Conmoción y lástima se mezclan a lo largo de la costa del Reino Unido donde se desarrolló la tragedia del Canal | Inmigración y asilo

Conmoción y lástima se mezclan a lo largo de la costa del Reino Unido donde se desarrolló la tragedia del Canal |  Inmigración y asilo

A El perímetro de la Fuerza Fronteriza del Reino Unido en Dover Marina impidió un contacto más cercano con las pocas docenas de hombres y mujeres que esperaban el jueves por la mañana en un autobús rojo de dos pisos marcado como «privado», pero el cansancio estaba claramente grabado en la cara de cada uno.

No estaba claro si los recién llegados, que estaban en botes recogidos por un cúter de la Fuerza Fronteriza y un bote salvavidas en el Canal a las 5 a.m., se habían embarcado desde Francia sabiendo que 27 personas se habían ahogado en el mismo cruce el miércoles.

Los cruces en botes pequeños generalmente demoran alrededor de 10 horas o más, por lo que su partida puede haber llegado demasiado tarde para que se hayan enterado de la mayor pérdida de vidas en el Canal desde que comenzaron los registros de tales cruces en 2014, aunque la noticia generalmente se propaga rápidamente a través de WhatsApp.

A 30 minutos en automóvil alrededor de la costa desde Dover, al menos siete botes inflables que se cree que se usaron esta semana estaban siendo cargados en la parte trasera de un camión en la estación Dungeness RNLI.

Un fotógrafo presente cuando habían comenzado a llegar a lo largo de la orilla de tejas frente a una central eléctrica y la casa del difunto cineasta Derek Jarman contó cómo se desarrollaron un par de horas caóticas de miseria humana.

Las personas que acaban de llegar al Reino Unido son subidas a un autobús rojo de dos pisos frente al centro de procesamiento de la Fuerza Fronteriza en Dover. Fotografía: Andy Aitchison / The Guardian

“Vimos hombres, mujeres, niños, una niña discapacitada que parecía tener 10 o 12 años. Todos estaban tan traumatizados y tan fríos que las familias se estaban separando unas de otras”, dijo.

“Había una mujer que parecía tener dos hijos adolescentes y sufría de una hipotermia tan grave que se estaba desmayando. Había una pequeña hija que debía tener dos años o menos y no tenía zapatos. Fue tan caótico que se quedó sentada sola en las piedras en un momento. Le di mi abrigo porque había pocas mantas u otros suministros de emergencia para ellos «.

Mientras tanto, un grupo de unos seis hombres y mujeres que se creía que eran activistas de extrema derecha se arremolinaban filmando en sus teléfonos, agregó. Un hombre de pecho como un tonel se pavoneaba entre los que estaban sentados en el suelo, fotografiándoles la cara.

Pero entre la comunidad local en general y los visitantes de esta área de belleza natural azotada por el viento, se hizo evidente una sensación de lástima a medida que se filtraba la pérdida de vidas. Lanzando un sedal a las agitadas aguas del Canal, el pescador Ian Fraser contó cómo había visto a otros grupos desembarcar en el pasado.

Ian Fraser, de Tunbridge Wells, pescando desde la playa en Dungeness
Ian Fraser, de Tunbridge Wells, pescando desde la playa en Dungeness: “Lo siento por los chicos del RNLI. Son voluntarios y están tratando y viendo cosas que no deberían tener que ver ». Fotografía: Andy Aitchison / The Guardian

“Es uno de los puntos de cruce más cercanos, por lo que obviamente va a suceder. A veces escuchas a la gente decir cosas desagradables sobre ellos, pero creo que debes darte cuenta de que cualquiera que cruce debe estar desesperado ”, dijo. “Lo siento por los chicos de RNLI. Son voluntarios y están lidiando y viendo cosas que no deberían tener que ver «.

Como otros, tenía dudas sobre si la tragedia cambiaría algo, un sentimiento del que se hicieron eco los huéspedes que comían mariscos locales en el cercano pub y restaurante Britannia Inn.

“Parece que hay una gran cantidad de dinero involucrada. Se lee sobre personas que pagan miles de libras, por lo que obviamente hay una economía detrás del contrabando y eso debe ser un objetivo ”, dijo Martyn Styles, un maestro jubilado de Deal que viene de visita.

«También parece que estamos pagando mucho a las autoridades francesas y, sin embargo, continúa», agregó.

Ray Biggs, esperando a su esposa afuera de las carnicerías en New Romney
Ray Biggs, esperando a su esposa afuera de las carnicerías en New Romney: «Tenemos suficientes personas aquí con beneficios sin que vengan más si me preguntas». Fotografía: Andy Aitchison / The Guardian

Al otro lado de la mesa, su esposa, Diana, y su amiga Jenny Catt dijeron que su horror se mezcló con la sorpresa de que hubiera tardado tanto en ocurrir una tragedia de tal escala. Los tres contaron que habían salido con su club de vela en Deal cuando llegó un bote con gente.

Tierra adentro, el jubilado Ray Biggs reflejó una actitud más dura y hostil mientras esperaba que su esposa emergiera de las carnicerías en la calle principal de New Romney, encogiéndose de hombros ante la pregunta de si las muertes generarían simpatía.

“Tenemos suficiente gente aquí con beneficios sin que vengan más si me preguntas. Yo mismo los he visto … como a los 20 aterrizando y luego sentados allí esperando a la policía ”, dijo.

Por el contrario, los veinteañeros Bradley Johnson y Marc Walmsley aparecieron en minoría con la esperanza de que la tragedia produjera un cambio positivo, ya sea en la mente o en las acciones. Al detenerse para hablar después de visitar el parque de patinaje local, ambos admitieron no haber escuchado sobre la pérdida de vidas en el Canal de la Mancha e hicieron una mueca ante la mención de un niño.

«Mire, trabajo en un pub local aquí y en realidad rara vez aparece», dijo Walmsley. “La gente solo quiere seguir adelante con su vida y creo que saben que la gente de los barcos también lo hace”.

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