El secreto del supersentido: Steve Biddulph sobre cómo volverse más saludable, más feliz y más plenamente humano | Psicología

El secreto del supersentido: Steve Biddulph sobre cómo volverse más saludable, más feliz y más plenamente humano |  Psicología

STeve Biddulph me habla de un paciente que acudió a él después de un incidente que le cambió la vida en un aparcamiento. La mujer, Andie, estaba subiendo a su coche cuando notó una figura en la distancia que se acercaba a ella. El joven se veía bien, bien vestido. La llamó, pero ella no pudo entender sus palabras. A Andie le dolió el estómago. La habían educado para ser educada y servicial, pero se le hizo un nudo en el estómago. Cerró la puerta del coche y se marchó. Más tarde, se enteró de que la siguiente mujer en entrar a ese tranquilo aparcamiento fue brutalmente atacada.

Biddulph es un psicólogo, conocido por sus libros para padres más vendidos, Raising Boys y Raising Girls. En su último libro, sin embargo, ha dirigido su atención a la raza humana en general y, en particular, al pequeño apretón en el estómago de Andie que anuló su condicionamiento y le dio la respuesta correcta. Fully Human es un himno a lo que Biddulph llama “supersentido”: la capacidad de nuestros cuerpos para darnos a conocer nuestros sentimientos más profundos, y de nuestro cerebro para procesar estas punzadas y aleteo en un simple “sí” o “no”.

“Nos consideramos muy avanzados y quizás las mejores personas que han vivido en el planeta”, dice. «Pero es probable que en realidad estemos bastante afectados en la forma en que usamos nuestras mentes, y esa es la premisa del libro». Es una convención de la literatura de autoayuda para recordarnos las respuestas de lucha o huida que salvaron a los primeros humanos de los tigres dientes de sable. Pero Biddulph parece estar diciendo que nuestros «sentimientos viscerales» ofrecen una guía diaria sobre todos nuestra difícil toma de decisiones, desde dejar una relación hasta cambiar nuestro peinado, si tan solo prestemos atención.

Mientras escribía, sucedió algo gracioso. Comenzó a notar su propio «sistema operativo», verificando las «señales continuas», como el estómago de Andie apretándose, en la mitad de su cuerpo. Hablamos en una videollamada: Biddulph se encuentra en la cabaña de su escritor en el estuario de Tamar en Tasmania, y se inclina hacia adelante para explicar. “Me llevo mejor con mi esposa y mis hijos dicen: ‘Siempre te hemos amado, pero ahora nos gustas más’”. Se ríe, un poco nervioso. “Lo que pasa es que la gente dice que estoy más presente, más estable y más tranquilo. Y siento que las cosas van mejor «.

Según la sabiduría de Fully Human, esto se debe a que Biddulph ahora ocupa toda su mansión de cuatro pisos. Este no es un edificio real, sino una metáfora que ha ideado para ayudar a los «humanos parciales» a prestar atención a sus sistemas de guía. En términos generales, el primer piso representa el cuerpo, el segundo nuestras emociones, el tercero nuestros pensamientos y el cuarto una azotea abierta a las estrellas, porque el mundo es grande. Biddulph se crió, inicialmente en Redcar, North Yorkshire, luego desde los nueve años en Melbourne, en el tercer piso. En otras palabras, en su propia cabeza.

Fotografía: Cofiant Images / Alamy

Los hombres a menudo se quedan atascados en este piso, dice, un tema familiar para los lectores de su libro de 1994 Manhood. Para Biddulph, los hombres siguen siendo «una gran preocupación». Fully Human «tiene un capítulo sobre cómo arreglar a los hombres, no tiene uno sobre cómo arreglar a las mujeres», dice. Cree que “todo el daño del mundo lo hacen hombres que no son capaces de leer sus propios sentimientos”.

Si la gente habitara todos los pisos, “las grandes contradicciones se harían evidentes”. Todos esos aleteos y hormigueos nos alertarían de nuestro malestar, una conciencia que «automáticamente comienza a cambiarnos», dice. Es una idea simple y he disfrutado patrullando mi propia mansión mientras leo su libro. En este punto de nuestra conversación, tengo un ataque de tos que no puede detener ninguna cantidad de té. Solo puedo distinguir la voz suave y amable de Biddulph: “Está bien. Vuelve a tu estómago y a la línea media … «

Parece increíble que alguien cuyos libros han ayudado a millones de familias experimente una mejora en sus propias relaciones familiares a la edad de 67 años. Pero Biddulph dice que nunca se ha considerado un “experto”. La misma palabra causa “daño automático”, un golpe a la autoestima del lector. «Estoy aprendiendo estas cosas», dice. «Me considero un caso de recuperación de un ser humano».

Unos días después de hablar, me doy cuenta de que no estoy seguro de lo que quiso decir con «caso de remediación», así que le envié un correo electrónico para comprobarlo. “Tuve que aprender a unirme completamente a la raza humana”, responde.


Wuando tenía 54 años, Biddulph descubrió algo nuevo sobre sí mismo. Esto fue en los días previos a la mansión de cuatro pisos. Se estaba quedando con un amigo psiquiatra en Inglaterra. El amigo le hizo a Biddulph muchas preguntas, escuchó las respuestas y luego le dijo a Biddulph que tenía síndrome de Asperger, una condición del espectro autista.

