El cambio en Israel brinda a Biden la oportunidad de establecer mejores lazos

El cambio en Israel brinda a Biden la oportunidad de establecer mejores lazos

WASHINGTON – El presidente Biden esperó más de tres semanas después de su toma de posesión para hacer su primera llamada a Benjamin Netanyahu, el primer ministro de Israel en ese momento. A Biden le tomó menos de tres horas después de la juramentación el domingo del sucesor de Netanyahu, Naftali Bennett, para telefonear con lo que la Casa Blanca llamó sus «cálidas felicitaciones».

Bennett respondió de la misma manera, y el lunes, Yair Lapid, su socio centrista en la incómoda coalición reunida para derrocar a Netanyahu, fue aún más lejos y culpó a Netanyahu de envenenar la relación de Israel con Biden y el Partido Demócrata.

El cambio de gobierno en Israel difícilmente borrará las profundas diferencias con la administración Biden: el derechista Sr. Bennett está ideológicamente más cerca de Netanyahu que de Biden. Y no hizo que los problemas de larga data en el Medio Oriente fueran menos difíciles de resolver.

Pero las primeras interacciones sugieren un cambio de tono y una oportunidad, dijeron los analistas, para establecer una relación menos polémica, con posibles implicaciones para tratar con Irán, los palestinos y la región en general.

«El tono y el tenor de la relación han tenido un muy buen comienzo», dijo Daniel C. Kurtzer, embajador de Estados Unidos en Israel de 2001 a 2005.

«La administración Biden claramente quiere enviar un mensaje de que están abiertos a negocios serios y diálogo», agregó, y señaló la rapidez de las llamadas del Sr. Biden y una del Secretario de Estado Antony J. Blinken al Sr. Lapid.

En un comunicado el domingo, la oficina de Bennett dijo que consideraba al presidente estadounidense «un gran amigo del Estado de Israel» y planeaba «fortalecer los lazos entre los dos países».

Y en un discurso el lunes, Lapid dijo que la gestión del gobierno de Netanyahu de su relación con el Partido Demócrata «fue descuidada y peligrosa».

«Nos encontramos con una Casa Blanca, un Senado y una Cámara demócratas, y están enojados», dijo Lapid, el nuevo ministro de Relaciones Exteriores de Israel y quien, como parte del acuerdo que formó la improbable coalición, sucederá a Bennett como primer ministro. ministro en dos años. «Necesitamos cambiar la forma en que trabajamos con ellos».

Aunque Bennett comparte e incluso amplifica muchas de las opiniones de línea dura de su predecesor sobre cuestiones que recientemente han tensado la relación entre Estados Unidos e Israel, incluido el programa nuclear de Irán y la postura de Israel hacia los palestinos, la salida del combativo Netanyahu después de 12 años. la tenencia fue un alivio para la administración Biden.

Biden ha considerado durante mucho tiempo a Netanyahu un amigo, aunque a menudo no está de acuerdo. Pero muchos funcionarios de la administración y congresistas demócratas desdeñan visceralmente al derrocado líder israelí, a quien llegaron a ver como una fuerza corrosiva y un aliado político de facto de los republicanos, incluido el ex presidente Donald J. Trump.

A los funcionarios de la administración de Biden «no les gusta Bibi, y ven la posibilidad de un nuevo comienzo con Bennett», dijo Natan Sachs, director del Centro de Política de Medio Oriente de Brookings Institution, durante un panel en línea organizado el lunes por Carnegie. Fundación para la Paz Internacional.

«Creo que es posible un cambio fundamental», agregó el Sr. Kurtzer, ahora profesor en la Escuela de Asuntos Públicos e Internacionales de Princeton. «Ahora tiene un gobierno en el que hay un primer ministro que no cree que sepa mejor que Washington lo que debería hacer Estados Unidos».

Los analistas señalaron que el frágil nuevo gobierno de coalición de Israel, que une a partidos políticos de opiniones difusas, carece del consenso político para adoptar nuevas políticas importantes hacia los palestinos.

“No habrá movimientos importantes”, dijo Sachs. Bennett y Lapid esperan hacer que la política sea «aburrida», dijo, y centrarse en asuntos internos como la economía y el presupuesto de Israel.

Eso significa virtualmente ninguna posibilidad de una anexión israelí del territorio ocupado de Cisjordania del tipo contemplado recientemente por Netanyahu, un paso que habría provocado una crisis diplomática con la administración Biden.

Al mismo tiempo, el nuevo gobierno israelí tiene poco interés o capacidad para nuevas iniciativas de paz con los palestinos.

