Influencers de los tribunales de Maldivas en medio del Covid-19

Influencers de los tribunales de Maldivas en medio del Covid-19

En una temporada de encierros, Georgia Steel estaba preparando el jet.

Una influenciadora digital y estrella de telerrealidad, la Sra. Steel se fue de Inglaterra a fines de diciembre a Dubai, donde promocionó la lencería en Instagram desde un hotel de lujo. En enero, estaba en un resort en las Maldivas, donde los tratamientos de spa incluyen envolturas corporales con albahaca dulce y coco en polvo.

«Estaremos goteando», dijo Steel, de 22 años, a sus 1,6 millones de seguidores en Instagram en una publicación que la mostraba vadeando aguas tropicales en bikini. No importa que el número de casos de Covid-19 en Gran Bretaña y las Maldivas estuviera aumentando, o que Inglaterra acababa de anunciar su tercer cierre.

Maldivas, una nación insular frente a las costas de la India, no solo tolera a turistas como Steel, sino que los insta a visitarlos. Más de 300,000 han llegado desde que el país reabrió sus fronteras el verano pasado, incluidas varias docenas de personas influyentes, estrellas de las redes sociales con muchos seguidores a quienes a menudo se les paga por vender productos. Muchos influencers han sido cortejados por el gobierno y han viajado en viajes pagados a complejos turísticos exclusivos.

El gobierno dice que su estrategia de puertas abiertas es ideal para un país dependiente del turismo cuya geografía descentralizada, alrededor de 1.200 islas en el Océano Índico, ayuda con el distanciamiento social. Desde que se reabrieron las fronteras, menos del 1 por ciento de los visitantes que llegaron dieron positivo por el coronavirus, según muestran los datos oficiales.

«Nunca se sabe lo que pasará mañana», dijo Thoyyib Mohamed, director gerente de la agencia oficial de relaciones públicas del país. «Pero por el momento, debo decir: este es un caso de estudio realmente bueno para todo el mundo, especialmente los destinos tropicales».

La estrategia de Maldivas conlleva riesgos epidemiológicos y subraya cómo los lugares de vacaciones lejanos y las personas influyentes que cortejan se han convertido en focos de controversia.

Mientras personas de todo el mundo se refugian en un lugar, algunos influencers han publicado sobre huir a pueblos pequeños o países extranjeros y alentando a sus seguidores a hacer lo mismo, poniendo en peligro a los lugareños y a otras personas con las que entran en contacto en sus viajes.

«Así que no estamos en una pandemia, ¿eh?» Beverly Cowell, administradora en Inglaterra, comentó en la publicación de Instagram de la Sra. Steel, dando voz a muchos que ven a los viajeros como eludiendo las reglas.

Invitar a personas influyentes a visitar durante la pandemia corre el riesgo de dañar la imagen de un destino, dijo Francisco Femenia-Serra, experto en turismo de la Universidad Nebrija en Madrid que estudia marketing de personas influyentes.

«Lo que está mal con la campaña de Maldivas es el momento», dijo, y señaló que comenzó antes de que los viajeros pudieran ser vacunados. «Está apagado. No es el momento de hacer eso «.

Cuando Maldivas cerró sus fronteras en marzo pasado para protegerse contra el virus, no tomó la decisión a la ligera: el turismo emplea a más de 60.000 de las 540.000 personas del país, más que cualquier otra industria del sector privado, según Nashiya Saeed, un consultor. en las Maldivas, quien recientemente coescribió un estudio gubernamental sobre el impacto económico de la pandemia.

“Cuando el turismo cerró, no ingresaron ingresos al país”, dijo Saeed. Muchos trabajadores despedidos que viven en la capital, Malé, se vieron obligados a regresar a sus islas de origen porque ya no podían pagarlo, agregó.

Mientras las autoridades sanitarias trabajaban para contener los brotes locales, los asesores del presidente Ibrahim Mohamed Solih desarrollaron una estrategia para reactivar el turismo lo antes posible. Una ventaja fue que la mayoría de los resorts de lujo del país se encuentran en sus propias islas, lo que hace que el aislamiento y el rastreo de contactos sean mucho más fáciles.

«Realmente planeamos esto, sabíamos cuáles eran nuestras ventajas y les aprovechamos», dijo el portavoz de Solih, Mohamed Mabrook Azeez.

Cuando las Maldivas reabrieron en julio, los funcionarios de salud exigieron pruebas de PCR, entre otros protocolos de seguridad, pero no sometieron a los turistas a cuarentenas obligatorias. Casi al mismo tiempo, la agencia de relaciones públicas del país cambió su campaña de marketing internacional e instó a los viajeros a «redescubrir» las Maldivas.

