¿En qué tipo de avión estoy volando?

¿En qué tipo de avión estoy volando?

Los pasajeros a bordo de un vuelo de United Airlines de Denver a Honolulu tuvieron varios momentos de terror el 20 de febrero cuando su avión, un Boeing 777-200, experimentó una falla en el motor derecho poco después del despegue, provocando una explosión masiva y haciendo llover escombros. un tranquilo suburbio de Denver. Los pasajeros capturaron video, gran parte se compartió en las redes sociales, del motor Pratt & Whitney del avión, su cubierta arrancada, su turbina oscilando y en llamas. El avión, que tenía 231 pasajeros y 10 miembros de la tripulación a bordo, regresó a Denver y aterrizó a salvo.

Un incidente inquietantemente similar ocurrió el mismo día en los Países Bajos con un avión de carga Boeing 747-400. El motor de ese avión, aunque diferente del Boeing 777 en Colorado, también fue fabricado por Pratt & Whitney, y también se incendió y arrojó piezas metálicas antes de que el avión hiciera su propio aterrizaje de emergencia seguro.

Esos eventos fueron los últimos de una serie de fallas dramáticas a gran altitud en los últimos años. En 2018, otro vuelo de United Airlines, que también se dirigía a Honolulu, experimentó una falla de motor casi idéntica a la que se vio sobre Colorado. También lo hizo un vuelo de Japan Airlines que se dirigía de Tokio a Okinawa en 2020. Ambos aviones también eran Boeing 777-200 equipados con motores Pratt & Whitney.

Otros aviones han tenido incidentes importantes: la explosión del motor en el aire de un jet de Southwest en 2018 causó la muerte de una pasajera, Jennifer Riordan. (Ese avión, un Boeing 737, estaba equipado con un motor fabricado por CFM International, una empresa conjunta de General Electric y la francesa Safran Aircraft Engines). Y luego estaban los dos choques devastadores de aviones Boeing 737 Max, que, combinados, mataron 346 personas y provocó que toda la flota estuviera en tierra durante casi dos años.

El domingo, United, la única aerolínea estadounidense cuyos 777 están propulsados ​​por ese motor Pratt & Whitney en particular, ordenó que todos fueran revisados ​​minuciosamente antes de que pudieran volar nuevamente, mientras que Boeing dijo que 128 de sus 777 aviones en todo el mundo deberían ser puestos temporalmente fuera de servicio. . Una investigación inicial apuntó a la fatiga del metal en las aspas del ventilador del motor y la FAA dijo el martes que los motores Pratt & Whitney en los Boeing 777 deben ser inspeccionados antes de que los aviones regresen al cielo.

Estadísticamente, los viajes aéreos comerciales han demostrado ser extremadamente seguros y episodios como el que se vio en Colorado el sábado son raros. Pero los viajeros ansiosos que sienten una sacudida adicional del nerviosismo ahora pueden estar preguntando cómo se mantienen y reparan los aviones comerciales, y cuánto pueden aprender sobre los aviones en los que están asignados para volar antes de subir a bordo. Aquí tienes algunas respuestas.

Dependiendo de la aerolínea a la que vuele, determinar la aeronave que se le asignó a menudo es tan simple como mirar más de cerca su reserva. La mayoría de las aerolíneas enumeran esta información directamente en su página de reserva en línea, cerca de los detalles del vuelo.

Si no puede encontrarlo allí, los sitios web, incluido SeatGuru, que ofrece mapas de asientos y reseñas de clientes de la mayoría de los modelos de aviones, y FlightRadar24, que permite a los visitantes rastrear cualquier vuelo en tiempo real, facilitan la visualización de la marca y el modelo. de la aeronave asignada a cualquier vuelo elegido.

Si está buscando un modelo de motor de avión, tendrá que profundizar un poco más. Airfleets.net le dará esa información, pero necesitará el número de cola de su avión. Es una serie de seis números y letras, que comienzan con N, y puede encontrarlo buscando su vuelo en SeatGuru o FlightRadar24, o, si ya está en la puerta, mirando su avión. Como su nombre lo indica, el número es visible en la cola del avión.

Pero no se sorprenda si su aerolínea hace un cambio de última hora que lo coloca en un avión completamente diferente. Tales cambios son comunes, lo que hace que sea inútil reservar un itinerario basado en un modelo de avión preferido.

“Lo que reserva hoy no es necesariamente el avión que tomará cuando llegue el viaje”, dijo Brian Kelly, fundador y director ejecutivo del sitio web de fidelización de viajes The Points Guy.

Covid-19, que ha cambiado los horarios de vuelo de muchas aerolíneas, ha hecho que esta práctica sea aún más común. Pero también ha facilitado que los pasajeros cambien de vuelo si se sienten incómodos al abordar el avión que se les asignó.

“No existe una ley del consumidor que diga que si no desea volar en un determinado avión, ellos tienen que acomodarlo, pero la mayoría de las aerolíneas han renunciado a sus tarifas de cambio”, dijo Kelly. «Es más fácil cambiar de vuelo que nunca».

Constantemente. Antes de cada vuelo, los pilotos realizan una inspección visual del avión y su equipo; la Administración Federal de Aviación exige que se realicen inspecciones más profundas de los aviones al menos cada 100 horas de vuelo. Después de aproximadamente 6.000 horas de vuelo, el tiempo depende de la aeronave, los aviones obtienen lo que se llama C Check, que los dejará de servicio durante una semana completa o más mientras los técnicos realizan una inspección profunda de todas sus piezas. AD Check, la visita de mantenimiento más intensiva, implica el desmantelamiento completo del avión para comprobar si hay daños en cada rincón y grieta; estos ocurren cada seis a 10 años.

