Después de las elecciones iraquíes, un líder chií emerge como un aliado poco probable de EE. UU.

Después de las elecciones iraquíes, un líder chií emerge como un aliado poco probable de EE. UU.

BAGDAD – De pie en un podio con una bandera iraquí a su lado, el clérigo Muqtada al-Sadr parecía un estadista mientras leía un discurso postelectoral.

En los 18 años transcurridos desde que formó la milicia del Ejército Mahdi para luchar contra las fuerzas de ocupación estadounidenses, el que alguna vez fue el títere de fuego ha refinado su discurso. Su árabe formal es más competente y su voz más segura. Al levantar la vista para dirigirse a la cámara, levantó un dedo en énfasis en comentarios cuidadosamente elaborados para enviar mensajes tanto a Estados Unidos como a Irán después de que su partido obtuvo escaños en las elecciones parlamentarias de la semana pasada.

En 2004, cuando los combatientes de al-Sadr se enfrentaron a las fuerzas estadounidenses con rifles y granadas propulsadas por cohetes en Bagdad y en las provincias del sur, Estados Unidos se comprometió a matar o capturar al clérigo chiíta.

Junto a Al Qaeda, representaba la mayor amenaza para la ocupación estadounidense en Irak, enredando a las tropas estadounidenses en la lucha en las calles y callejones de las ciudades iraquíes mientras los militares luchaban contra las insurgencias sunitas y chiítas.

Aunque todavía impredecible, el clérigo es consistentemente un nacionalista iraquí y ahora parece estar emergiendo como un aliado estadounidense a distancia, ayudando a Estados Unidos al evitar que Irak se incline más hacia el eje de Irán.

«Todas las embajadas son bienvenidas, siempre y cuando no interfieran en los asuntos iraquíes y la formación del gobierno», dijo al-Sadr en una referencia dirigida a Estados Unidos, cuya embajada fue asaltada hace dos años por lo que se creía que eran miembros. de Kitaib Hezbollah, una de las mayores milicias iraquíes respaldadas por Irán. «Irak es solo para iraquíes».

En los resultados preliminares de las elecciones del domingo pasado, el Movimiento Sadrista ganó aproximadamente 20 escaños, lo que le otorgó hasta 73 escaños en el parlamento de 329 miembros. Eso deja a al-Sadr con el bloque individual más grande en el Parlamento y una voz decisiva en la elección del próximo primer ministro iraquí.

En sus comentarios, el clérigo hizo una clara referencia a las milicias respaldadas por Irán, algunas de las cuales se han vuelto más poderosas que las fuerzas de seguridad oficiales de Irak y representan una amenaza para Estados Unidos en Irak.

«De ahora en adelante, las armas deben estar restringidas en manos del estado», dijo en el discurso, transmitido por la televisión estatal iraquí. “Se impedirá el uso de armas fuera del marco estatal”. Incluso para aquellos que dicen ser la «resistencia» a la presencia de Estados Unidos, dijo, «es hora de que la gente viva en paz, sin ocupación, terrorismo, milicias, secuestros y miedo».

Los autodenominados grupos de resistencia son las mismas milicias respaldadas por Irán que lanzaron ataques con aviones no tripulados y cohetes contra la embajada estadounidense y las bases militares estadounidenses después del asesinato por parte de Estados Unidos de un importante comandante iraní, el mayor general Qassim Suleimani, y un alto funcionario de seguridad iraquí. en Bagdad el año pasado.

Un asistente del clérigo chiíta dijo que desarmar a los grupos que no están bajo el control del gobierno también se aplicaría a las propias milicias de al-Sadr.

«Ningún país quiere fuerzas que sean más fuertes que su ejército», dijo Dhia al-Assadi, un ex alto funcionario del movimiento político del clérigo. Dijo que al-Sadr dejaría en manos del gobierno entrante decidir si las fuerzas estadounidenses deben permanecer en Irak.

Estados Unidos acordó retirar todas las tropas de combate del país antes del 31 de diciembre, aunque Washington no considera que sus tropas estén actualmente en misión de combate. Según ese acuerdo, se espera que el número de fuerzas estadounidenses, unas 2.000 en Irak por invitación de Bagdad, siga siendo el mismo.

«Eso es etiquetar o clasificar a las tropas como entrenadores y no como combatientes», dijo el Sr. al-Assadi, quien se desempeñó como jefe del antiguo bloque político Ahrar de al-Sadr. «La decisión debe ser revisada nuevamente y decidida por el Parlamento y el gobierno».

El Sr. al-Assadi dijo que no prevé ningún cambio en la prohibición existente de que los altos funcionarios del Movimiento Sadrista se reúnan con funcionarios estadounidenses o británicos.

