Elección en Japón: Kishida lucha por conectarse con los votantes

Elección en Japón: Kishida lucha por conectarse con los votantes

TOKIO – Japón no ha tenido escasez de primeros ministros sin rostro durante décadas, una puerta giratoria de líderes olvidados casi tan pronto como dejan el cargo. El más reciente en salir a la luz, que duró solo un año, fue criticado por un estilo de comunicación que a menudo parecía una cura para el insomnio.

Ahora viene Fumio Kishida, quien fue elegido primer ministro el mes pasado por los gobernantes demócratas liberales y espera llevar al partido a la victoria el domingo en unas elecciones parlamentarias más cercanas de lo habitual.

Al ungir a Kishida, de 64 años, los demócratas liberales pasaron por alto tanto a un inconformista abierto que era popular entre el público como a un nacionalista de extrema derecha que habría sido la primera mujer líder de Japón.

Aunque es un poco menos pesado que su predecesor, Yoshihide Suga, los medios japoneses describen con frecuencia a Kishida como «aburrido», y todavía le cuesta conectarse con el público, o incluso con sus seguidores y amigos.

«Su discurso suena tan serio que no suena interesante incluso si tenía la intención de decir algo interesante», dijo Ikuzo Kubota, de 67 años, presidente de una compañía de administración de bienes raíces en Hiroshima, quien conoce al Sr. Kishida por más de 30 años. «Incluso ahora, a veces pienso que debería aprender a decir las cosas de una manera interesante».

El ascenso de Kishida, un ex ministro de Relaciones Exteriores, es un potente reflejo del poder afianzado de los liberales demócratas en Japón. Fue seleccionado precisamente por su personalidad milquetoast, dijeron los expertos políticos, ya que permite a los agentes de poder tras bambalinas proyectar su agenda sobre él. Y el partido tomó su decisión confiando en que podría ganar las elecciones a pesar de su falta de carisma.

Pero es probable que la apuesta tenga consecuencias. Enfrentando el descontento público por el estancamiento económico y el manejo inicial del gobierno de la crisis del coronavirus, se prevé que los demócratas liberales pierdan escaños y simplemente obtengan la mayoría. Se espera que muchos votantes se queden en casa.

Con la esperanza de salir de las elecciones menos debilitado de lo esperado, Kishida cruzó el país en vuelos fletados durante el período de campaña de dos semanas. En su última parada de campaña el sábado por la noche, ante una plaza abarrotada frente a una estación de tren de Tokio, Kishida recibió un puñado de corteses aplausos mientras gritaba un cordial «Buenas noches».

Su voz se quebró repetidamente mientras trataba de proyectar entusiasmo en su discurso, tropezando con sus promesas de construir un nuevo estilo de economía y proteger a Japón frente a la creciente inestabilidad regional. Terminó con una advertencia de que la democracia japonesa se vería amenazada si el Partido Comunista del país ganaba más escaños en el Parlamento.

La retórica de Kishida sobre un «nuevo capitalismo» que reduciría la desigualdad de ingresos, una plataforma dirigida a un público descontento golpeado por las restricciones comerciales relacionadas con el coronavirus, se ha vuelto más vaga en el transcurso de la campaña.

Ha retrocedido una propuesta para aumentar los impuestos sobre las ganancias de capital. En cambio, ha vuelto a un manual económico familiar para los demócratas liberales, pidiendo más gasto fiscal en proyectos respaldados por grandes industrias como la construcción, que generalmente apoyan al partido.

«Es casi como una figura decorativa para que otras figuras del partido hagan llegar sus ideas», dijo James Brady, analista jefe de Japón en Teneo, una firma consultora de asesoría de riesgos. “No es un líder fuerte. No es alguien a quien se le ocurran muchas ideas «.

Como muchos otros legisladores demócratas liberales, Kishida se crió en una familia política. Tanto su abuelo como su padre sirvieron en la Cámara de Representantes y el Sr. Kishida comenzó su carrera política como secretario de su padre.

Aunque el Sr. Kishida representa un distrito de Hiroshima y su familia es del área, se crió principalmente en Tokio. Pasó tres años en Nueva York cuando su padre estuvo destinado allí durante un período en el Ministerio de Comercio.

A menudo cita la experiencia formativa de asistir a una escuela primaria pública en la sección de Elmhurst de Queens, y describe un incidente en 1965 cuando un compañero de clase blanco se negó a tomar su mano según las instrucciones de un maestro en una excursión. El Sr. Kishida dice que el momento sembró en él un compromiso de por vida con la equidad y la justicia.

De vuelta en Japón, el Sr. Kishida era un jugador de béisbol apasionado, aunque, según él mismo admitió, mediocre. Intentó, y falló, tres veces para aprobar el examen de ingreso a la Universidad de Tokio, la universidad estatal más prestigiosa de Japón.

