EE. UU. Cambia tácticas contra virus en días con guía de máscara

EE. UU. Cambia tácticas contra virus en días con guía de máscara

Que diferencia hace una semana. En solo unos días, las autoridades estatales y locales han impuesto mandatos de máscaras, las empresas han pospuesto a los trabajadores que regresan a sus oficinas y el gobierno federal y los militares han presionado a sus empleados para que se vacunen.

Comenzó el martes cuando los funcionarios federales de salud dieron marcha atrás y recomendaron que incluso las personas completamente vacunadas contra el coronavirus deberían usar máscaras nuevamente en espacios públicos interiores en partes del país donde la variante Delta altamente contagiosa del virus ha estado aumentando. También dijeron que todos en las escuelas públicas deberían usar una máscara, lo que provocó acalorados debates en todo el país.

Algunos gobiernos estatales y locales, escuelas y empresas se apresuraron a seguir las nuevas pautas, mientras que otros declararon desafiante que no lo harían. El viernes, la Universidad de Cornell ordenó a todos los profesores, personal, estudiantes y visitantes que usaran máscaras dentro de los edificios e instalaciones del campus, mientras que el gobernador Ron DeSantis de Florida firmó una orden ejecutiva que les da a los padres la última palabra sobre si sus hijos usan máscaras en la escuela.

Para el viernes, los documentos del gobierno filtrados a los medios de comunicación habían pintado una imagen sombría de la variante Delta como más contagiosa, con más probabilidades de causar enfermedades graves y más capaz de atravesar las vacunas que otras versiones conocidas del virus. Un documento decía que los funcionarios deben reconocer que «la guerra ha cambiado».

«Este virus está en el asiento del conductor y lo estamos persiguiendo», dijo el Dr. Ali Mokdad, epidemiólogo de la Universidad de Washington y ex científico de los CDC. “La única forma de adelantarnos es mediante la vacunación y el uso de una mascarilla. Si no lo hacemos, siempre nos pondremos al día «.

Fue un cambio radical del estado de ánimo nacional a principios de julio, cuando el presidente Biden prometió a los estadounidenses que se reanudaría una vida más normal a tiempo para las fiestas del Día de la Independencia, y describió la festividad como el comienzo de un «verano de libertad». En cambio, en un episodio en Provincetown, Massachusetts, un brote que comenzó después de las festividades del 4 de julio en la ciudad aumentó a más de 880 casos, casi tres cuartas partes de ellos entre personas completamente vacunadas.

En los últimos días, Atlanta y St. Louis han vuelto a emitir mandatos de mascarillas que se aplican a adolescentes y adultos. Se volverá a imponer un mandato de máscara de interior en Washington, DC, el sábado. El nuevo mandato de máscara de Nevada entró en vigencia el viernes para los condados con transmisión sustancial o alta, que incluye Las Vegas. El mandato en Kansas City se reanudará el lunes.

Tanto la ciudad de Nueva York como Los Ángeles, los dos sistemas escolares públicos más grandes del país, habían anunciado previamente que mantendrían políticas de enmascaramiento universal. Esta semana, el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles tomó más precauciones y anunció que se requerirían pruebas semanales de coronavirus para la instrucción en persona.

Las vacunas son eficaces contra los peores resultados de la infección, incluso con la variante, reduciendo el riesgo de muerte. Pero el esfuerzo de vacunación rezagado se ha quedado atrás del virus en constante evolución. Menos de la mitad de los adultos están completamente vacunados.

Esta semana, los mandatos de vacunas cobraron impulso. Biden anunció el jueves que todos los empleados federales civiles deben vacunarse contra el coronavirus o ser obligados a someterse a pruebas regulares, distanciamiento social, requisitos de máscara y restricciones en la mayoría de los viajes. El Pentágono anunció una política de vacunas similar horas después. Nueva York, California, Puerto Rico y otros siguieron su ejemplo.

Los empleadores retrasaron durante meses la toma de decisiones sobre los mandatos de las vacunas, preocupados por el retroceso legal y político. Pero esta semana marcó el comienzo de un flujo constante de anuncios de Walmart, Walt Disney Company, Google, Facebook, Uber y otros que introdujeron nuevos requisitos para que algunos empleados se vacunen. Y retrasó indefinidamente su regreso al cargo, que estaba previsto para septiembre.

“Una vez que se obtiene un poco de impulso, se obtiene una especie de maremoto”, dijo el Dr. Ezekiel J. Emanuel, quien fue miembro de la Junta Asesora Covid-19 del Sr. Biden durante la transición entre administraciones presidenciales.

Durante la semana pasada, se informaron más de 77.200 casos de coronavirus, en promedio, cada día, un 150 por ciento más que hace dos semanas, según una base de datos del New York Times. Las nuevas muertes reportadas aumentaron un 10 por ciento, a un promedio de 301 por día durante la semana pasada. Las hospitalizaciones han aumentado, a un promedio de aproximadamente 39,400 por día, un aumento del 74 por ciento desde hace dos semanas.

Los expertos predijeron que los casos alcanzarían su punto máximo a mediados de agosto y que habría nuevos aumentos vinculados al regreso a las escuelas y la temporada navideña este invierno.

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