En la cumbre COP26, súplicas urgentes para combatir la advertencia global

En la cumbre COP26, súplicas urgentes para combatir la advertencia global

GLASGOW – Los líderes mundiales abrieron una cumbre climática fundamental en Escocia el lunes con advertencias apocalípticas sobre el escaso tiempo que queda para evitar un calentamiento global catastrófico, pero ofrecieron pocos compromisos nuevos para reducir de manera más agresiva las emisiones de gases de efecto invernadero.

La reunión, convocada con la esperanza de que el mundo pueda por fin ponerse de acuerdo sobre pasos significativos para volver a poner en marcha un planeta que se calienta rápidamente, está programada para durar casi dos semanas, pero solo tomaron horas para que aparecieran los primeros baches.

En los discursos de apertura de los jefes de estado reunidos surgieron líneas de falla de larga data en el debate mundial sobre quién debería ser el mayor responsable de la reducción de emisiones. También lo hicieron las púas dirigidas a dos importantes emisores de gases de efecto invernadero, China y Rusia, cuyos líderes no asistieron. Y también lo hicieron las tensiones entre los ricos y los pobres del mundo, ya que los países menos desarrollados exigían más ayuda y una acción más rápida de los más ricos.

Su administración, bajo presión en casa y en el extranjero por sus planes climáticos, estaba lista para anunciar una serie de nuevas iniciativas el martes. El más significativo: un plan para regular en gran medida el metano, un potente gas de efecto invernadero que sale de las operaciones de petróleo y gas natural y puede calentar la atmósfera 80 veces más rápido que el dióxido de carbono a corto plazo.

Pero está claro que será necesario hacer mucho más.

Al dirigirse a los líderes de los más de 120 países representados en la cumbre el lunes, el secretario general de las Naciones Unidas, António Guterres, dijo que los efectos del calentamiento del planeta se estaban sintiendo «desde las profundidades del océano hasta las cimas de las montañas».

“Basta de quemar, perforar y minar nuestro camino más profundo”, dijo Guterres. «Estamos cavando nuestras propias tumbas».

Los océanos están más calientes que nunca, partes de la selva tropical del Amazonas emiten más carbono del que absorben y, durante la última década, alrededor de cuatro mil millones de personas se vieron afectadas por eventos relacionados con el cambio climático. Solo en el último año, las inundaciones mortales afectaron a Alemania y China, las olas de calor mataron a casi 200 personas en el noroeste del Pacífico y los llamados incendios forestales zombis se desataron en el Ártico.

El primer ministro británico Boris Johnson comparó la carrera para detener el calentamiento global con un thriller de espías, advirtiendo que «un reloj digital rojo marca implacablemente una detonación que acabará con la vida humana tal como la conocemos».

“Estamos en aproximadamente la misma posición, mis compañeros líderes mundiales, que James Bond hoy”, dijo Johnson. «La tragedia es que esto no es una película, y el dispositivo del fin del mundo es real».

Pero a pesar de todas las terribles advertencias del lunes, hubo pocas propuestas específicas sobre cómo reducir las emisiones en el futuro inmediato.

India, que ha contribuido relativamente poco a las emisiones mundiales hasta ahora pero que se perfila como una fuente creciente de ellas, anunció nuevos objetivos que mantendrán al carbón en el corazón de su sector energético durante al menos una década. El primer ministro Narendra Modi dijo que India también aumentaría su objetivo para 2030 para el uso de energía renovable, como la energía solar.

El Sr. Biden instó a los países a cooperar en la lucha, enfatizando la potencial creación de millones de empleos en todo el mundo relacionados con tecnologías de bajas emisiones.

«Todavía nos estamos quedando cortos», dijo Biden. “No hay más tiempo para quedarse atrás o sentarnos en la cerca o discutir entre nosotros. Este es un desafío de nuestra vida colectiva «.

La tensión subyacente de la cumbre es la marcada desconexión entre lo que los líderes de los mayores calentadores globales han prometido hasta ahora y lo que los científicos y los líderes cívicos dicen que se debe hacer.

También existe una desconexión entre lo prometido y lo que realmente se ha entregado. Los líderes de los países en desarrollo recordaron en la cumbre, por ejemplo, que las naciones más pobres aún no han recibido los $ 100 mil millones en ayuda climática anual para 2020 que una vez se prometió.

Varios líderes, entre ellos Sheikh Hasina, el primer ministro de Bangladesh, y Gaston Browne, el primer ministro de Antigua y Barbuda, presionaron enérgicamente por una discusión sobre pérdidas y daños. De hecho, están exigiendo una especie de reparación para los países que tienen poca responsabilidad por las emisiones que calientan la tierra, pero que ya están sufriendo los efectos.

