El cambio climático en Irak envenena las tierras agrícolas de la Media Luna Fértil y vacía las aldeas

El cambio climático en Irak envenena las tierras agrícolas de la Media Luna Fértil y vacía las aldeas



Ya nadie vive aquí. Los edificios de adobe están vacíos, solo cáscaras de la vida humana que se volvió imposible en esta tierra. El viento azota las cañas secas como el hueso. En millas, no se ve agua.

Tallado en una tierra antigua que una vez se conoció como Mesopotamia, Irak es el hogar de la cuna de la civilización: la extensión entre los ríos Tigris y Éufrates, donde surgieron las primeras comunidades humanas complejas.

Pero a medida que el cambio climático produce un calentamiento extremo y el agua se vuelve más escasa en el Medio Oriente, la tierra aquí se está secando. En todo el sur de Irak, hay una sensación de final.

Decenas de aldeas agrícolas están abandonadas, pero para una familia aislada aquí y allá. La intrusión de agua salada está envenenando tierras que han pasado de padres a hijos durante generaciones. Las Naciones Unidas estimaron recientemente que más de 100 millas cuadradas de tierras agrícolas al año se pierden en el desierto.

Años de lluvias por debajo del promedio han dejado a los agricultores iraquíes más dependientes que nunca de las aguas menguantes del Tigris y el Éufrates. Pero río arriba, Turquía e Irán han represado sus propias vías fluviales en los últimos dos años, debilitando aún más el flujo del sur, por lo que una corriente salada del Golfo Pérsico ahora empuja hacia el norte y hacia los ríos de Irak. La sal ha llegado hasta el extremo norte de Basora, unas 85 millas tierra adentro.

En las marismas históricas, mientras tanto, los hombres se aferran a lo que queda de vida tal como la conocían mientras mueren sus búfalos y sus esposas e hijos se dispersan por las ciudades cercanas, incapaces de soportar el calor del verano.

Las temperaturas en Irak alcanzaron un récord de 125 grados este verano y los grupos de ayuda advirtieron que la sequía estaba limitando el acceso a alimentos, agua y electricidad para 12 millones de personas aquí y en la vecina Siria. Con Irak calentándose más rápido que gran parte del mundo, este es un vistazo del futuro del mundo.

¿Quedarse o irse?

Al otro lado de las marismas a menudo aclamadas como el Jardín del Edén original y en las tierras horneadas más allá, los habitantes ahora se enfrentan a una elección. «¿Nos quedamos o nos vamos?» suspiró Raad al-Ghali, un pastor de búfalos en el histórico pantano de Chibayish mientras recientemente se refugiaba en la sombra junto a su tienda.

“Todo el mundo está sufriendo estos días. No sabemos qué hacer «.

En el laberinto de sinuosas vías fluviales de Chibayish, los niveles de agua han bajado. La sal y la contaminación están matando las cañas. Para mantener vivos a sus animales, los residentes llenan embarcaciones destartaladas con agua potable comprada a kilómetros de distancia.

Los campos cercanos se han vuelto marrones. Los huertos y las rosas han desaparecido y las palmeras mueren lentamente. En la ciudad fronteriza de Siba, el agua para riego es tan salada que está envenenando la cosecha.

“Solíamos cultivar pepinos en invernaderos”, recuerda un granjero, Abu Ahmed, de 52 años, de pie en su granja desecada. “Ahora ni siquiera tenemos el valor de un solo pepino de agua dulce. ¿Cómo podemos continuar aquí? «

IZQUIERDA: Raad al-Ghali, un pastor de búfalos en el histórico pantano de Chibayish, se sienta con un primo. «Todo el mundo está sufriendo estos días», dijo Ghali. DERECHA: Abu Ahmed se encuentra en su granja desecada, que según él fue destruida por el calor y la salinidad del agua, cerca de Siba.

El impacto del aumento de las temperaturas comenzó lentamente, recuerda la gente. Año tras año, los veranos se volvieron más calurosos. Los días en el agua se sintieron más difíciles y los casos de insolación aumentaron, según los residentes. Los búfalos se enfermaron. Se encontraron peces muertos en la orilla.

En veranos anteriores, los animales de Ghali eran atendidos por su esposa e hijos, pero este año partieron hacia la ciudad de al-Majer, a 70 millas al norte. “Estaban cansados ​​de esto aquí. Hacía demasiado calor para ellos. A veces sentimos que somos la última generación que hará esto. Sentimos que es el final de una era «.

El cabello de Ghali se había vuelto gris en las sienes, enmarcando las arrugas profundizadas por el sol. El hombre de 40 años parecía agotado.

¿Podría vender los animales y mudarse también? Sacudió la cabeza. «Nadie los compraría ahora».

Miró a través de las marismas donde sus búfalos negros sudaban.

“Nunca pensamos que las cosas llegarían a este punto”, dijo.

