El debate lingüístico de Quebec estimula el inquietante sentido de Déjà-Vu

El debate lingüístico de Quebec estimula el inquietante sentido de Déjà-Vu

MONTREAL – Cuando salgo a dar un paseo por mi barrio de Montreal, el burgués-bohemio Plateau-Mont-Royal, escucho una Babel de idiomas (francés, inglés, árabe, mandarín) y paso un grafiti que mezcla juguetonamente palabras en inglés y francés.

El camarero de mi restaurante libanés favorito me recibe con un alegre «bonjour-hi», un saludo popular en la ciudad, que dispensa hummus y Fattoush, una ensalada libanesa, mientras habla inglés y francés.

Sin embargo, en estos días, mientras el debate sobre un nuevo y polarizante proyecto de ley sobre idiomas se desarrolla en Quebec, siento como si hubiera entrado en una máquina del tiempo, volviendo a las guerras culturales del Montreal de mi infancia, a fines de los años setenta y ochenta. . En aquel entonces, los debates sobre el idioma eran feroces, el tema de la independencia de Quebec estaba en llamas y las empresas huían a Toronto en medio de temores de que Quebec pudiera salir de Canadá.

Por supuesto, muchas cosas han cambiado desde entonces, incluida la suspensión del movimiento independentista de Quebec. Y aunque el idioma sigue siendo un tema profundamente divisivo en Quebec, muchas personas de la generación más joven me dicen que preferirían convertirse en el próximo Steve Jobs y tener éxito en el escenario mundial, que dedicar tiempo a batallas intestinas por el idioma.

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Para algunos defensores del proyecto de ley, sin embargo, es precisamente esta indiferencia, que perciben como apatía, lo que les preocupa. Para ellos, proteger el francés es nada menos que una cuestión de urgencia existencial en una era globalizada en la que la generación más joven de quebequenses juega videojuegos con sus contrapartes en China o Rusia usando el inglés; conversar en Facebook en inglés o ver programas populares de Netflix como “Bridgerton” o “Educación sexual” en inglés.

Las amenazas a los franceses no son una ilusión, según Marc Termote, un destacado demógrafo de la Université de Montréal. Citó un informe de Estadísticas de Canadá de 2017 que muestra que se proyectaba que el porcentaje de personas que hablaban francés en casa en Quebec caería a alrededor del 75 por ciento en 2036 en comparación con el 82 por ciento en 2011. Y, agregó, la inmigración, combinada con tasas de natalidad más lentas y envejecimiento población francófona en Quebec, desafió la adopción del francés.

“Se necesitan una o dos generaciones para que los inmigrantes adopten un nuevo idioma, y ​​la demografía no está del lado de los francófonos”, me dijo.

El proyecto de ley tiene como objetivo convertir el francés en el idioma de la vida laboral. Subirá el listón para las empresas que quieran contratar personas que hablen un idioma que no sea el francés; y limitar el número de francófonos que pueden asistir a universidades de habla inglesa.

Un politólogo, Christian Dufour, dijo a un comité legislativo provincial que debatía el proyecto de ley que era necesario priorizar el francés para defenderse de la invasión del inglés.

«Nos guste o no, el inglés ha estado presente en Quebec durante 250 años y permanecerá en el futuro», dijo, y agregó: «La experiencia muestra que la mejor manera de controlarlo es no darle la misma importancia que el francés».

Cualesquiera que sean las amenazas al francés en Canadá, los críticos del proyecto de ley replican que estigmatizar el bilingüismo es contraproducente en un mundo cada vez más interconectado, y que vigilar el inglés en la era de Twitter es inútil, en particular en el multicultural Montreal.

Reducir el porcentaje de quebequenses francófonos que pueden asistir a universidades de habla inglesa es una medida que, según los críticos, castigará injustamente a las generaciones futuras de quebequenses francófonos.

Julius Gray, un eminente abogado de derechos humanos en Montreal, que ha argumentado casos históricos ante la Corte Suprema de Canadá, me dijo que temía que limitar la educación del idioma inglés para los jóvenes francófonos recortara sus horizontes profesionales en un mundo en el que la lengua franca es el inglés.

“Los francófonos se arrullarán pensando que no se necesita el inglés para tener una carrera exitosa en Norteamérica, lo cual no es el caso”, dijo.

También criticó los poderes ampliados que el proyecto de ley confiere a los inspectores de idiomas de Quebec, quienes podrían buscar computadoras y iPhones de una empresa, para asegurarse de que la empresa cumpla con la legislación. “Se corre el riesgo de convertir a Quebec en un estado inspector”, dijo.

Una de las críticas más estridentes sobre el proyecto de ley provino de la comunidad empresarial, que teme un regreso a la década de 1970 cuando otro proyecto de ley de idiomas histórico, el Proyecto de Ley 101, resultó en la fuga de capitales de Montreal. La necesidad de que las empresas justifiquen la contratación de empleados que hablen un idioma distinto del francés ha generado temores de que Montreal resulte menos atractivo para las empresas multinacionales que podrían encontrar necesidades de personal determinadas por los burócratas del idioma de Quebec.

Algunos líderes empresariales advirtieron que si Quebec se convertía en un lugar hostil para los ingenieros y programadores de habla inglesa con talento, Montreal corría el riesgo de perder su estatus como centro tecnológico.

François Vincent, vicepresidente de la Federación Canadiense de Empresas Independientes, me dijo que las medidas propuestas afectarían a las pequeñas y medianas empresas en un momento en que muchas ya estaban lidiando con la pandemia de coronavirus y la escasez de trabajadores.

“Este proyecto de ley agregará burocracia, costos laborales y trámites burocráticos”, dijo.

¿Conseguirá la legislación, que se espera que se apruebe, su objetivo de promover el francés en Quebec?

Termote, el demógrafo, le dijo a un comité legislativo que el proyecto de ley no haría mucho para revertir el declive del francés, dados los patrones demográficos en Quebec. Invitar a un demógrafo a asistir a las audiencias fue valiente, agregó.

“Siempre vienen trayendo malas noticias”, dijo.


La sección Trans Canada de esta semana fue compilada por Vjosa Isai, asistente de noticias de The Times en Canadá.


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