Hong Kong registra dos casos de variantes detectadas en Sudáfrica

Hong Kong registra dos casos de variantes detectadas en Sudáfrica

El gobierno de Hong Kong dijo el jueves que había detectado dos casos de una nueva variante identificada en Sudáfrica, que los científicos advirtieron muestra un «gran salto en la evolución» y podría limitar la efectividad de las vacunas.

Las infecciones se detectaron en un hombre que había regresado a Hong Kong desde Sudáfrica este mes, y más tarde en otro hombre que se alojaba al otro lado del pasillo en el mismo hotel de cuarentena. (Hong Kong requiere que casi todas las llegadas al extranjero sean puestas en cuarentena en hoteles durante dos o tres semanas). La secuencia genética del virus fue idéntica en ambos hombres, lo que sugiere una transmisión aérea, según el Centro de Protección de la Salud de la ciudad. Ambos hombres fueron vacunados.

La secuenciación adicional realizada por la Universidad de Hong Kong confirmó que los virus pertenecían a la nueva variante de Sudáfrica, dijeron los funcionarios, aunque reconocieron que «faltaba por el momento» información sobre el impacto de la variante en la salud pública.

Algunos expertos de Hong Kong han cuestionado la duración y la eficacia de las cuarentenas de Hong Kong, señalando que los funcionarios han registrado varios casos de residentes en hoteles en cuarentena que aparentemente infectaron a personas que se alojaban en otras habitaciones.

En el caso de la última variante de infecciones, el gobierno ha culpado al primer hombre por no usar una mascarilla quirúrgica al abrir la puerta de su habitación de hotel, así como por un “flujo de aire insatisfactorio” en el hotel. Hasta el viernes por la tarde no había informes de infecciones en las habitaciones cercanas.

La presencia de la nueva variante puede complicar los esfuerzos para reabrir la frontera entre Hong Kong y China continental. Durante meses, los funcionarios de Hong Kong han dicho que reanudar los viajes sin cuarentena entre el territorio chino y el continente, prácticamente los únicos lugares en el mundo que aún persiguen una estrategia de contención que busca la erradicación total del virus, es su máxima prioridad, a pesar de que el La estrategia ha dañado la reputación de la ciudad como centro financiero global.

Los funcionarios de China continental han dicho que Hong Kong no está haciendo lo suficiente para controlar el virus, a pesar de que la ciudad ha registrado solo dos casos de transmisión local en los últimos seis meses. El continente ha enfrentado recientemente nuevos brotes domésticos; el jueves, la Comisión Nacional de Salud informó de cuatro nuevos casos locales.

El jueves por la noche, el segundo funcionario de Hong Kong, John Lee, dijo que los funcionarios de la parte continental le habían dicho ese mismo día que Hong Kong había «cumplido básicamente» las condiciones para reabrir la frontera. Dijo que aún deben resolverse los detalles, incluida la introducción de una aplicación de «código de salud» de estilo continental que ha planteado preocupaciones sobre la privacidad.

Cuando un periodista le preguntó si la nueva variante retrasaría la reapertura con el continente, Lee solo dijo que las autoridades de Hong Kong «se asegurarán de que se realicen las investigaciones y el seguimiento adecuados a este respecto».

«Por supuesto, debemos gestionar y controlar cualquier riesgo nuevo», dijo.

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