Aumento de la migración

La temperatura media de Irak ha aumentado 4,1 grados Fahrenheit desde finales del siglo XIX, según Berkeley Earth, el doble de la velocidad de la Tierra en su conjunto. Los científicos del clima advierten que las temperaturas extremas que enfrentan lugares como el sur de Irak son una pequeña muestra de lo que seguirá en otros lugares.

Los problemas climáticos de Irak han exacerbado la escasez en todo, desde alimentos hasta generación de electricidad. Las pesquerías se han agotado. En el norte del país, se espera que la producción de trigo disminuya en un 70 por ciento, dicen los grupos de ayuda. En las provincias sin acceso a los ríos, las familias gastan una parte cada vez mayor de sus ingresos mensuales en agua potable.

El resultado, cada vez más, es la migración. Según la Organización Internacional para las Migraciones, más de 20.000 iraquíes fueron desplazados por falta de acceso a agua potable en 2019, la mayoría de ellos en el sur del país.

Pero a medida que huyen a pueblos y ciudades, están presionando aún más los servicios que ya están vacíos por la corrupción generalizada y los mercados laborales débiles donde el desempleo es alto.

Los investigadores dicen que la migración ha provocado tensiones con los residentes de toda la vida, quienes culpan a los recién llegados por la escasez de agua y electricidad. Los apagones de verano ya son frecuentes.

Y los políticos utilizan la migración para evitar sus propios fracasos. “Ahora hay una narrativa que dice que las personas que han emigrado a las ciudades y que viven en vecindarios no oficiales están sobrecargando el suministro de agua y energía local”, dijo Maha Yassin, investigadora de la Iniciativa de Seguridad Planetaria del Instituto Clingendael.

‘No hay trabajo’

En Majer, una ciudad en ruinas donde el calor del verano obliga a los residentes a permanecer en el interior durante gran parte del día, los hermanos de Ghali describieron la nueva vida que habían encontrado allí. Las luces parpadearon y un ventilador débil zumbó.

“Solo estoy sentado aquí. No hay trabajo ”, dijo Tahseen Mohamed, de 25 años, vestido con un galabeya oscuro y su cabello negro peinado cuidadosamente hacia arriba.

IZQUIERDA: En la ciudad de Majer, el calor del verano obliga a los residentes a permanecer en el interior durante gran parte del día. DERECHA: Una mujer está parada en su casa en Majer.

La casa estaba llena de parientes, todos dependientes de un tío que ganaba un salario sirviendo en una milicia en el norte del país. Otro hermano, dijeron, estaba tratando de vender la leche de búfalo de la familia, pero con poca suerte. “La sal engordaba la leche”, dijo.

Todos coincidieron en que la vida era más tolerable en la ciudad. Los niños estaban más felices; las casas tenían ventiladores. Pero la ansiedad aún abundaba. Ghali, dijeron, había sido llevado al hospital días antes con un golpe de calor. Una pequeña sobrina había muerto en el coche caliente cuando intentaron llevarla al médico. “El calor hace la vida muy difícil. Sabemos que esto solo empeora ”, dijo Hussein Mohsen, de 24 años.

Mohamed dijo que su esposa lo había dejado una vez que se mudaron a Majer, porque no podía pagar una casa. «Mira, quiero que suceda, pero ¿de dónde viene el dinero?» preguntó el joven.

En la esquina de la habitación, una anciana asintió con simpatía. “No somos nosotros mismos aquí”, dijo.

‘No puedo permitirme irme’

Algunos aldeanos ni siquiera pueden permitirse el lujo de huir de los zarcillos del cambio climático. En los bolsillos del sur rural de Irak que se han vaciado en gran medida de personas, algunas familias se preocupan por haberse quedado atrás.

Al caer la noche en la remota ciudad fronteriza de Faw en un día reciente, Jamila Mohamed, de 55 años, y su hermano Hussein estaban preocupados por sus animales.

La familia estaba ocupada en un edificio del gobierno porque no podían pagar el alquiler y dependían de su ganado para alimentarse. Pero el aumento del calor y el agua salada han hecho que la tierra en la que viven sea casi inútil. Varias vacas han muerto. Otros son delgados como un raíl.

“Necesitamos venderlos porque no podemos alimentarlos”, dijo Hussein, dándole palmaditas en la cabeza a un ternero blanco y negro. «¿Pero qué ocurre después de eso? No podemos permitirnos el lujo de dejar este lugar «.

De pie en el crepúsculo mientras las vacas pastaban en el heno sucio, el aire se sentía quieto y silencioso.

Jamila se cruzó de brazos y exhaló con tristeza.

“Casi todo el mundo nos dejó”, dijo. «Solo tenemos a Dios ahora».

Sobre esta historia

Editado por Alan Sipress. Edición fotográfica de Olivier Laurent. Diseño y desarrollo de Emily Wright. Edición de copia por Susan Doyle.

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