicamente en Trinidad, tomaron elementos de los bailes de disfraces europeos y los subvirtieron, usando sus propios rituales y tradiciones para encontrar la libertad al adoptar el baile de disfraces – o “hacer mascarada” – y convertirse en personajes diferentes.

Después de la emancipación, muchas de estas tradiciones se fusionaron en las celebraciones del Carnaval, incluido J’Ouvert, un ritual de abandono antes del amanecer que a menudo ve a los juerguistas bañados en barro y aceite. “Para muchas personas (incluida yo misma), J’Ouvert es la parte más importante de la celebración”, dijo la Sra. Springer. “Es sucio, peligroso y anónimo. También es muy espiritual y política sin disculpas ”. La Sra. Springer llamó a Jones el «jouvayista definitivo … para situarla dentro de esa conciencia de la naturaleza transformadora de esas horas antes del amanecer».

En 2020, esos días de celebración en Notting Hill fueron, por primera vez en décadas, silenciosos. Fue un golpe especialmente difícil, dado un verano más de protestas por la equidad racial y una pandemia que, en Gran Bretaña, ha afectado de manera desproporcionada a la comunidad negra del Caribe británico. Dado que el Carnaval de Notting Hill ahora se lleva a cabo en agosto, todavía hay esperanzas de que el Carnaval se realice en 2021. Pero de cualquier manera, su espíritu persiste. Para los británicos negros, es «nuestra Meca», en palabras de la Sra. Compton, o «nuestra Navidad», como me lo describió un amigo en Twitter.

En mi primer Carnaval de Notting Hill, cuando era un niño pequeño en los brazos de mi padre, recuerdo que deseaba desesperadamente escalar las barreras y unirme a las hermosas mujeres que se paseaban por el camino al ritmo de los tambores. Recuerdo a una mujer agitando sus plumas hacia mí. La expresé en una alta estima que solo antes había tenido por princesas.

El año pasado fue tranquilo y difícil. Pero el Carnaval se levantará una vez más. Y cuando lo haga, no tengo ninguna duda de que, con el conocimiento en nuestro corazón de que el Carnaval puede ser un espacio político y una celebración de resiliencia y renovación, volveremos a las calles tan energizados y radicalizados como hubiera deseado Claudia Jones.


Charlie Brinkhurst-Cuff es periodista, presentador de podcast y editor en jefe de Gal-Dem revista. Es la editora de dos antologías, «Alegría negra» y «Mother Country: Real Stories of the Windrush Children, ”Y vive en Londres.

Producida por Veronica Chambers, Marcelle Hopkins, Dahlia Kozlowsky, Ruru Kuo, Antonio de Luca, Adam Sternbergh, Dodai Stewart y Amanda Webster.

Créditos de fotos y videos: grupo 1, Christopher Pillitz / Getty Images; Richard Braine / PYMCA, Universal Images Group, a través de Getty Images; ITN, a través de Getty Images. Grupo 2, Monte Fresco / Mirrorpix, a través de Getty Images; Archivo Hulton, a través de Getty Images; Daily Mirror, Mirrorpix a través de Getty Images. Grupo 3, Daily Mirror / Mirrorpix, a través de Getty Images (imágenes fijas); Movietone británico / AP (video). Grupo 4, PYMCA / Universal Images Group, a través de Getty Images; ITN, a través de Getty Images; Steve Eason / Hulton Archive, a través de Getty Images. Grupo 5, PYMCA / Universal Images Group, a través de Getty Images (imágenes fijas); ITN, a través de Getty Images (video)



Share this post

Post Comment