El día dorado de Japón en los Juegos Olímpicos suaviza el estado de ánimo de las dudas de Covid | Juegos Olímpicos de Tokio 2020

El día dorado de Japón en los Juegos Olímpicos suaviza el estado de ánimo de las dudas de Covid |  Juegos Olímpicos de Tokio 2020

Dos días de deporte olímpico en Tokio han creado un dilema moral para millones de personas en el país anfitrión que esperaban que nunca llegara el día en que los atletas japoneses ganarían sus primeras medallas de oro del verano.

Habiendo invertido tanto en oponerse a los Juegos, ¿sería posible, en conciencia, disfrutar de las hazañas de los atletas una vez que se convirtieran en inevitables?

La respuesta en Japón, después de un fin de semana en el que elevó su cuenta de medallas de oro a cinco, es un sí calificado.

Los periódicos más acostumbrados a enmarcar Tokio 2020 en el sombrío telón de fondo de la pandemia de coronavirus están publicando titulares que son una celebración descarada de los logros deportivos.

El sábado, los boletines lideraron con relatos sin aliento de la primera medalla de oro de Japón en los Juegos, que fue para el judoka Naohisa Takato en los 60 kg masculinos.

Los reporteros de televisión entrevistaron a los encantados padres de Takato, mirando con amigos y simpatizantes en su ciudad natal, mientras que el vencedor recibió una llamada de felicitación del primer ministro, Yoshihide Suga, quien debe haberse deleitado en renunciar a su papel, aunque sea brevemente, como portador de malas noticias.

Naohisa Takato, a la derecha, celebra su victoria contra el taiwanés Yang Yung en la final masculina de judo de 60 kg. Fotografía: Franck Fife / AFP / Getty Images

El Asahi Shimbun, el único periódico nacional de Japón que pidió la cancelación de los Juegos, no fue el único que arruinó la suerte de Kohei Uchimura, al que se suele referir como el mejor gimnasta masculino de todos los tiempos, cuya carrera olímpica llegó a su fin cuando se cayó de la barra horizontal.

Sin embargo, hubo más que celebrar el domingo, cuando Yuto Horigome ganó el primer oro en patineta en la historia olímpica en el evento callejero masculino, y Yui Ohashi se llevó el oro en el combinado de natación individual de 400 metros femeninos.

Horas más tarde llegó posiblemente la historia más conmovedora de los Juegos hasta el momento, cuando Hifumi Abe y su hermana menor, Uta, se convirtieron en hermanos medallistas de oro en judo, el mismo día y en el país donde nació el deporte.

Los momentos de celebración llegaron con historias de fortaleza personal. Mientras Horigome mostraba su medalla de oro, los presentadores de televisión recordaron a los televidentes que a los 15 años se había mudado a los Estados Unidos para convertirse en un skater profesional, con la intención de regresar para promover el deporte en la ciudad de su nacimiento. Misión cumplida, y algo más.

Hubo mensajes edificantes que se encontraron incluso en las profundidades de la decepción. Las japonesas no pudieron clasificarse para la final del relevo de natación estilo libre 4×100 m femenino, pero eso le importará menos a un miembro del equipo, Rikako Ikee, cuya aparición en Tokio se produce solo dos años y medio después de que le diagnosticaran leucemia.

En una repetición de la carrera ciclista en ruta masculina del día anterior, miles de personas se enmascararon y se alinearon en las calles de los suburbios de Tokio el domingo para enviar a los competidores en la carrera femenina en ruta hacia Fuji International Speedway, donde miles más esperaban su llegada.

Unos Juegos Olímpicos que han provocado un odio generalizado están creando ahora anticipación: de la búsqueda de Naomi Osaka por el oro en el tenis; del regreso del rugby internacional dos años después de la Copa del Mundo; y de un posible enfrentamiento por la medalla de oro en softbol entre los anfitriones y los EE. UU.

Si bien NBC informó su audiencia de televisión estadounidense más baja para una ceremonia de apertura en 33 años, el Comité Olímpico Internacional dijo que 69,4 millones de personas solo en Japón habían visto al menos algunos de los eventos preliminares de la competencia el miércoles y jueves pasado.

Naomi Osaka durante su partido de primera ronda con la china Zheng Saisai en el torneo de tenis femenino individual en los Juegos Olímpicos de Tokio
Naomi Osaka durante su partido de primera ronda con la china Zheng Saisai en el torneo de tenis femenino individual. Fotografía: Seth Wenig / AP

Sin embargo, nada de eso prueba que un público japonés temeroso haya sido pacificado por el éxito de sus compatriotas en el Nippon Budokan y en otros lugares.

El mismo día en que los hermanos Abe se aseguraron la cobertura de primera plana, la gobernadora de Tokio, Yuriko Koike, recordó a los residentes que apoyaran a sus héroes en casa y evitaran salir.

La capital, ahora bajo su cuarto estado de emergencia Covid-19, reportó 1.763 nuevas infecciones, el número más alto para un domingo desde el inicio de la pandemia, mientras que su promedio móvil de siete días aumentó más del 36% con respecto a la semana anterior.

La afirmación de Thomas Bach, director del COI, de que no había riesgo «cero» de transmisión entre los residentes de la villa olímpica ha sido objeto de un mayor escrutinio. Hasta el domingo, los organizadores habían informado 132 casos desde principios de mes, incluidos 13 atletas, 40 funcionarios y 66 contratistas.

Si el sentimiento público puede suavizarse hacia los Juegos Olímpicos, puede volver fácilmente a su entorno hostil anterior a los Juegos si surge más evidencia de que están contribuyendo de alguna manera significativa a un aumento de las infecciones en Tokio.

Después de que el emperador de Japón, Naruhito, eligiera «conmemorar» en lugar de «celebrar» el inicio oficial de los Juegos en su discurso en el estadio nacional el viernes, la gente de Japón ha sido igualmente prudente.

Con los Juegos Olímpicos inminentes, una encuesta de opinión de la agencia Kyodo encontró que al 87% de los encuestados les preocupaba que los Juegos pudieran causar un aumento en los casos de coronavirus. Al mismo tiempo, el 71% admitió que estaba ansioso por verlos.

El Japan Times en inglés resumió claramente el estado de ánimo, declarando en un editorial que era hora de dejar a un lado la política de Tokio 2020. «Por ahora, solo podemos animar y aplaudir a los atletas», dijo.

Hubo acuerdo en las páginas de la prensa convencional. “Lo esencial aquí es separar la emoción y las emociones que sentimos por los atletas de la plétora de problemas que plagan el evento, y no dejar que esos temas se olviden una vez que terminen los Juegos”, dijo Mainichi Shimbun.

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