Hong Kong apunta a sindicatos de estudiantes para domesticar universidades

Hong Kong apunta a sindicatos de estudiantes para domesticar universidades

HONG KONG – La policía llegó a la Universidad de Hong Kong alrededor de las 3 pm, vistiendo chalecos negros que los identificaban como oficiales de seguridad nacional. Acordonaron las oficinas del gremio estudiantil, peinaron su interior y se apoderaron de varios contenedores de material.

Un alto funcionario policial dijo que estaban investigando al sindicato por comentarios de sus líderes que, según las autoridades, habían glorificado la violencia. Pero el mensaje subyacente de la redada de mediados de julio fue claro: las autoridades estaban tomando medidas drásticas contra las universidades de la ciudad y, en particular, contra sus activistas estudiantiles.

Los estudiantes estuvieron entre los manifestantes más decididos durante las manifestaciones masivas de Hong Kong en los últimos años contra el fuerte control del Partido Comunista Chino, emergiendo como una poderosa fuerza política. Ahora, las autoridades se están moviendo para erosionar su influencia, esgrimiendo una ley de seguridad nacional impuesta por Beijing que les otorga amplios poderes para silenciar la disidencia.

Los administradores escolares han dificultado que los sindicatos de estudiantes recauden cuotas y se organicen en el campus. Los líderes sindicales han sido suspendidos por acciones relacionadas con protestas a favor de la democracia. People’s Daily, el principal periódico del partido, a principios de este año comparó la unión de la Universidad de Hong Kong con un «tumor maligno».

Los grupos de estudiantes, cuyas filas ya han disminuido por el miedo y la presión de los administradores universitarios, se preguntan cuánto tiempo más existirán.

“A decir verdad, se siente como si estuviéramos esperando morir”, dijo Yanny Chan, líder sindical de la Universidad de Lingnan, donde la administración ha dicho que dejaría de cobrar cuotas de membresía en nombre del grupo.

Los sindicatos, francos y en ocasiones combativos, son pilares de la sociedad civil de Hong Kong desde hace mucho tiempo. En 2014, los líderes estudiantiles ayudaron a poner en marcha meses de protestas a favor de la democracia al asaltar una plaza del centro; luego representaron a los manifestantes en las negociaciones con el gobierno. Cuando las protestas estallaron nuevamente en 2019, los sindicatos ayudaron a organizar una huelga general y financiaron asistencia legal para los manifestantes arrestados.

Los sindicatos también han sido campos de entrenamiento para prominentes figuras de la oposición. El sindicato de Lingnan fue dirigido una vez por Nathan Law, quien organizó a los estudiantes para boicotear las clases en 2014 en un llamado a ampliar los derechos de voto. Dos años más tarde, a los 23, fue elegido miembro de la legislatura de la ciudad como su miembro más joven. Prólogo de su juramento al cargo con una protesta contra Pekín, dijo que nunca sería leal a un «régimen que asesina a su propio pueblo». (El gobierno lo descalificó más tarde y lo expulsó de la legislatura; ahora vive exiliado en Londres).

La prominencia de los sindicatos también se debe en parte a su disposición, como los activistas estudiantiles de todo el mundo, a defender posiciones divisivas. En ocasiones, los sindicatos han sido acusados ​​de fomentar la discriminación contra los estudiantes de China continental. Algunos también se separaron de aliados moderados sobre temas como la independencia de Hong Kong, ya que la idea, anatema para muchos activistas mayores, ganó el favor de los hongkoneses más jóvenes.

“El gobierno estudiantil siempre actúa como un flanco radical del movimiento a favor de la democracia”, dijo Johnson Yeung, quien dirigió el sindicato de la Universidad China de Hong Kong en 2012 y 2013. “No siempre tenemos éxito, no siempre obtenemos popularidad en nuestras ideas, pero intentamos crear un nuevo espacio. «

Algunos de los episodios más violentos de las protestas de 2019 fueron los asedios de dos campus universitarios que duraron varios días en noviembre, cuando los estudiantes lanzaron bombas caseras y prendieron fuego a barricadas, mientras la policía lanzaba gases lacrimógenos y cañones de agua.

El papel de los sindicatos en esos enfrentamientos a menudo no estaba claro. Pero para Beijing, los feroces enfrentamientos reforzaron la opinión de que las universidades y, por extensión, sus líderes estudiantiles, eran algunas de las fuentes de resistencia más peligrosas de la ciudad. Las autoridades se han movido rápidamente para acabar con ellos.

En enero, los líderes del sindicato de estudiantes de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Hong Kong fueron suspendidos luego de que realizaran un homenaje a un estudiante que murió durante las protestas de 2019; los administradores dijeron que habían ignorado los protocolos Covid-19. En marzo, funcionarios de la Universidad China acusaron a líderes sindicales de comportamiento potencialmente ilegal después de que criticaron la ley de seguridad nacional. Los líderes dimitieron en masa.

