El último avance de la NASA: ‘Los mejores tacos espaciales hasta ahora’

El último avance de la NASA: ‘Los mejores tacos espaciales hasta ahora’

Un pequeño paso para el hombre, un gran paso para la carne asada.

Los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional han cultivado y cosechado chiles en el espacio con éxito, y esta semana disfrutaron de su botín por primera vez. Megan McArthur, una astronauta estadounidense sonriendo de oreja a oreja, dijo en Twitter que agregó los pimientos a la carne de fajita, tomates rehidratados y alcachofas para crear los «mejores tacos espaciales hasta ahora».

Los deliciosos tacos siempre son algo para celebrar. Pero en este caso, son aún más significativos.

Los astronautas comen principalmente alimentos envasados, muchos de ellos liofilizados para reducir su tamaño y volumen, y algunos productos frescos se entregan ocasionalmente a la estación en misiones de suministro de rutina. Pero un viaje más largo a Marte, que podría demorar hasta tres años, haría imposible recibir alimentos frescos y la logística de entrega sería difícil incluso en un viaje más corto a la Luna.

Por lo tanto, el cultivo de cultivos alimentarios en el espacio se considera un desafío crucial a superar, ya que permite a los astronautas complementar sus dietas. El año pasado, la NASA anunció que la lechuga cultivada en el espacio era segura para comer y tan nutritiva como la cultivada en la Tierra. Pero los chiles han sido más difíciles de cultivar; La NASA describió el experimento como «uno de los más complejos hasta la fecha en la estación debido a los largos tiempos de germinación y crecimiento».

Hay beneficios adicionales al cultivar chiles. Los astronautas a los que no les gusta el sabor de su comida pueden comer menos, lo que podría generar problemas de salud. Agregar un poco de especias podría mejorar la moral y reducir la fatiga con las limitadas opciones culinarias disponibles.

Debido a que los fluidos fluyen hacia la cabeza en un ambiente ingrávido, muchos astronautas se congestionan y ansían alimentos picantes. Algunos han traído salsa picante.

Los investigadores de la NASA pasaron dos años buscando el pimiento perfecto para cultivar, evaluando más de dos docenas de opciones. Se decidieron por el chile Hatch de Hatch, NM, que tiene una calificación de 2.000 a 4.000 unidades de calor Scoville, aproximadamente el nivel de la salsa Tabasco. (Al igual que el vino espumoso producido fuera de Champagne, Francia, los pimientos cultivados en la estación espacial no son técnicamente pimientos Hatch, ya que se cultivaron fuera del Hatch Valley).

Aunque los astronautas han estado cultivando plantas en el espacio durante décadas, cultivar alimentos comestibles sin los beneficios de la gravedad y la luz natural ha sido difícil. Veggie, una cámara que se ha utilizado para cultivar lechugas y otras plantas en la estación espacial desde 2014, nutre las plantas en una arcilla cerámica porosa en lugar de tierra y usa mechas para guiar el agua a las raíces.

Un equipo de la NASA plantó 48 semillas de pimiento en la Tierra con un fertilizante diseñado específicamente para pimientos y las envió a la estación espacial en una misión de reabastecimiento de carga de SpaceX. En julio, los astronautas comenzaron a regarlas y polinizar algunas de las flores; algunas de las plantas desarrollaron fruta, que se cosechó para los tacos y volverá a ser en noviembre, dijo la NASA.

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