“En estos días, puede pagar $ 4,000 por una serie de pruebas”, dice Biddulph. Pero decidió aceptar la conclusión de su amigo. “Fue uno de esos momentos en los que, de repente, todas estas fichas de dominó caen de nuevo en sus bancos de memoria. Simplemente tenía sentido «.

De niño, Biddulph era “el niño menos extrovertido y menos social de la clase”. Pasó su adolescencia, cuando las habilidades sociales pasaron a primer plano, “sintiendo que estaba en el exterior”. En el libro, se describe a sí mismo a los 16 años como «un joven en riesgo». Siguieron unos años llenos de baches.

“Me escapé de casa”, dice, como si hiciera una pregunta. Abandonó su licenciatura en física y matemáticas. “No todo funcionaba y no podía llevarme bien con mis padres. Se rindieron conmigo, no en un sentido indiferente, pero simplemente no pudieron hacer frente «. Los trabajadores juveniles de Melbourne le consiguieron un lugar para vivir y un trabajo para ayudar a los niños a leer. “Pensé: ‘Me gusta esto, pero no podré hacerlo por mucho tiempo si no obtengo algunas calificaciones. Así que volví a la universidad y comencé de nuevo, esta vez haciendo psicología ”. Encontró su lugar en el mundo.

Greta Thunberg
Biddulph dice que las personas neurodivergentes como él y Greta Thunberg «afirman lo obvio». Fotografía: Kenzo Tribouillard / AFP / Getty Images

También conoció a Shaaron, su futura esposa, en un campamento de Pascua en Dandenong Ranges, al este de Melbourne, después de lo cual se mudó a Tasmania para terminar su carrera y perseguirla. «Eso funcionó muy bien», dice. Han estado juntos durante 47 años. Shaaron, enfermera y trabajadora social, coescribió varios de sus libros anteriores. Ella los «matiza»; lo derriba de sus diversos caballos de afición.

Su diagnóstico, aunque informal, trajo “una especie de alivio. E incluso hay un poco de … supongo que dirías orgullo de Aspie. Va a tomar un tiempo para que el mundo nos conceda [people with autism] nuestro lugar en las cosas. Y cada movimiento – Orgullo negro, Orgullo gay – ha tenido esa importante transición «.

Me pregunto qué piensa Biddulph de la moda para fomentar la resiliencia como una forma de regular la ansiedad. Seguramente es una pregunta mayor para las personas con autismo. “No me gusta ‘resiliencia’, porque en el fondo es un término culpable”, dice. “Lo clava en el individuo. Dice: ‘No eres lo suficientemente bueno’.

“Las civilizaciones aplastan a la gente. Y si aceptamos ese mito de la resiliencia … Bueno, es realmente bueno en una situación de combate … Pero digamos que un médico se va de vacaciones a la playa y pasa la mitad del tiempo llorando por los pacientes que perdieron. Lo que dirá el libro Fully Human es: ‘Bien hecho. Eso es muy funcional. No lo estás perdiendo. No te estás riendo a carcajadas. No está «no afrontando». Así es como se ve la humanidad en su totalidad ‘”. Lejos de carecer de resiliencia, el hipotético médico está ocupando todos sus pisos, liberando el trauma en tiempo real.

“¿Qué hay en el fondo de las dificultades de la raza humana para vivir en este mundo? Creo que es la forma en que usamos nuestras mentes ”, dice. Que él pueda ver esto mientras que otros no lo ven se debe en parte a que las personas neurodivergentes tienen la capacidad de ver y «afirmar lo obvio». Mire la historia de El traje nuevo del emperador, dice. Toda una civilización admira las lujosas túnicas del emperador cuando en realidad está completamente desnudo. “El niño que grita: ‘¡No lleva nada!’ Creo que ese chico era uno de los nuestros «. Menciona a Greta Thunberg, quien también ha hablado sobre su Asperger.

Fully Human es el primero de los libros de Biddulph que aborda su autismo. Me pregunto si seguirá escribiendo sobre ello. “Mira, de una manera divertida, creo que siempre lo he hecho”, dice. Todos sus libros ofrecen “un marco lógico para estar en el mundo”, una guía para la sintonía emocional. Aún así, el último es, con mucho, el más personal, basado en su experiencia de un aborto espontáneo con Shaaron y la muerte de su hermana.

“Puse historias en este libro que nunca antes le había contado a la gente, porque estoy envejeciendo y, ¿a quién le importa? He tenido indicios de mortalidad, Paula ”, dice. Supongo que se refiere a un accidente de kayak, que describe al final de Fully Human. Pero se ríe. «¡No! ¡Eso fue una insinuación de estupidez! » ¿Entonces que? “Nada siniestro. Solo mi cuerpo me dice: no más saltos en los escenarios «.

Aún así, existe la sensación de un acto final y crucial en este libro, el «intento personal de Biddulph por salvar el mundo». Me dice que este podría ser «el artículo más útil que hayas escrito». Creo que solo bromea a medias cuando dice: «Mis libros anteriores aún no han puesto al mundo en una buena posición». Es una gran responsabilidad, humanidad. “Estamos en verdaderos problemas. Este es mi último pez gordo … Si tan solo pudiéramos rehumanizarnos a tiempo «.

Fully Human: A New Way of Use Your Mind de Steve Biddulph (Pan Macmillan, £ 14.99) ya está disponible. Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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