Una vez un feroz defensor sectario de la mayoría chiíta de Irak, al-Sadr ha ampliado su alcance en los últimos años, llegando a sunitas, cristianos y otras minorías. Después de decirles a sus seguidores que protejan a los cristianos, los jóvenes del bastión de Sadr en el barrio mayoritariamente chií de Ciudad Sadr de Bagdad comenzaron a llevar grandes cruces alrededor del cuello en señal de solidaridad. En una elección anterior, los sadristas formaron una alianza con el Partido Comunista, que es oficialmente ateo.

Externamente, ha fomentado las relaciones con Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos en un momento en que los gobernantes árabes sunitas de esos países eran hostiles al gobierno liderado por chiítas de Irak. A nivel nacional, una de sus principales demandas es limpiar el sistema político disfuncional y profundamente corrupto de Irak, que designa a personas para puestos gubernamentales de alto nivel sobre la base de la lealtad al partido en lugar de la competencia.

«Ha crecido y evolucionado», dijo Nabeel Khoury, un ex funcionario del Departamento de Estado de Estados Unidos que sirvió en Irak en 2003. «Pero creo que hasta cierto punto lo subestimamos desde el principio».

Khoury dijo que los ayudantes de al-Sadr se le acercaron en 2003 cuando se decidía el primer consejo de gobierno de Irak.

«Tomamos café, hablamos y dijeron que Sadr estaba interesado en desempeñar un papel político», dijo Khoury, miembro del Atlantic Council. Pero las figuras políticas iraquíes que habían regresado del exilio no querían que al-Sadr se involucrara, dijo Khoury, y Estados Unidos siguió su consejo.

Unos meses más tarde, el clérigo formó su milicia del Ejército Mahdi para luchar contra las tropas de ocupación.

Cuando las fuerzas estadounidenses tuvieron la oportunidad de matar al Sr. al-Sadr durante una batalla en Najaf, Washington les dijo que se retiraran, también por consejo de los políticos iraquíes expatriados, dijo Khoury, y agregó: “Sabían si Sadr había sido asesinado se convertiría en un gran problema para ellos «.

El Sr. al-Sadr, de 47 años, es el hijo menor de un clérigo venerado, el gran ayatolá Mohammad Sadeq al-Sadr, quien fue asesinado por Saddam Hussein en 1999 después de exigir la libertad religiosa para los chiitas iraquíes. La familia Sadr cuenta con la lealtad de millones, muchos de ellos pobres y dispuestos, la mayoría de los cuales creen que su victoria en las elecciones fue ordenada por Dios.

En Ciudad Sadr, la organización Sadrista proporciona alimentos, apoyo a huérfanos y viudas y muchos otros servicios que el gobierno iraquí no brinda.

«Le gustaría lograr ciertos objetivos, y el principal objetivo es la justicia social», dijo el Sr. al-Assadi sobre los objetivos del clérigo. Él comparó los objetivos del Sr. al-Sadr con los del reverendo Dr. Martin Luther King Jr. o Mahatma Ghandi.

Pero a diferencia del líder negro de los derechos civiles o el ícono pacifista de la India, al-Sadr ha supervisado una milicia armada que ha crecido y menguado, pero que nunca ha desaparecido por completo.

Se ha culpado al Ejército Mahdi de alimentar la violencia sectaria pasada de Irak. Mientras luchaba con los combatientes sunitas de Al Qaeda por la supremacía en Irak entre 2006 y 2008, los combatientes de al-Sadr fueron acusados ​​de dirigir escuadrones de la muerte y realizar limpiezas sectarias en los vecindarios de Bagdad.

El Sr. al-Sadr ha dicho que no todos los combatientes estaban bajo su control.

En 2008, después de perder una pelea con las fuerzas del gobierno iraquí por el control de Basora, el Sr. al-Sadr, que carece de las credenciales religiosas de su padre, se fue abruptamente a Irán para continuar sus estudios teológicos.

Sin embargo, durante mucho tiempo ha tenido una relación incómoda con Teherán y, aunque no puede permitirse el lujo de enemistarse con sus líderes, aboga por un Irak libre de la influencia tanto iraní como estadounidense.

«Creo que tiene su propio espacio en el que camina, y su base no está dictada por ningún país, especialmente los iraníes», dijo Elie Abouaoun, director del Instituto de la Paz de Estados Unidos, un grupo de expertos financiado por el gobierno de Estados Unidos. . «Creo que es mucho menos sectario que muchos, muchos otros porque tiene una visión nacionalista de Irak».

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