El estatus de ciudad más habitable de Auckland debe verse a través del prisma de la pandemia | Ciudades

El estatus de ciudad más habitable de Auckland debe verse a través del prisma de la pandemia |  Ciudades

Incluso en tiempos normales, la «habitabilidad» es una medida casi ridícula para evaluar una ciudad.

No solo implica que hay una experiencia uniforme que se puede tener allí, separada del estatus socioeconómico o la desventaja: las cualidades o propiedades que pueden hacer de algún lugar un lugar deseable para vivir difieren entre los individuos y dentro de la vida.

Pero cualquiera que sea su definición de «habitabilidad», parece justo decir, a partir del número de personas que cambiaron radicalmente sus vidas en los últimos 18 meses, que puede haber cambiado desde la pandemia.

The Economist Intelligence Unit (EIU) ha tenido que lidiar con este cambio e incertidumbre para alcanzar su Índice de habitabilidad global para 2021, publicado el lunes por primera vez desde que Covid-19 cambió nuestras vidas y nuestras ciudades.

Y en este nuevo mundo, por primera vez, Auckland ha salido a la cabeza. Wellington, la capital de Nueva Zelanda, está en el cuarto lugar, desde el puesto 15.

Oriental Bay y la ciudad de Wellington, Nueva Zelanda: la escasez de viviendas se ha extendido a Wellington. Fotografía: Stefan Mokrzecki / Alamy

La sobrerrepresentación de Aotearoa en la clasificación de 2021 es un cambio significativo. La encuesta de la EIU se pospuso el año pasado, por razones obvias; pero ninguna ciudad de Nueva Zelanda figuraba entre las 10 mejores en 2019 o 2018. La última aparición de Auckland fue en 2017, en el puesto 8.

Durante la última década, el primer puesto lo han ocupado Melbourne y (desde 2018) Viena; antes de 2011, Vancouver ocupaba el primer lugar.

El resultado de 2021 será celebrado por neozelandeses que están legítimamente orgullosos de su país y aquellos cuyo trabajo es promoverlo; pero como suele ser el caso con este tipo de análisis, el resultado nos dice más sobre los que hacen la clasificación.

Como señala EIU, Covid-19 ha provocado una “enorme volatilidad” en su evaluación de 140 ciudades, basándose en su historial en cinco áreas: estabilidad; cuidado de la salud; educación; cultura y medio ambiente; e infraestructura. Ahora todo debe verse a través del prisma de una respuesta pandémica, y Nueva Zelanda se ha clasificado entre las mejores del mundo.

Como resultado de la rápida decisión de la primera ministra Jacinda Ardern de cerrar fronteras e imponer un bloqueo más estricto que el que se ha visto en el Reino Unido, Nueva Zelanda vio solo 26 muertes por Covid-19 el año pasado, y parece haber evitado lo peor de la situación económica. impacto.

Calle Flinders, Melbourne
Flinders Street: Melbourne ocupó el primer lugar de la EIU durante la mayor parte de los últimos 10 años. Fotografía: Daniel Pockett / AAP

Los brotes poco frecuentes de coronavirus en Auckland, como la ciudad más grande y el principal centro de tránsito, hasta ahora han sido eliminados con éxito mediante cierres breves y localizados. Melbourne, que ocupó el primer puesto de la EIU durante la mayor parte de los últimos 10 años, está luchando por hacer lo mismo.

En el pasado, las ciudades australianas han superado a las de Nueva Zelanda en medidas de «habitabilidad» por sus salarios más altos y mayores oportunidades; pero en una pandemia, la conectividad global es un lastre. (De hecho, muchos neozelandeses radicados en el extranjero terminaron prematuramente las tan anticipadas “experiencias en el extranjero” a principios del año pasado). Habla de cómo lo que buscamos en un lugar para vivir, lo que valoramos, ha cambiado en solo 18 meses.

