Hong Kong duplica las restricciones de Covid para alinearse con China continental | Hong Kong

Hong Kong duplica las restricciones de Covid para alinearse con China continental |  Hong Kong

Solía ​​ser un centro de negocios internacional, la puerta comercial bulliciosa y vibrante a China y el resto de Asia.

Pero después de semanas de cabildeo por parte de la comunidad empresarial global de Hong Kong para que el gobierno alivie las restricciones fronterizas y la estricta cuarentena obligatoria para alinearla con otros centros comerciales, las autoridades han respondido con medidas aún más duras.

En su conferencia de prensa habitual el martes, la directora ejecutiva de Hong Kong, Carrie Lam, anunció que pronto se cancelarán la mayoría de las exenciones de los períodos de cuarentena obligatorios y autofinanciados de la ciudad de hasta 21 días. El gobierno lo siguió el miércoles al anunciar que los pacientes de Covid tendrían que pasar dos semanas más en el hospital después de que se hubieran recuperado.

Hong Kong ha informado de un solo caso local desde mediados de agosto y, ansiosa por que China reabra sus fronteras a la ciudad, Lam ha dejado en claro que ha priorizado la demanda de Pekín de cero Covid sobre reiniciar los viajes internacionales y «vivir con el virus».

Los cambios empujan a Hong Kong hacia una vida dictada por la estrategia de China a medida que el resto del mundo se está abriendo, lo que, según los grupos empresariales y de expatriados, está expulsando a la gente de la ciudad. Se suma a los niveles ya récord de pérdida de población cuando Hongkongerss huyó de la represión de seguridad nacional.

Hong Kong ha reportado un número relativamente bajo de 213 muertes y 12,300 casos en la pandemia, en gran parte debido a sus primeros cierres fronterizos. Desde entonces, ha desarrollado un conjunto laberíntico de requisitos de entrada en función del punto de origen del viajero, el estado de vacunación, el estado de la visa y las reservas de hotel en cuarentena.

La ciudad prohíbe principalmente a los no residentes y requiere que los participantes se sometan a hasta 21 días de cuarentena. Hasta el anuncio de Lam el martes, había exenciones o períodos de cuarentena más cortos para algunos residentes, trabajadores, diplomáticos y figuras comerciales, que incluyeron de manera controvertida a Nicole Kidman para filmar una película.

Las reglas han cambiado repetidamente, a veces prohibiendo repentinamente a los participantes de países enteros, dejando a los habitantes de Hong Kong varados en el extranjero. Los principales profesionales de la salud han criticado la cuarentena obligatoria autofinanciada por ser innecesariamente prolongada y potencialmente dañina. Junto con los cambios masivos en las libertades políticas y la vida cotidiana de Hong Kong, aquellos que se habían mudado a la ciudad mundial de Asia por motivos de trabajo están comenzando a reevaluarse.

“Es el hecho de que está cambiando todo el tiempo”, dijo James Arnold, un trabajador financiero australiano, poco antes de dejar Hong Kong después de cinco años viviendo en la ciudad con su familia.

Carrie Lam anuncia la apertura de la frontera con China el martes. Fotografía: Jérôme Favre / EPA

“Las personas con las que hablo dicen que no volverán a viajar hasta que lo sepan. Entonces, la presión aumenta y ahora la conversación es: no he visto a mi madre en dos años.

«Dado que Hong Kong es particularmente tan opaco, es muy difícil, y esa opacidad no está determinada por ellos, está determinada por Pekín».

Un expatriado estadounidense que vive en Hong Kong dijo que estaba considerando irse después de una década en Hong Kong.

“Se están abriendo otras economías, incluida la más reciente de Tailandia. Sin embargo si me voy tengo que estar tres semanas en un hotel de cuarentena. La otra razón es que los padres envejecen y no pueden venir a visitarme debido a las restricciones «.

El número de empresas extranjeras no continentales está cayendo, y las empresas estadounidenses caen por tercer año consecutivo. Los representantes empresariales, incluida la Cámara de Comercio de EE. UU., Han expresado su frustración por no poder atraer personal o tomar decisiones a largo plazo, y muchos ahora están presionando para reestructurar o reubicarse en Singapur o en ciudades de China continental como Shanghai.

El fin de semana pasado, la Asociación de Mercados Financieros y de la Industria de Valores de Asia advirtió al gobierno que su enfoque ponía en riesgo el estatus de Hong Kong como centro financiero global.

Ante la incertidumbre de los cierres fronterizos además del empeoramiento del entorno político y de seguridad, las cámaras de comercio extranjeras han advertido que muchas empresas existentes se están yendo, reduciendo o trasladando personal a otras ciudades asiáticas.

Una encuesta realizada por la Cámara de Comercio de Estados Unidos a principios de este año encontró que más del 40% de sus miembros estaban considerando dejar Hong Kong, pero su presidenta, Tara Joseph, dijo que el gobierno no estaba respondiendo a sus preocupaciones. «Estamos en un punto en el que se siente como si estuviéramos hablando con una pared», dijo Joseph a Bloomberg. «Así que hemos dejado de escribir cartas en este momento».

‘La gente no necesita estar en Hong Kong para acceder a China’

Están en curso conversaciones entre las contrapartes de Hong Kong y Beijing sobre la apertura de viajes entre las dos regiones, y China insiste en que el enfoque de Hong Kong esté estrechamente alineado con el suyo.

China ha respondido a los brotes con una estrategia de eliminación de bloqueos, pruebas masivas y restricciones de viaje, y ha dejado en claro que espera que Hong Kong mantenga un estándar similar de control de pandemias.

Y así, Hong Kong parece dispuesto a sacrificar su condición de centro internacional, imponer una cuarentena prolongada a los residentes que regresan y una cuarentena adicional para los pacientes dados de alta, una medida descrita por un experto en salud como un desperdicio pero por otro que probablemente contribuirá a las negociaciones con China.

Lam ha dicho que las empresas internacionales estaban en Hong Kong debido al acceso a China, por lo que no querría que se reanudaran los viajes globales sin su crucial acceso al continente.

Pero Arnold, citando el creciente control de Beijing sobre la ciudad, dijo que a Lam le faltaba un punto clave: “Hay un punto al que llegamos con Hong Kong, particularmente con cambios en las leyes de seguridad nacional, donde la gente no necesita estar en Hong Kong para acceso a China.

«Si se sienten cómodos trabajando en China, irán [to be based in China]. «

Los expatriados y las empresas internacionales que parten se unen al éxodo masivo y separado de los habitantes de Hong Kong que huyen de la represión de la democracia liderada por Pekín. Una encuesta telefónica realizada este mes por la Universidad China de Hong Kong encontró que el 42% de los encuestados indicaron que emigrarían si tuvieran la oportunidad.

El impacto específico de las medidas pandémicas en los encuestados no estaba claro, pero el Dr. Victor Zheng Wan-tai, director asociado del Instituto de Estudios de Asia y el Pacífico de CUHK, que dirigió la encuesta, dijo que el éxodo fue impulsado por la política, pero por factores de empuje / atracción relacionados con la pandemia. para las personas que probablemente se compensen entre sí.

“Aunque se puede considerar que la mayor seriedad del Covid-19 en los países occidentales podría obstaculizar las intenciones de irse, la bienvenida y [increasingly] las medidas relajadas en el Reino Unido, Canadá y Australia, de hecho, también los alientan a hacerlo ”, dijo a The Guardian.

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