Covid golpeó las plantas de carne de EE. UU. Mucho más duro de lo que se pensaba, según un informe

Covid golpeó las plantas de carne de EE. UU. Mucho más duro de lo que se pensaba, según un informe

Los empleados de las plantas empacadoras de carne se consideran trabajadores esenciales en los Estados Unidos, por lo que cuando otros se quedaron en casa al comienzo de la pandemia, siguieron trabajando, a menudo codo con codo en las líneas de procesamiento con poco espacio para el distanciamiento social. Y se sabe que los trabajadores de las empacadoras de carne se encuentran entre los más afectados por el coronavirus de cualquier ocupación.

Pero los legisladores ahora dicen que el impacto fue mucho peor de lo que se creía anteriormente, con el triple de infecciones y muertes en cinco de los conglomerados frigoríficos más grandes del país, donde algunas instalaciones importantes se convirtieron en puntos calientes importantes al principio de la pandemia.

Un informe del Congreso, basado en documentos recién obtenidos de las cinco empresas procesadoras de carne más grandes del país, encontró que entre el 1 de marzo de 2020 y el 1 de febrero de 2021, aproximadamente 59,000 trabajadores contrajeron el coronavirus, casi tres veces las 22,700 infecciones estimadas en un período más largo. período, entre abril de 2020 y septiembre de 2021, por Food and Environment Reporting Network, una organización de noticias sin fines de lucro cuyos datos sobre la industria han sido ampliamente citados.

El Subcomité Selecto de la Cámara sobre la Crisis del Coronavirus, que publicó el informe el miércoles, dijo que se registraron 269 muertes entre los trabajadores de la planta en ese tiempo, el triple de las estimaciones anteriores de la red de informes.

El grupo basó sus datos en información disponible públicamente de las cinco empresas que controlan más del 80 por ciento del mercado de carne de res de EE. UU. Y más del 60 por ciento del mercado de carne de cerdo: JBS USA, Tyson Foods, Smithfield Foods, Cargill y National Beef. .

Los legisladores dijeron que las empresas podrían haber tomado más medidas para mantener a raya las infecciones y muertes por coronavirus en sus plantas.

«En lugar de abordar los indicios claros de que los trabajadores estaban contrayendo el coronavirus a tasas alarmantes debido a las condiciones en las instalaciones de envasado de carne, las empresas de envasado de carne priorizaron las ganancias y la producción por encima de la seguridad de los trabajadores, y siguieron empleando prácticas que llevaron a instalaciones abarrotadas en las que el virus se propagó fácilmente». decía el informe.

El comité identificó las plantas donde el virus se propagó más durante el primer año de la pandemia, incluida una planta de JBS en Hyrum, Utah, donde el 54 por ciento de los empleados contrajo Covid-19. La mitad de los trabajadores de la planta de Tyson en Amarillo, Texas, contrajeron Covid-19, según el informe, al igual que el 44 por ciento de los trabajadores de la planta National Beef en Tama, Iowa.

La industria opera principalmente en áreas rurales y depende desproporcionadamente de los inmigrantes negros y latinos para realizar el trabajo de bajo salario de cortar, deshuesar y empacar el pollo, la carne de res y el cerdo que llega a las mesas estadounidenses.

Los procesadores de carne enfrentaron críticas el año pasado por la falta de protección a los trabajadores. Muchos trabajadores murieron cuando el virus arrasó las plantas de procesamiento, algunas de las cuales se vieron obligadas a cerrar temporalmente. Los trabajadores organizaron huelgas por preocupaciones de que no estaban siendo protegidos adecuadamente.

Algunas plantas instalaron divisores entre las estaciones de trabajo y ralentizaron sus líneas de producción para ampliar el espacio entre los trabajadores. Algunas empresas también ofrecieron incentivos económicos para mantener a los trabajadores en el trabajo.

Tyson dijo que había gastado más de $ 700 millones en medidas de seguridad de Covid y en la introducción de servicios médicos en sus plantas. La empresa anunció esta semana que el 96 por ciento de sus trabajadores estaban vacunados.

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