El gobierno y las empresas locales también invitaron a personas influyentes a quedarse en los complejos turísticos y hablar sobre ellos en las redes sociales. Que hicieron.

«¡Cuando esté nublado, que brille el sol!» Ana Cheri, una influencer estadounidense con más de 12 millones de seguidores, escribió desde un resort de Maldivas en noviembre, unas semanas antes de que su estado natal de California impusiera bloqueos de gran alcance. «¡Chapoteando y columpiándose en el fin de semana!»

La Sra. Cheri no respondió a varios correos electrónicos después de aceptar inicialmente hacer comentarios. Un publicista de la Sra. Steel, una estrella del programa de telerrealidad «Love Island», no respondió a las repetidas solicitudes de comentarios.

Incluso antes de la pandemia, los influencers se enfrentaban a reacciones violentas cuando sus viajes causaban una ofensa. Algunos de los que publicaron sobre viajes a Arabia Saudita fueron criticados, por ejemplo, por el papel del reino en el asesinato del periodista Jamal Khashoggi.

Las personas influyentes de Inglaterra, en particular, se han enfrentado a críticas en las últimas semanas por desafiar las reglas de bloqueo que prohíben todos los viajes excepto los esenciales. Algunos defendieron sus viajes, diciendo que viajar era esencial para su trabajo, mientras que otros se disculparon bajo la presión pública.

“Yo estaba como, ‘Oh, bueno, es legal, así que está bien’”, dijo la influenciadora KT Franklin en un video de disculpa sobre su viaje a las Maldivas. “Pero no está bien. Es realmente irresponsable, imprudente y sordo ”.

A fines de enero, Gran Bretaña prohibió los vuelos directos desde y hacia Dubai en los Emiratos Árabes Unidos, ya que el número de casos de Covid-19 se disparó en ambos lugares. Las laxas reglas de inmigración del emirato y el sol perpetuo lo habían convertido en un lugar popular para las redes sociales. Pero a medida que aumentaba el número de casos, los funcionarios cerraron bares y pubs durante un mes y limitaron los hoteles, centros comerciales y clubes de playa al 70 por ciento de su capacidad.

Los funcionarios de las Maldivas, que han recibido a casi 150.000 turistas en lo que va de año, dijeron que no tenían planes de implementar restricciones similares.

El país ha reportado casi 20,000 infecciones totales por coronavirus, equivalente a aproximadamente el 4 por ciento de su población, y 60 muertes. Pero ningún grupo de complejos turísticos ha sembrado una transmisión comunitaria generalizada, y los funcionarios dicen que el riesgo de eso es bajo porque algunos empleados del complejo deben ponerse en cuarentena si viajan entre islas.

“Considerándolo todo, creo que lo hemos logrado bien”, aunque algunos turistas dieron positivo antes de salir del país, dijo la Dra. Nazla Rafeeg, jefa de control de enfermedades transmisibles de la Agencia de Protección de la Salud del gobierno. «Nuestras directrices han resistido la implementación real».

Muchas personas influyentes y celebridades se han enfrentado al oprobio de otros usuarios de las redes sociales que están atrapados en casa. Han surgido cuentas de Instagram para nombrar y avergonzar a los turistas que parecen estar rompiendo las reglas de distanciamiento social y uso de máscaras mientras están en el extranjero.

Como resultado, algunos influencers se abstuvieron de publicar contenido de viajes durante la pandemia, o al menos deshabilitaron los comentarios en sus publicaciones, porque no quieren provocar controversias.

El retroceso contra los influencers viajeros es exagerado, dijo Raidh Shaaz Waleed, cuya compañía organizó que Steel, Cheri y más de 30 influencers más visitaran las Maldivas a través de una campaña llamada Project FOMO, o Fear of Missing Out. Ninguno de los visitantes invitados, dijo, dio positivo por el coronavirus.

“Si reflexiona sobre las pautas de seguridad, si está haciendo el distanciamiento social, aún puede divertirse”, dijo.

No todo el mundo comparte su optimismo.

La Sra. Cowell, la administradora en Inglaterra que comentó sobre la publicación de la Sra. Steel «We be drippin ‘» desde las Maldivas, dijo en correos electrónicos que promover un viaje así durante el tercer cierre de Inglaterra era irresponsable.

La publicación fue particularmente difícil de aceptar, agregó, porque apareció el día en que se enteró de que su abuela, que vive en un hogar de ancianos, había contraído el virus.

«No se trata de cancelarlos o de crear un entorno negativo en línea», dijo Cowell, de 22 años, sobre los influencers que desobedecen las reglas de bloqueo, «sino de asegurarse de que no pongamos a las celebridades en un pedestal donde se sientan invencibles y puedan hacen lo que les gusta «.

Taylor Lorenz contribuyó con el reportaje.



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