‘Estamos listos’: Fiji se prepara para recibir turistas casi dos años después del cierre de fronteras | Mundo

‘Estamos listos’: Fiji se prepara para recibir turistas casi dos años después del cierre de fronteras |  Mundo

Fiji dice que ya está experimentando un auge en la demanda después de anunciar esta semana que abriría viajes sin cuarentena a visitantes de países seleccionados, casi dos años después de cerrar sus fronteras debido a la pandemia Covid-19.

“Los datos de nuestro sitio web están bien; estamos viendo un aumento real en el interés. Es emocionante y queremos alentar a la gente a que venga y pase la Navidad y el año nuevo en Fiji ”, dijo el director ejecutivo de Tourism Fiji, Brent Hill.

“Nuestra industria del turismo ha estado esperando mucho tiempo por esto. Si bien no todos podrán abrir el 1 de diciembre, la inmensa mayoría de nuestra industria y aquellos que emplean a un número significativo están muy detrás del anuncio y listos para abrir nuestras fronteras de manera segura una vez más al mundo.

“Tenemos siete semanas más para afinar realmente nuestros preparativos, pero todos hemos estado trabajando horas extras desde principios de año, para reabrir nuestra industria nuevamente al mundo. Estamos listos.»

Fiji reabrirá sus fronteras a los viajeros completamente vacunados de países como EE. UU., Reino Unido, Australia, Nueva Zelanda y la mayoría de los países de las islas del Pacífico a partir del 11 de noviembre, aunque la reapertura oficial será el 1 de diciembre, cuando el primer vuelo turístico programado del país en una aerolínea nacional. , Llegará Fiji Airways.

Los visitantes deben tener una prueba de Covid negativa tres días antes de la llegada y también deben realizar una prueba rápida a su llegada. Los turistas y los residentes que regresan deberán someterse a un confinamiento en un hotel de dos o tres días, respectivamente.

Fiji está permitiendo viajes sin cuarentena desde países seleccionados después de lanzar una agresiva campaña de vacunación contra Covid que hasta ahora ha visto al 96% de los mayores de 18 años recibir una primera dosis. Fotografía: Rob Rickman / The Guardian

El primer ministro Voreqe Bainimarama dijo que el país estaba «totalmente seguro de nuestra capacidad para gestionar el riesgo asociado con los viajes sin cuarentena».

“Nuestros aviones están preparados. Nuestros aeropuertos están adaptados. Todos los hoteles y operadores turísticos de Fiji en Fiji estarán certificados bajo el programa Care Fiji Commitment Certification, que requerirá que todos los hoteles y excursiones cumplan con los más altos estándares de comodidad, salud y seguridad «.

Bainimarama dijo que los hoteles tendrían que garantizar el acceso a instalaciones de aislamiento cómodas y bien provistas y atención médica, como pruebas, limpieza de rutina del personal y protocolos de escalada en caso de que se detectaran casos positivos.

‘Sin jab, sin trabajo’

La flexibilización de las restricciones de viaje y los requisitos de cuarentena se produce después de que el gobierno lanzara una agresiva campaña de vacunación; El 96,6% de la población diana de 18 y más años ha recibido su primera dosis, mientras que el 80,3% ha recibido ambas dosis.

La política de trabajo del gobierno de «no hay puñetazos, no hay trabajo» para los funcionarios públicos y el personal del sector privado, anunciada en julio, obligó a muchos fiyianos a vacunarse.

Fantasha Lockington, directora de la Asociación de Hoteles y Turismo de Fiji, dijo que se habían dedicado meses de preparación a la planificación de la reapertura.

“La industria ha estado observando atentamente nuestros mercados centrales de Australia y Nueva Zelanda y su propia gestión de vacunas y gestión de fronteras, porque la reapertura de Fiji debe coincidir con el hecho de que estos países permitan que sus ciudadanos viajen aquí”, dijo.

Una vista aérea de la Costa de Coral de Fiji
Una vista aérea de la Costa de Coral de Fiji. Antes de la pandemia, el turismo constituía casi el 40% de la economía de Fiji. Fotografía: AFP / Getty Images

“Aquellos operadores turísticos que han permanecido abiertos, han estado listos con los protocolos de salud requeridos en su lugar, aunque estas aperturas pueden estar a capacidad reducida o solo se abren de manera intermitente.

«Pero, no obstante, han estado listos y han podido sobrevivir con la demanda local limitada, así como con la afluencia más pequeña pero bastante lucrativa de visitantes a través de nuestras iniciativas Blue (yachting) y VIP Lane».

Lockington dijo que había sido extremadamente difícil para los operadores más pequeños con movimientos restringidos restringir incluso el turismo local, ya que muchos operadores necesitaban la confirmación de que sus mercados clave podían viajar para planificar con más confianza sus respectivas reaperturas.

“Desde la perspectiva de un resort, tienen que tener en cuenta el costo de un resort cerrado que mantiene sus operaciones con un personal reducido para mantener las cosas en funcionamiento, en contraposición a cuando se vuelven completamente operativos con gastos generales más altos y abren con todo el personal en la cubierta y restaurantes y bares completamente abastecidos. de nuevo, pero aún sin ingresos hasta que sus invitados hayan llegado ”, dijo.

Antes de la pandemia, el turismo contribuía con casi el 40% del producto interno bruto de Fiji, alrededor de 2.000 millones de dólares FJ (1.400 millones de dólares australianos), y empleaba directa o indirectamente a más de 150.000 personas. Pero a medida que las llegadas de visitantes cayeron un 87%, la economía se desplomó un 19% en 2020.

«Aunque los economistas siguen diciendo lo contrario, Fiji podría sorprender a todos con lo que podría comenzar con una recuperación gradual que cobra impulso», dijo Lockington.

“La diáspora de Fiji en todo el mundo está muy interesada en ver a familiares y amigos y ha mostrado un apoyo masivo con interés en las reservas mucho antes del anuncio. Están planeando pasar sus vacaciones aquí sabiendo que apoyarán a más fiyianos para que recuperen sus trabajos ”.

Los mercados de mayor crecimiento de Fiji durante los últimos cinco años fueron India, Corea del Sur, China y Nueva Zelanda. Australia sigue siendo el mercado más grande de Fiji, y el número de visitantes australianos crece a una tasa promedio del 2%. Desde 2013, las llegadas de turistas a Fiji han crecido en un promedio del 5%.

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