Después de 35 días de persecución de un soldado de extrema derecha, se encuentra el cuerpo en Bélgica

Después de 35 días de persecución de un soldado de extrema derecha, se encuentra el cuerpo en Bélgica

BRUSELAS – Una persecución de 35 días en Bélgica que involucró helicópteros, vehículos blindados, 400 soldados y policías, así como refuerzos de Alemania y los Países Bajos, culminó el domingo con el descubrimiento de un cuerpo que se cree que es el de un soldado desaparecido con enlaces a la extrema derecha.

El cuerpo fue encontrado en un bosque donde el soldado, Jürgen Conings, de 46 años, desapareció hace más de un mes luego de amenazar al gobierno y a los virólogos responsables de la respuesta del país al coronavirus, dijo el fiscal federal. En ese momento, el soldado estaba armado con cuatro lanzacohetes, una metralleta y una pistola semiautomática que había tomado de un depósito del ejército.

El fiscal dijo que una investigación inicial indicó que el cuerpo pertenecía al Sr. Conings, un instructor de tiro que en febrero fue clasificado como una amenaza de alto nivel para la seguridad nacional. Parece que se disparó a sí mismo, dijeron las autoridades.

En una carta a su novia en la época en que desapareció el 17 de mayo, Conings escribió que no se rendiría sin luchar.

“La supuesta élite política y ahora los virólogos deciden cómo deberíamos vivir tú y yo”, escribió. Los virólogos y el gobierno “nos han quitado todo”, dijo. «No me importa si muero o no».

La desaparición del soldado se produjo en un momento de frustración en Bélgica por las restricciones pandémicas y el daño económico que ocasionaron. El país ha tenido una cantidad relativamente grande de muertes por Covid-19 per cápita y ha impuesto uno de los bloqueos más largos de Europa.

El campo de extrema derecha en Bélgica ha utilizado la pandemia para inflamar la ira pública contra el gobierno. Los informes de las agencias de seguridad del estado advirtieron ya en la primavera pasada del «surgimiento de varios individuos y grupos de extrema derecha que difunden teorías de conspiración» sobre Covid-19.

Crédito…Policía Federal belga

Los vínculos del Sr. Conings con extremistas de extrema derecha estaban siendo investigados por el fiscal federal.

Antes de que el soldado desapareciera, fue a la casa de Marc Van Ranst, un destacado virólogo activo en la respuesta al Covid-19 de Bélgica, y esperó afuera a que regresara del trabajo. Pero el Dr. Van Ranst se había tomado su primera tarde libre en 16 meses y ya estaba en casa.

No era la primera vez que el Sr. Conings había amenazado al Dr. Van Ranst, una conocida figura de la salud pública en Bélgica. El Dr. Van Ranst también había provocado la ira de la extrema derecha por hablar en contra del racismo y la xenofobia.

Después de la desaparición del soldado, las autoridades belgas colocaron al Dr. Van Ranst y su familia en un lugar seguro. Cuando se descubrió el cuerpo el domingo, el Dr. Van Ranst, que estaba celebrando su 56 cumpleaños escondido, dijo a los medios de comunicación locales que esperaba «volver pronto a la vida normal».

Aunque dijo que sentía poca simpatía por el Sr. Conings, expresó sus condolencias a la familia del soldado.

Conings se unió al ejército a los 18 años. Pero después de hacer comentarios y amenazas racistas, perdió su autorización de seguridad el año pasado y fue degradado, dijeron las autoridades belgas.

Aunque los servicios de seguridad catalogaron al soldado como un «extremista potencialmente peligroso», el ministro de Defensa de Bélgica dijo en una audiencia parlamentaria que Conings tenía una tarjeta de acceso a un depósito de municiones después de su degradación.

Bélgica está dividida lingüística y políticamente entre la rica región de Flandes de habla holandesa en el norte y la Valonia de habla francesa más pobre en el sur. Cada uno tiene su propio gobierno y panorama político, y los políticos de centro enfrentan presiones de la extrema izquierda y la extrema derecha.

El desafío es particularmente prominente en Flandes, que es el hogar del Sr. Conings y el Dr. Van Ranst, así como de dos partidos de derecha. Uno de ellos, Vlaams Belang, un partido flamenco ultranacionalista y antiinmigrante, ha ganado un apoyo significativo en los últimos años.

Después de la desaparición del Sr. Conings, 45.000 personas se unieron a un grupo de Facebook llamado «Todos unidos detrás de Jürgen», antes de que Facebook lo bloqueara. En Telegram, la aplicación de mensajería encriptada, unos 3.300 usuarios han estado intercambiando mensajes de solidaridad en un grupo llamado «¡Como un hombre detrás de Jürgen!»

Pero cuando el grupo de Facebook convocó manifestaciones en apoyo de Conings cerca de su ciudad natal una semana después, solo asistieron unas 350 personas.

La larga e infructuosa persecución se había convertido en fuente de amargas bromas en un país aproximadamente del tamaño del estado de Maryland. La semana pasada, la policía descubrió una mochila que contenía municiones que creen que pertenecían al Sr. Conings.

«Ese lugar había sido registrado antes, pero posiblemente se pasó por alto la mochila en ese momento», dijo la oficina del fiscal federal a los medios locales.

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