Hay programas adicionales obligatorios para las verificaciones de mantenimiento y servicio estipulados por el fabricante específico de las muchas piezas de cada aeronave. Y también hay inspecciones sorpresa.

«La FAA realiza verificaciones aleatorias de todos los operadores certificados en los que podemos ver los registros de mantenimiento, la aeronave en sí o ambos», dijo Ian Gregor, especialista en asuntos públicos de la FAA.

En el caso del 777-200 de United, la fatiga del metal que hizo que las aspas del ventilador del motor se partieran probablemente fue invisible a simple vista. Pero esas palas deberían haber sido inspeccionadas a través de imágenes termoacústicas, que pueden revelar grietas microscópicas, hace relativamente poco tiempo; En marzo de 2019, la FAA ordenó controles adicionales en los motores Pratt & Whitney después de una falla en el motor en un vuelo diferente de United.

“Conocemos la fatiga del metal desde la Revolución Industrial”, dijo Mark Baier, director ejecutivo de AviationManuals, que produce manuales de seguridad y software de gestión de seguridad de la aviación. “Es simplemente algo que sucede. Pero lo que esto demostró fue en realidad lo increíblemente seguros que son estos aviones, porque el avión continuó volando con bastante normalidad «.

No en los Estados Unidos. “Las regulaciones de la FAA se aplican a todas las aerolíneas de manera uniforme”, dijo Gregor.

Eso no significa que no ocurran violaciones.

“No es extraño que las aerolíneas operen con problemas de mantenimiento o que se corten las esquinas”, dijo Loretta Alkalay, ex abogada de la FAA y profesora adjunta en Vaughn College of Aeronautics en Queens, NY. “Definitivamente hay algunos operadores que están menos meticuloso que otros «.

Cuando una aerolínea infringe las regulaciones, la FAA inicia acciones de ejecución, que implican sanciones. Estos se publican en su sitio web y pueden ser leídos por el público.

Los viajeros que deseen obtener más información sobre las calificaciones de seguridad de una aerolínea pueden consultar las calificaciones de aerolíneas, que califica la seguridad en una escala de siete estrellas basada en datos de accidentes e incidentes de pilotos, auditorías de la Organización de Aviación Civil Internacional e incluso el cumplimiento de Covid-19. El sitio incluso tiene una función para comparar aerolíneas seleccionadas.

Pero los registros de seguridad de todas las aerolíneas estadounidenses son tan uniformemente excelentes, dijo Patrick Smith, piloto comercial y presentador del sitio web de aviación Ask the Pilot, que obsesionarse con saber si una aerolínea representa un riesgo mayor que otra es una pérdida de tiempo.

“Puede volverse loco estudiando detenidamente las fracciones de un porcentaje que diferencia la tasa de mortalidad de un transportista de la de otro”, dijo. «Para todos los efectos, son lo mismo».

El 777 involucrado en el incidente de Colorado había estado volando desde 1995. El vuelo de United 2018 a Honolulu que también experimentó fallas en el motor se construyó en 1996; un avión Boeing que se estrelló en el mar de Java en Indonesia en enero tenía 26 años. ¿Deberían los pasajeros tener cuidado de volar en aviones viejos?

«Los datos realmente no lo confirman», dijo Baier. «Y muchos aviones más antiguos se actualizan con nuevos equipos o sistemas».

Además, cuanto más vuela un avión, más controles de mantenimiento recibe. “Los aviones comerciales están diseñados para durar más o menos indefinidamente”, dijo el piloto Smith. «Cuanto más envejece un avión, más y mejor cuidado necesita, y los criterios de inspección se vuelven cada vez más estrictos».

Kelly, de The Points Guy, explica en su sitio que cualquiera puede verificar la edad de un avión en FlightRadar24, siempre que haya pagado una membresía Silver del sitio. Sin embargo, por su parte, dice que no considera la edad de un avión al hacer la reserva. “El 737 Max era un avión nuevo”, dijo, “y fue muy problemático. No diría que los aviones viejos sean menos seguros que los nuevos «.

El piloto llamará a un equipo de mantenimiento, que intentará solucionar el problema en tierra (a menudo mientras los pasajeros esperan en la puerta). Si el problema es menor pero no se puede solucionar de inmediato, el avión aún podría volar: los operadores aéreos siguen un documento llamado Lista de equipo mínimo, una lista de sistemas y piezas que pueden estar inoperables y el avión aún puede volar.

Si el problema de mantenimiento es crítico y el avión no se puede volar hasta que se repare, se pondrá fuera de servicio hasta que se solucione. Los problemas de seguridad con las piezas y las aeronaves llevan a la FAA a emitir directivas de aptitud para el vuelo, que notifican a todas las aerolíneas que utilizan equipos similares que se requiere una inspección y una posible acción correctiva.

Antes de que el avión en cuestión vuelva a funcionar, las tripulaciones realizarán varias series de pruebas, que probablemente incluirán uno o dos vuelos, antes de que los supervisores firmen el trabajo de los mecánicos.

¿Y si surge un problema en pleno vuelo, como ocurrió el 20 de febrero? Los pilotos están preparados para momentos como esos, dijo Dan Bubb, ex piloto y experto en historia de la aviación en la Universidad de Nevada, Las Vegas.

«Cuando estás volando, siempre estás anticipando lo que podría salir mal para poder adelantarte», dijo Bubb. “Los pilotos se capacitan regularmente para todo tipo de escenarios. Y cuando sucede, tu entrenamiento comienza. Los pilotos hicieron un trabajo de libro de texto al aterrizar ese avión de manera segura «.


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