Finalmente se matriculó en Waseda, una de las mejores universidades privadas de Tokio. En «Kishida Vision», una memoria publicada el año pasado, escribió que estaba más interesado en la música y el mahjong que en los académicos durante sus años de licenciatura.

El Sr. Kishida comenzó una carrera en la banca, ganando empatía, escribió, para las personas y las pequeñas empresas que luchan por pagar sus préstamos.

Cuando su padre murió de cáncer a los 65 años, Kishida se postuló para el escaño de Hiroshima en 1993 y ganó. Ha ocupado varios cargos en el gabinete y fue el ministro de Relaciones Exteriores de Japón con más años de servicio, bajo el primer ministro Shinzo Abe.

No dejó mucha impresión en sus colegas. «No tengo ningún recuerdo de él a pesar de que me reuní con él todas las semanas en las reuniones del gabinete», dijo Yoichi Masuzoe, un ex gobernador de Tokio que se desempeñó como ministro de Salud cuando el Sr. Kishida era un ministro a cargo de Okinawa y una serie de islas conocidas como los Territorios del Norte.

Algunos funcionarios del Ministerio de Relaciones Exteriores lo apodaron «Chihuahua», refiriéndose a él a sus espaldas como un «tipo de perro educado», dijo el general Nakatani, un exministro de Defensa que conoce al Sr. Kishida desde hace 30 años.

Un legislador a quien Kishida conoció en la universidad y que describió como uno de sus mejores amigos pasó a respaldar a un rival, Taro Kono, en la reciente elección de liderazgo de los Demócratas Liberales.

Kishida carece de la arrogancia o la arrogancia que caracteriza a otros políticos. Él «escucha a la gente, está tranquilo y nunca habla mal de los demás», dijo Nakatani. «No se comporta de manera egoísta».

Fue ministro de Relaciones Exteriores cuando el presidente Barack Obama visitó Hiroshima en 2016, y cuando Corea del Sur y Japón firmaron un acuerdo en 2015 para compensar a las llamadas mujeres de solaz, término para las que los soldados japoneses tomaron como esclavas sexuales durante la Segunda Guerra Mundial. Pero el Sr. Kishida rara vez recibe crédito por estos logros.

Si se le recuerda, es como un bebedor en abundancia que mantiene su dignidad y sale del bar antes de la medianoche. En sus memorias, escribió acerca de emparejar a Sergey V. Lavrov, el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, bebida por bebida. En una ocasión, Kishida organizó una fiesta de cumpleaños para su homólogo ruso y le regaló una botella de whisky Suntory Hibiki 21, que se vende por unos 750 dólares.

Cuando Caroline Kennedy era la embajadora estadounidense en Tokio, Kishida le regaló camisetas, delantales y tazas con fotografías o dibujos animados de su rostro.

Sus intentos de ganarse la simpatía de sí mismo en las redes sociales a veces han fracasado o han provocado burlas.

Una publicación que compartió en Gorjeo e Instagram, que mostraba a su esposa de pie en la puerta de la cocina mientras él se sentaba a la mesa comiendo una cena que ella había preparado, fue objeto de burlas rotundas. Los videos que muestran a su esposa, Yuko, de 57 años, y sus tres hijos animándolo, han sido un poco más populares.

“Está un poco fuera de sintonía social y cultural con la mayoría de la población”, dijo Shihoko Goto, un asociado senior del noreste de Asia en el Wilson Center en Washington.

Su modestia sustenta un pragmatismo político que le permite girar cuando ciertas ideas se vuelven impopulares o necesita atender a un electorado particularmente poderoso. La mayoría de las veces, esa circunscripción proviene del partido, no del público.

Como político de Hiroshima, el Sr. Kishida se ha opuesto a las armas nucleares y ha adoptado posturas más moderadas en política exterior. Pero como candidato a primer ministro, intensificó sus opiniones duras sobre China y defendió el reinicio de las plantas de energía nuclear, la gran mayoría de las cuales han estado inactivas desde el triple colapso en Fukushima hace 10 años. El apoyo a la energía nuclear es un tema clave en la agenda del ala derecha del Partido Liberal Democrático.

Debido a que Kishida ganó las elecciones para primer ministro respaldado por legisladores «más orientados a complacer los intereses organizados y las grandes empresas», ahora tiene que recompensarlos, dijo Megumi Naoi, profesora asociada de ciencias políticas en la Universidad de California en San Diego.

En cuanto a sus propuestas sobre la desigualdad económica, la Sra. Naoi dijo que no podía decir cuán sincero había sido en primer lugar. «No sé cuánto de esto es su creencia», dijo, «o simplemente una estrategia de campaña o una estrategia de supervivencia política».

Makiko Inoue, Ben Dooley y Hikari Hida contribuyeron con el reportaje.



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