A última hora del lunes, los líderes de más de 100 países, incluidos Brasil y China, se comprometieron a poner fin a la deforestación para 2030, y un conjunto de medidas está destinado a canalizar ese objetivo a la acción. Los gobiernos comprometieron $ 12 mil millones y las empresas privadas $ 7 mil millones para proteger y restaurar los bosques de diversas formas, incluidos $ 1.7 mil millones para los pueblos indígenas.

Pero los expertos dicen que los compromisos que los países han hecho para reducir las emisiones no se acercan a lo necesario. Y queda la duda de si se pueden cumplir incluso esos compromisos limitados.

En Estados Unidos, Biden está luchando por cumplir sus ambiciosos objetivos climáticos. Pasó gran parte del lunes hablando de sus propuestas de política social y climática de “Reconstruir mejor”. Pero, de hecho, su administración ya se había visto obligada a abandonar la política central de ese proyecto de ley, una medida que incentivaría al sector eléctrico a pasar de los combustibles fósiles a la energía renovable, debido a las objeciones del senador Joe Manchin III de Virginia Occidental, que depende del carbón.

Biden redujo su factura y propuso gastar $ 550 mil millones en créditos fiscales para energía renovable, vehículos eléctricos y otros esfuerzos para combatir el cambio climático. Eso habría ayudado a Estados Unidos a llegar a la mitad del camino hacia el objetivo de Biden de reducir las emisiones hasta en un 52 por ciento a partir de 2005 para fines de la década.

Las luchas internas de Biden no han pasado desapercibidas para los líderes y activistas de todo el mundo, especialmente a la luz de la historia de Estados Unidos de abandonar los esfuerzos climáticos globales, más notablemente los acuerdos de París, que la administración Obama firmó, la administración Trump abandonó y el Biden. la administración se reincorporó.

“Sabes, Estados Unidos perdió cinco años”, dijo Mohamed Nasheed, ex presidente de Maldivas, en una entrevista.

El Sr. Biden abordó el tema directamente en la cumbre.

«Supongo que no debería disculparme», dijo, «pero sí me disculpo por el hecho de que Estados Unidos, en la última administración, se retiró de los Acuerdos de París y nos puso detrás de la bola ocho».

Nasheed, cuya nación insular baja en el Océano Índico está existencialmente amenazada por el aumento del nivel del mar impulsado por el cambio climático, dijo que Biden tenía un listón más alto que cumplir debido a las acciones de la administración Trump.

«Han regresado de nuevo, pero su ambición debe ser mucho mayor», dijo Nasheed. “Estados Unidos es el país más rico del planeta. Por supuesto, han emitido más carbono que nadie. Y hay una responsabilidad histórica, por lo tanto, de corregirlo ”.

Los activistas de Estados Unidos también denunciaron el discurso de Biden.

Varshini Prakash, director ejecutivo del Movimiento Sunrise, una organización sin fines de lucro dirigida por jóvenes sobre el cambio climático, calificó la exhortación del presidente a otras naciones de reducir las emisiones como «humillante» dado que no logró aprobar una legislación climática en su país.

Biden trató de presentar a Estados Unidos como líder, y sus asistentes buscaron dirigir la ira climática internacional hacia China. Al informar a los periodistas sobre el Air Force One, su asesor de seguridad nacional, Jake Sullivan, calificó a los chinos como «valores atípicos significativos» y dijo que Pekín tenía «la obligación de dar un paso hacia una mayor ambición a medida que avanzamos».

La ausencia en la cumbre de líderes de Rusia y China arrojó dudas sobre cuán unido puede estar el mundo en la lucha.

China, el mayor emisor de gases de efecto invernadero del mundo, propuso un nuevo objetivo de emisiones que es en gran medida indistinguible del que estableció hace seis años. Rusia no se ha comprometido a reducir la contaminación climática en esta década.

En el pabellón de la cumbre de Estados Unidos, la asesora climática nacional de la Casa Blanca, Gina McCarthy, dijo que creía que el mundo comprendía las luchas legislativas de Estados Unidos y expresó su confianza en que se aprobaría un proyecto de ley con fuertes disposiciones climáticas.

«Espero que lo entiendan», dijo. «El presidente quiere aprobarlo muy pronto, y creo que lo espera».

Catrin Einhorn contribuyó con el reportaje desde Nueva York.

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