‘Incluso si muero, diré la verdad’: testigo habla en el juicio por difamación Ben Roberts-Smith | Ben Roberts-Smith

‘Incluso si muero, diré la verdad’: testigo habla en el juicio por difamación Ben Roberts-Smith |  Ben Roberts-Smith

Después de dos días completos dando testimonio, Mohammed Hanifa Fatih fue formalmente excusado.

Pero aún no había terminado.

Mirando por la pantalla de una computadora a una sala de audiencias arcana en el otro lado del mundo; habiendo respondido, desde el amanecer, a decenas de preguntas sobre una violenta incursión en su aldea hace nueve años; tenía una cosa más que quería decir.

Hanifa había sido interrogado durante horas sobre si su tío, Ali Jan, asesinado durante una redada del SAS australiano en su casa de Darwan en septiembre de 2012, era miembro de los talibanes o simpatizante de la red terrorista.

“Mira, hermano, soy testigo, no le tengo miedo a nadie, aunque muera diré la verdad”, dijo Hanifa, poniéndose de pie y alzando la voz.

“Sabes que esta es la costumbre pastún, es la tradición y es la ley. Si eres testigo de algo como un crimen, tienes que testificar al respecto, incluso si alguien quiere que vaya a Australia oa los Estados Unidos, iré allí y testificaré, Ali Jan era obrero, era obrero, era obrero. «

En el juicio por difamación presentado por el ex cabo australiano del SAS Ben Roberts-Smith, dos testigos de Darwan dijeron al tribunal esta semana que habían visto a un «soldado grande» patear a Ali Jan, arrodillado y esposado, desde un acantilado hacia el lecho de un arroyo seco.

Dicen que escucharon disparos y luego encontraron el cuerpo de Ali Jan, desfigurado por heridas de bala en la mandíbula, el cráneo y el pecho, en un maizal.

Incluso para los estándares de este juicio extraordinario, esta fue una semana extraordinaria.

La simple logística de presentar esta evidencia ante el juez Anthony Besanko ha parecido, en ocasiones, insuperable.

Sin poder viajar a Australia, tres testigos afganos y sus familias han estado recluidos en casas francas de Kabul durante semanas, esperando la oportunidad de prestar testimonio. Anteriormente se habían alojado en Kandahar, de donde tuvieron que irse debido al deterioro de la situación de seguridad. Algunos no han estado en casa durante un año.

Para comparecer ante el tribunal esta semana, tuvieron que levantarse antes del amanecer y dirigirse a una oficina legal en el centro de Kabul, para comenzar a dar su testimonio a las 4.45 a. M.

Los hablantes de pashtu, necesitan un intérprete para responder a las preguntas que vienen de medio mundo de distancia: pero sin un intérprete en Australia con las calificaciones de traducción suficientes y la autorización de seguridad para actuar como intermediarios, sus respuestas han rebotado, en líneas seguras, desde Kabul hasta un intérprete en Ontario, Canadá, a la sala 18D del tribunal federal de Sydney.

Varias veces al día, se ha cortado la luz en Kabul, y los testigos se sumergen en la oscuridad durante minutos hasta que un generador se activa y los vuelve a conectar.

Los documentos judiciales afirman que prestar testimonio podría generar represalias para los testigos afganos: al menos uno de ellos dijo al tribunal que no puede regresar a casa debido al aumento de la violencia de los talibanes en Afganistán y al control cada vez más estricto del grupo terrorista en el país.

Un cuarto testigo al que iban a llamar no pudo llegar a Kabul desde su aldea cerca de Kandahar. Esos caminos son intransitables ahora y moverse es demasiado peligroso.

Roberts-Smith, beneficiario de la Cruz Victoria, está demandando a tres periódicos australianos por difamación por una serie de informes que alega son difamatorios y lo retratan como un autor de crímenes de guerra, incluido el asesinato, durante sus despliegues en Afganistán.

Una imagen de la aldea de Darwan marcada por Roberts-Smith. Fotografía: Tribunal Federal de Australia

Una de las principales acusaciones formuladas contra él se refiere a la muerte en Darwan de Ali Jan. Se han presentado dos versiones de los hechos al tribunal.

Los periódicos alegan que Roberts-Smith asesinó a Ali Jan esposado, pateándolo desde un acantilado hacia el lecho de un río seco, luego disparándole u ordenando a un subordinado que lo disparara. Luego, el cuerpo de Ali Jan fue presuntamente arrastrado a un campo de maíz y presuntamente se colocó una radio sobre su cadáver, evidencia de la conexión con los talibanes.

Roberts-Smith ha negado constante y enérgicamente esta versión de los hechos.

En su testimonio, dijo al tribunal que él y un compañero se habían encontrado con Ali Jan cuando estaban subiendo un terraplén para ser «extraídos» de Darwan en helicóptero. Ali Jan llevaba una radio, rechazó una orden de detenerse y estaba «comprometido» legalmente, dijo Roberts-Smith. Era un objetivo legítimo asesinado a tiros en un tiroteo, de acuerdo con las leyes de la guerra.

Roberts-Smith ha sostenido que no pudo haber matado a Ali Jan como se alega porque no había ningún acantilado desde el que patearlo. «No había acantilado … no había patadas», dijo a la corte.

‘Un gran soldado que estaba mojado hasta aquí’

El 11 de septiembre de 2012, soldados australianos del SAS descendieron en helicóptero sobre Darwan, en la provincia de Uruzgan, en el sur de Afganistán, en busca de un soldado rebelde del ejército nacional afgano llamado Hekmatullah, que había matado a tres soldados australianos quince días antes en un brutal «verde sobre azul» ataque interno. Roberts-Smith estaba entre ellos.