El Sr. Bennett se ha opuesto públicamente a la solución de dos estados para Israel y los palestinos favorecidos durante mucho tiempo por Estados Unidos. A los expertos estadounidenses en política exterior se les ha dicho que el Sr. Bennett se ha estado refiriendo a un libro llamado «Catch-67», del autor israelí Micah Goodman, quien sostiene que no hay posibilidad de ningún acuerdo de paz final integral entre israelíes y palestinos. . Su receta es reducir la fricción en torno al tema en lugar de intentar resolver un problema insoluble.

Si bien Biden apoya una solución de dos estados, no la considera realista a corto plazo. Con la intención de cambiar el enfoque de Estados Unidos del Medio Oriente para restaurar las alianzas con Europa y contrarrestar una China en ascenso, no ha perseguido activamente una y, a diferencia de sus últimos predecesores, no ha nombrado un enviado para mediar en un acuerdo de paz.

Pero los funcionarios de la administración Biden, que han pedido la rápida reconstrucción de Gaza después del conflicto que estalló el mes pasado entre Israel y Hamas, el grupo militante que controla Gaza, pronto podrían verse frustrados por la lentitud con la que la ayuda internacional se está moviendo hacia ese país. zona, cuya infraestructura resultó gravemente dañada.

Al mismo tiempo, cualquier nuevo estallido de violencia interna entre judíos y árabes dentro de Israel, como el que desencadenó el conflicto de Gaza el mes pasado, podría poner a prueba las relaciones entre Biden y Bennett, un firme partidario de los grupos de colonos y nacionalistas israelíes. que los funcionarios de Biden ven como un obstáculo para la paz.

Yousef Munayyer, analista palestino-estadounidense y miembro del Arab Center Washington DC, dijo que tanto los funcionarios israelíes como estadounidenses pueden esperar «poner una nueva cara a las viejas políticas» y volver a una situación en la que los problemas palestinos no están llamando la atención mundial como lo hicieron esta primavera.

«El desafío es que las condiciones sobre el terreno no necesariamente se van a prestar a esta farsa», dijo.

Biden aún tendrá que manejar las duras críticas de los demócratas progresistas en el Congreso sobre la ocupación israelí de Cisjordania, lo que ha provocado crecientes pedidos de recortes o límites en los $ 3.8 mil millones en ayuda militar anual que Estados Unidos envía a Israel.

El ministro de Defensa de Israel, Benny Gantz, visitó Washington este mes en busca de mil millones de dólares en fondos estadounidenses adicionales para reponer el sistema antimisiles Cúpula de Hierro de Israel, que interceptó miles de cohetes de Hamas disparados hacia ciudades israelíes. Si bien enfatizaron su apoyo al sistema Iron Dome, los funcionarios de la administración de Biden no se han comprometido con esa cifra.

Otro caso de prueba para la nueva relación podría surgir en Viena, donde las conversaciones nucleares entre varias potencias mundiales, Estados Unidos e Irán se reanudaron por sexta ronda durante el fin de semana. La administración Biden, que ofrece alivio de las sanciones, espera persuadir a Irán de que vuelva a cumplir con un acuerdo nuclear de 2015 al que Bennett y Lapid se han opuesto con el argumento de que no limita adecuadamente el programa nuclear de Irán.

Halie Soifer, directora ejecutiva del Consejo Democrático Judío de América, dijo que era optimista de que el debate sobre el acuerdo con Irán sería más moderado que en la era de Obama, cuando Netanyahu enfureció a la Casa Blanca al pronunciar un discurso ante el Congreso opositor. el acuerdo nuclear.

«En la medida en que el gobierno israelí ya no esté tratando de intervenir en nuestra propia política interna, tenemos la esperanza de que esto sea muy diferente de lo que ocurrió en 2015», dijo.

Pero Michael Doran, un exfuncionario del Consejo de Seguridad Nacional para asuntos de Oriente Medio en la Casa Blanca de George W. Bush, advirtió que una amenaza tan sustancial como la potencial capacidad de armas nucleares de Irán era demasiado grande para ser disimulada por actitudes más amistosas.

«No creo que los israelíes vayan a abandonar su oposición» al acuerdo nuclear, dijo. “No creo que vayan a abandonar sus operaciones clandestinas para interrumpir el programa nuclear iraní. Y eso creará una fricción considerable entre Jerusalén y Washington «.

El Sr. Netanyahu tampoco planea dejar el escenario público, particularmente cuando se trata de un acuerdo con Irán que ha denunciado durante mucho tiempo.

En comentarios ardientes el domingo, Netanyahu advirtió airadamente que Lapid sería un oponente débil contra la renovación de ese acuerdo.

«El primer ministro de Israel debe poder decirle que no al presidente de Estados Unidos en asuntos que amenazan nuestra existencia», dijo Netanyahu, según The Times of Israel. «Este gobierno no quiere y no es capaz de oponerse a Estados Unidos».

Annie Karni contribuyó con informes desde Washington, y Patrick Kingsley de Jerusalén.

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