La reciente redada policial en la Universidad de Hong Kong se debió a los comentarios de líderes estudiantiles sobre un hombre que apuñaló a un oficial de policía y luego se suicidó el 1 de julio. Los estudiantes habían expresado «profunda tristeza» por la muerte del atacante y aprecio por su «sacrificio». , ”Haciéndose eco de la simpatía que algunos activistas a favor de la democracia tenían por un hombre al que veían como un mártir.

Los funcionarios respondieron con rabia. Carrie Lam, directora ejecutiva de Hong Kong, dijo que estaba «avergonzada» y «enfurecida» por los estudiantes. La Oficina de Seguridad del gobierno calificó el duelo como «no es diferente de apoyar y alentar el terrorismo» y sugirió que el sindicato puede haber violado la ley de seguridad.

Los dirigentes del sindicato se disculparon y dimitieron. Pero la Sra. Lam exigió más acciones de la universidad, que en cuestión de horas dijo que ya no reconocía al grupo y luego le ordenó que abandonara sus oficinas.

Nadie fue arrestado en la redada policial del 16 de julio, aunque la policía dijo que la investigación aún estaba abierta.

A medida que ha aumentado la presión sobre los sindicatos, los estudiantes han temido que el simple hecho de unirse podría convertirlos en objetivos potenciales. Varias universidades no lograron reunir suficientes candidatos para postularse para los gabinetes sindicales este año.

Brandon Ng no había planeado unirse a un sindicato de estudiantes en su primer año en la Universidad China este año, pues quería concentrarse en sus estudios. Pero cuando el gabinete del sindicato renunció, sintió la obligación de continuar con su legado, dijo. Se unió a un sindicato más pequeño que representaba a su dormitorio.

Rápidamente vio cuán reducido se había vuelto el espacio para el activismo. Las actividades que alguna vez fueron rutinarias, como repartir volantes con mensajes políticos, se consideraron peligrosas.

“Ahora, si intenta distribuir folletos, la gente dirá: ‘¿Por qué eres tan valiente?’”, Dijo Ng.

En Lingnan, el sindicato todavía ofrece asesoramiento a los estudiantes que enfrentan problemas legales relacionados con las protestas. También ha seguido ocupándose de las tareas más mundanas del gobierno estudiantil, como la distribución de vales para comidas y la encuesta a los estudiantes sobre la respuesta a la pandemia de la universidad.

Pero Kitty Law, miembro de primer año, dijo que el objetivo principal era demostrar que el grupo todavía existía.

“Realmente no podemos hacer nada”, dijo. “Simplemente no queremos que este sindicato desaparezca”.

El destino de los sindicatos también ha aumentado los temores sobre una represión más amplia de las universidades. Si bien los grupos de estudiantes fueron quizás las fuentes más visibles de disensión en los campus, los profesores también se han preocupado por su capacidad para publicar sobre temas políticamente sensibles. Los estudiantes se han alejado de ciertas discusiones en clase.

El gobierno ha dejado claro que su escrutinio no terminará con los sindicatos. En su declaración sobre la Universidad de Hong Kong, la Oficina de Seguridad dijo que el comportamiento del sindicato «refleja claramente la importancia» de la «supervisión de las instituciones educativas» por parte del gobierno.

Las universidades ya están revisando sus planes de estudios. El lunes, tres escuelas anunciaron que implementarían educación sobre seguridad nacional el próximo año, a través de nuevos seminarios o currículos básicos revisados. El secretario de educación de Hong Kong dijo que esperaba que otras escuelas hicieran lo mismo pronto.

De las cinco universidades restantes financiadas con fondos públicos, solo la City University of Hong Kong respondió a las preguntas sobre cómo llevaría a cabo la educación en seguridad nacional. En un comunicado, solo dijo que «defenderá continuamente el principio de ‘la separación de la política y la educación'».

En la Universidad de Hong Kong, se está produciendo un tipo diferente de separación, ya que los funcionarios buscan borrar cualquier rastro del sindicato ahora condenado al ostracismo.

Mientras los oficiales revisaban las oficinas del sindicato durante la redada, las vallas publicitarias alrededor del campus que alguna vez tenían volantes sindicales estaban vacías. En las puertas de las propias oficinas, quedaron algunos soportes de pegatinas despegadas.

En cuestión de días, los funcionarios de la escuela cambiaron las cerraduras. En una pared de vidrio, grandes letras adhesivas que alguna vez identificaron una habitación como el «Centro de fotocopias de la Unión» solo decían «Centro de fotocopias». El fantasma de la palabra «unión» era todavía visible.

Joy Dong contribuyó con la investigación.



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