En Nueva Zelanda, como vi por mí mismo este año, es posible vivir la vida como si no hubiera una pandemia, siempre y cuando uno se contente con pagar el precio de las fronteras cerradas (y la mayoría lo está). Esto es lo que la EIU está reconociendo en Auckland y la abrupta entrada de Wellington en su clasificación: una ciudad habitable es aquella sin Covid. Los que viven en Delhi, Río de Janeiro, Londres o cualquiera de las ciudades más afectadas no estarían en desacuerdo.

Pero reconocer a Auckland y Wellington sobre la base de su éxito en Covid no se basa en sus propios méritos. La EIU le dio a Auckland una puntuación perfecta en educación simplemente por el hecho de que los estudiantes han podido seguir asistiendo a la escuela. Su primer lugar es, entonces, principalmente un reflejo de las fuerzas globales de la misma manera que la clasificación de «habitabilidad» de la EIU de Manchester cayó después del ataque terrorista en 2017 (cuando se podría argumentar que la respuesta cívica a ese ataque terrorista fue de hecho una crédito a la ciudad).

Hay muchas razones, en particular Auckland y Wellington, que las convierten en lugares maravillosos para vivir. Se encuentra a poca distancia en automóvil de un paisaje impresionante y de una playa probablemente desierta. El clima (en Auckland, si no en Wellington) es cálido y templado. Los empleadores tienden a respetar el equilibrio entre el trabajo y la vida privada. Y es maravilloso poder compartir el espíritu de equipo que fue fundamental para la respuesta pandémica del país.

Pero el hecho es que, en muchos aspectos más concretos para la cuestión cotidiana de la «habitabilidad», Nueva Zelanda está fallando. Lo más notable es la crisis de la vivienda. Las propiedades en Auckland han estado cada vez más fuera de su alcance durante la última década, mientras que, desde Covid, la burbuja se ha extendido a Wellington y al resto del país, agravada por la escasez de oferta de vivienda.

Nueva Zelanda ahora se ubica como uno de los mercados inmobiliarios más caros en relación con los ingresos en la OCDE. Algunos análisis han colocado a Auckland como una de las ciudades menos asequibles del mundo, con repercusiones en la tasa de pobreza, los resultados de la atención médica y la movilidad social. Las comunidades maoríes y pasifika se ven perjudicadas de forma desproporcionada, lo que plantea la pregunta tácita planteada por el análisis de la EIU: ¿»habitable» para quién?

Tanto Auckland como Wellington están luchando por adaptarse a los problemas planteados por el crecimiento de la población, no solo en la escasez de viviendas (aunque es fundamental para la cuestión de la habitabilidad) sino en la planificación urbana, el transporte y la infraestructura. Los planes para el tren ligero y un tren del aeropuerto en Auckland han sido intermitentes durante años. La envejecida red de agua de Wellington ha provocado «problemas muy, muy públicos» con el alcantarillado; El «nimbyismo» está estimulando el progreso hacia la vivienda de alta densidad; mientras que el ayuntamiento está en desorden y su plan a largo plazo en ruinas.

Estos no socavan el hecho de que Auckland y Wellington son lugares maravillosos para vivir y, sin duda, las aplicaciones prácticas de las clasificaciones de EIU son limitadas. (No menos importante porque Nueva Zelanda está mayoritariamente fuera del alcance de los no ciudadanos, de todos modos).

Pero decir que son los mejores lugares para vivir en el mundo dice menos sobre ellos en particular que sobre cómo les ha ido a otras ciudades a través de la pandemia, y el nuevo deseo, sentido por muchos, de un ritmo de vida más lento, un mayor sentido de comunidad y más espacio. Mientras tanto, la clasificación de la EIU también podría respaldar una línea de pensamiento dentro de Nueva Zelanda de que el éxito de la pandemia fue una victoria moral y alentar la complacencia en los problemas que impiden que esas ciudades desarrollen todo su potencial.

Elle Hunt es una neozelandesa residente en Londres y exeditora comisionada de Guardian Cities

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