Incendio forestal en el sur de California cierra las principales carreteras y obliga a evacuaciones | California

Incendio forestal en el sur de California cierra las principales carreteras y obliga a evacuaciones |  California

Las órdenes de evacuación se ampliaron el martes debido a un creciente incendio forestal impulsado por vientos intensos que ha cerrado una carretera clave del sur de California durante más de un día.

Al menos 200 bomberos lucharon contra el incendio de Alisal, que había quemado 8,000 acres (12.5 millas cuadradas) a lo largo del condado costero de Santa Bárbara y permaneció completamente sin contener.

El incendio estalló el lunes en una cresta y se lanzó hacia el océano, lo que obligó al cierre de la US 101, la única carretera importante en esa sección de la costa.

“Hay muchos lechos de combustible muertos, decadentes y receptivos en el área donde comenzó este incendio”, dijo Andrew Madsen, un oficial de información pública del bosque nacional Los Padres, quien señaló que el área donde comenzó el incendio no se había quemado en décadas. Se han emitido órdenes de evacuación para los residentes en Refugio Canyon y el parque estatal El Capitán y el campamento El Capitán están cerrados, mientras que cientos de casas, ranchos y otras estructuras siguen bajo amenaza.

Los fuertes vientos, con ráfagas de hasta 70 mph, llevaron el fuego al océano e impidieron que los aviones combatieran el fuego desde arriba, dijeron las autoridades.

«Ha sido una temporada de incendios agitada», dijo Madsen. Los bomberos han trabajado incansablemente este año, desplegados en asignaciones de semanas de duración salpicadas con solo unos pocos días de descanso. «Pero lo bueno es que muchos de los incendios en el norte están siendo contenidos», agregó, «por lo que han perdido recursos y han estado disponibles para ayudar en este incendio».

Una palmera se quema junto a la autopista 101, cerca de la playa estatal de Refugio. Fotografía: Erick Madrid / ZUMA Press Wire / REX / Shutterstock

En el norte de California, los equipos de bomberos aumentaron la contención de un incendio que destruyó 25 casas móviles, 16 casas rodantes y un edificio en el parque de casas rodantes Rancho Marina en el condado de Sacramento. Al menos 20 estructuras todavía estaban amenazadas, según el Distrito de Bomberos de River Delta.

No se reportaron heridos y la causa sigue bajo investigación.

Al sur, en el condado de San Joaquín, un hombre sufrió quemaduras y unas cinco casas móviles resultaron dañadas por las llamas que atravesaron el parque de casas móviles Islander, dijo el jefe de bomberos de Lathrop-Manteca, Josh Capper, a Fox40-TV.

El herido sufrió quemaduras graves de tercer grado en la mayor parte de su cuerpo, dijo Capper.

Cerca de 2 millones de acres ya se han quemado este año en California, según Cal Fire, y quedan meses de posibles incendios. El otoño trae típicamente vientos tempestuosos que soplan calientes y secos, y la vegetación, seca durante el caluroso verano, está preparada para la ignición. El clima ventoso es una pesadilla para los bomberos en un estado donde las olas de calor y la sequía histórica ligada al cambio climático han dejado los bosques y la maleza secos.

Los vientos estaban en pleno efecto durante la primera parte de esta semana, azotando el estado y aumentando los temores de nuevos incendios forestales. Las advertencias de bandera roja sobre condiciones peligrosas de incendio continúan en montañas, valles, cañones y desiertos. Al menos media docena de incendios estallaron en todo el estado el lunes. La empresa de servicios públicos Pacific Gas & Electric (PG&E) cortó el suministro eléctrico a unos 24.000 clientes en 20 condados del centro y norte de California para reducir el riesgo de que las líneas eléctricas se caigan y provoquen incendios forestales allí. Mientras estaba en el proceso de restaurar el servicio el martes, la empresa de servicios públicos dijo que podría necesitar cortar la energía a unos 29,000 clientes en 19 condados el jueves debido a una posible amenaza de incendio forestal.

Se esperaban vientos de 25 mph (40kp / h) con ráfagas de hasta 70 mph (112kp / h) hasta la tarde del martes. El Servicio Meteorológico Nacional dijo que el polvo que sopla se extendió desde el Valle de Sacramento, a través del Valle de San Joaquín y hacia el alto desierto del Valle del Antílope al norte de Los Ángeles.

En Sierra Nevada, los bomberos lograron una contención del 30% en el incendio del complejo KNP, que ha quemado más de 87,400 acres. El incendio arrasó arboledas de secuoyas gigantes en el parque nacional Sequoia y los científicos están preocupados de que cientos de árboles altos hayan sucumbido a las llamas. El lunes, un bombero con un equipo de mano que trabajaba en el incendio fue golpeado por una roca rodante. El bombero fue trasladado en avión a un hospital y se encuentra en condición estable, dijeron los bomberos.

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