¿El plan de China de construir más plantas de carbón descarrilará la Cop26? | porcelana

La decisión de China de construir más plantas de carbón es un revés para la acción climática, pero los analistas dicen que aún podría cumplir con sus objetivos de reducción de emisiones a largo plazo e incluso podría tener margen para aumentar su ambición en la Cop26 en Glasgow.

En los últimos días, Beijing ha anunciado una acumulación de capacidad de carbón para abordar los cortes de energía más severos en una década, que han causado apagones continuos en la mitad de sus provincias.

Esto es motivo de preocupación mundial, porque China es, con mucho, la mayor fuente de dióxido de carbono con el 29% de todas las emisiones, más que los demás países del G20 juntos. Si China no puede dejar su adicción al carbón, el mundo no tiene ninguna posibilidad de alcanzar el objetivo del acuerdo de París de mantener el calentamiento global muy por debajo de 2 ° C y realizar esfuerzos para limitarlo a 1,5 ° C.

El presidente de China, Xi Jinping, y el primer ministro, Li Keqiang, han dejado en claro que la seguridad energética nacional y el desarrollo económico tienen prioridad. El gobierno ordenó a las minas de carbón que aumenten la producción e hizo el primer anuncio de una nueva planta de energía de carbón en más de un año.

A primera vista, esto parece al menos un ablandamiento del compromiso de China con la causa climática, como un caso horrible de deja-vu, un retroceso a la primera década del siglo cuando China estaba construyendo hornos nuevos y más grandes cada semana para impulsar una economía. creciendo a una velocidad de dos dígitos. Parece complicar el compromiso de Pekín de alcanzar el máximo de sus emisiones para 2030 y llegar a cero neto para 2060. Algunos comentaristas temen que pueda poner en peligro la Cop26, porque China es clave para un resultado exitoso.

Preguntas y respuestas

¿Qué es Cop26?

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Durante casi tres décadas, los gobiernos del mundo se han reunido casi todos los años para forjar una respuesta global a la emergencia climática. En virtud de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC) de 1992, todos los países de la Tierra están obligados por un tratado a «evitar el cambio climático peligroso» y encontrar formas de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero a nivel mundial de manera equitativa.

Cop significa conferencia de las partes bajo la CMNUCC. Este año es la vigésimo sexta iteración, pospuesta un año debido a la pandemia de Covid-19, y será organizada por el Reino Unido en Glasgow.

La conferencia se inaugurará oficialmente el 31 de octubre y más de 120 líderes mundiales se reunirán en los primeros días. Luego se retirarán, dejando las complejas negociaciones en manos de sus representantes, principalmente ministros de medio ambiente o altos funcionarios similares. Se espera que unas 25.000 personas asistan a la conferencia en total. Está previsto que las conversaciones terminen a las 18:00 horas del viernes 12 de noviembre.

Fiona Harvey Corresponsal de Medio Ambiente

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Sin embargo, los analistas veteranos creen que estos temores son exagerados. Si bien las consecuencias a corto plazo para las emisiones globales son desalentadoras, a largo plazo es probable que esto sea un bamboleo en lugar de una caída. China, dicen, todavía puede mantener un rumbo positivo.

Hay cuatro razones principales para esta perspectiva menos sombría. Primero, dicen, las causas de los cortes de energía en China han sido ampliamente mal entendidas. La crisis energética tiene poco o nada que ver con la presión de la política climática. La oferta de carbón no ha podido satisfacer la demanda en gran parte debido a los controles de precios y los errores de las políticas. En todo caso, esta crisis energética ha amplificado los beneficios de las energías renovables, que son menos vulnerables a la volatilidad del mercado.

En segundo lugar, una mayor capacidad de carbón no es lo mismo que un mayor consumo de carbón, señala Lauri Myllyvirta, analista principal y observador de China en el Centro de Investigación sobre Energía y Aire Limpio. China puede fortalecer la seguridad energética con más minas de carbón y plantas, pero no será necesario utilizar todo esto si las energías renovables representan una parte cada vez mayor de la generación de electricidad. Xi, en su discurso de esta semana en la conferencia de la ONU sobre biodiversidad en Kunming, enfatizó que este seguirá siendo el caso.

En tercer lugar, Xi ha reafirmado el compromiso internacional existente de China para lograr los «objetivos duales de carbono» para 2030 y 2060. En lugar de diluir su compromiso, lo enmarcó enérgicamente como un paso pragmático y ambicioso para «mejorar la economía».

En cuarto lugar, el clima sigue siendo un foco de actividad diplomática y es fundamental para las discusiones con EE. UU., Reino Unido y Europa. Al concluir el diálogo sobre el clima y el medio ambiente UE-China en 2020, China confirmó que presentaría un plan nacional mejorado a la ONU antes de la cumbre de Glasgow.

China dejará de construir nuevos proyectos de energía a carbón en el extranjero, dice Xi Jinping: video
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Los contenidos serán cruciales. En sucesivas conversaciones sobre el clima, la influencia de China se ha incrementado junto con sus gases de efecto invernadero, que se han triplicado en 30 años. China debe publicar dos documentos nacionales clave: un marco a largo plazo y un plan de acción para los próximos 10 años. Si no son ambiciosos, 1,5 ° C será imposible. Si muestran una mayor ambición, Glasgow parecerá de repente un lugar mucho más esperanzador.

Qin Yan, analista principal del proveedor de datos financieros Refinitiv, dijo que el aumento recientemente anunciado en la capacidad de carbón restringió el alcance de China para una mayor ambición hasta 2025, pero que aún eran posibles mejoras a más largo plazo. “Tenía la esperanza de que China anunciara un límite en el consumo de carbón, pero ahora es difícil”, dijo. “Pero creo que China puede adelantar el año en que las emisiones alcanzarán su punto máximo. Los expertos nacionales han sugerido que esto podría ser posible en 2028. He calculado los números y también creo que es posible «.

Se necesita desesperadamente una señal fuerte. En primavera, el CO de China2 Las emisiones crecieron a su ritmo más rápido en más de una década mientras los líderes intentaron recuperarse del bloqueo del coronavirus con un derroche de inversiones en cemento, acero y combustibles fósiles. La capacidad de la flota de carbón aumentó en casi 30 gigavatios, superando todos los recortes en el resto del mundo.

Las relaciones con Estados Unidos también son más complicadas, marcadas por la discordia sobre Taiwán, Hong Kong, Xinjiang y el Mar de China Meridional. A pesar de esto, Xi participó en la cumbre climática de Joe Biden a principios de este año y los dos líderes hicieron anuncios casi simultáneos de grandes pasos climáticos en la asamblea general de la ONU el mes pasado. Biden dio a conocer un plan para duplicar el apoyo climático para las naciones más pobres a 11.400 millones de dólares, lo que ayudará a mantener la unidad internacional. Horas más tarde, Xi prometió detener la financiación china de proyectos de carbón en el extranjero, que le dieron al mundo unos tres meses más para llegar a cero neto.


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