Tres testigos afganos que se encontraban en Darwan han dicho al tribunal que Ali Jan era un granjero que estaba de visita desde un pueblo vecino cuando fue detenido, esposado y golpeado por tropas australianas, mientras lo interrogaban en busca de información sobre los talibanes.

Hanifa le dijo a la corte, “un soldado grande que estaba mojado hasta aquí” – haciendo un gesto hacia la parte inferior de su caja torácica – “y con arena del río en su uniforme” lo había golpeado y pateado repetidamente mientras lo interrogaba, mientras estaba esposado.

Testigos anteriores en este juicio han descrito a Roberts-Smith como «una figura alta, imponente, parecida a un guerrero». El tribunal también ha escuchado, del propio Roberts-Smith, que anteriormente en la redada, había cruzado solo a nado el cercano río Helmand para perseguir y matar a un presunto insurgente.

Hanifa dijo que había visto al soldado grande con el uniforme mojado y arenoso patear a Ali Jan en el pecho, lo que provocó que el hombre esposado cayera por el empinado terraplén hacia el lecho de un arroyo seco.

“Estaba rodando hacia abajo, rodando hacia abajo hasta que llegó al río”, dijo Hanifa a la corte. Hanifa dijo que había perdido de vista a Ali Jan mientras rodaba por el terraplén, pero que más tarde había escuchado disparos y había visto el cuerpo de Ali Jan siendo arrastrado por dos soldados «a los árboles de bayas» cercanas.

Hanifa dijo que una vez que los soldados australianos se fueron, una mujer lo había desatado en su aldea y había descubierto el cuerpo de Ali Jan.

El testigo dijo que los soldados australianos habían colocado una radio en el cuerpo de Ali Jan, una práctica conocida como «derribar».

“Por Dios, no tenía nada con él”, dijo Hanifa. “No tenía equipo con él… Ellos pusieron esas cosas con su cuerpo.

«Estas son mentiras».

Un segundo testigo, el cuñado de Ali Jan, Shahzad Aka, también dijo al tribunal que había visto al «gran soldado» patear a Ali Jan.

«Vi al gran soldado … Ali Jan estaba frente al soldado y luego el soldado lo pateó y cayó al suelo».

El abogado Bruce McClintock saluda a Roberts-Smith fuera de la cancha el lunes
El abogado Bruce McClintock saluda a su cliente Roberts-Smith fuera de la corte el lunes Fotografía: Joel Carrett / AAP

Los tres testigos de Darwan insistieron en que Ali Jan no tenía ninguna conexión con los talibanes, y cada uno dijo individualmente que la radio fotografiada junto a su cadáver había sido colocada sobre su cadáver.

«Él no [didn’t] sé cómo manejar un reloj ”, dijo un aldeano de Darwan, Man Gul. “No puede operar un dispositivo inalámbrico.

«Este dispositivo inalámbrico y luego la bolsa blanca no estaban allí, solo estaba la ropa en su cuerpo».

Shahzad Aka dijo al tribunal: «No tenía un dispositivo inalámbrico, los soldados se lo pusieron en el cuerpo».

Bajo un intenso interrogatorio, los tres hombres fueron cuestionados repetidamente por sus pruebas.

El abogado de Roberts-Smith, Bruce McClintock SC, cuestionó si los hombres habían sido entrenados sobre su evidencia, si se habían coludido con otros sobre lo que dirían, o si se les estaba pagando para que presentaran evidencia o si buscaban una compensación por la muerte de Ali Jan.

Cada uno repetidamente, resueltamente dijo que no.

«Tu evidencia no es cierta, ¿verdad?» McClintock le preguntó a Hanifa en un momento.

«Estoy explicando lo que vi con mis propios ojos», respondió Hanifa. «Ya sea que lo llame mentira o verdad, se lo dejo al juez respetado».

McClintock: «La evidencia que ha brindado acerca de ver al ‘gran soldado’ mojado es completamente falsa, ¿no es así?»

Hanifa: “Si lo llamas mentira, eso depende de ti. Pero he visto a esta persona con mis propios ojos «.

Se espera otro aplazamiento

El juicio por difamación de Roberts-Smith se ha retrasado más de un año por la pandemia de coronavirus y ahora se enfrenta a un mayor aplazamiento debido al brote de Covid-19 en Sydney.

El juez ha dicho que las sensibilidades de seguridad nacional del caso significan que no está dispuesto a trasladar el juicio a otra ciudad, ni a permitir que otros testigos den testimonio mediante un enlace de video.

El mayor impedimento es traer testigos a Sydney, ahora bajo llave, para que presenten su testimonio en persona. La mayoría de los que serán llamados son soldados o ex soldados del SAS con base en Perth, que no podrían regresar a Australia Occidental si vinieran a Sydney.

El caso volverá a la corte el lunes para considerar su próximo aplazamiento: no es probable que se reanude hasta noviembre.

Al presentar las pruebas de los testigos afganos, Besanko dijo al tribunal que, dado el deterioro de la situación de seguridad en Afganistán, «existe un riesgo sustancial de que las pruebas de los testigos afganos no estén disponibles si no se toman pronto».

Habiendo esperado nueve años desde la redada en Darwan, ahora se ha escuchado a Mohammed Hanifa Fatih.

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