Investigadores australianos descubren por qué sólo dos de las cuatro cabezas de pene de equidna se ponen erectas al mismo tiempo | Australia

Investigadores australianos descubren por qué sólo dos de las cuatro cabezas de pene de equidna se ponen erectas al mismo tiempo |  Australia

El pene de un equidna tiene cuatro cabezas, pero solo dos se ponen erectas a la vez. Ahora, los investigadores australianos han descubierto por qué.

Los científicos descubrieron que el marsupial tiene una anatomía reproductiva inusual que hace que los equidnas masculinos eyaculen de solo dos de sus cuatro cabezas de pene a la vez.

La investigación, publicada en la revista Sexual Development, revisada por pares, encontró que los penes de equidna tienen características similares a las de otros mamíferos, incluidos los ornitorrincos, pero también similitudes con los reptiles.

Los científicos estudiaron la anatomía interna de varios equidnas que habían sido llevados al Santuario de Vida Silvestre Currumbin en Queensland con heridas graves y tuvieron que ser sacrificados.

Los equidnas machos no tienen escroto y almacenan su pene internamente cuando no lo usan. Cada una de las cuatro puntas del pene equidna tiene una rama de su uretra, pero solo pasa el semen.

Investigadores australianos han descubierto más sobre la inusual anatomía reproductiva del equidna. Un pene de equidna con cuatro cabezas. Fotografía: Jane Fenelon / Universidad de Melbourne / AAAS y EurekAlert!

Los investigadores encontraron que en los equidnas, el vaso sanguíneo principal del pene se divide en dos ramas principales, cada una de las cuales irriga dos de las cabezas del pene.

Jane Fenelon de la Universidad de Melbourne, autora principal del estudio, dijo anteriormente que se sospechaba que los equidnas masculinos alternaban entre dos de sus cuatro cabezas de pene a través de un mecanismo de válvula en la uretra, pero que no encontraron ninguna evidencia de esto.

En cambio, encontraron que el tejido esponjoso del pene, que se pone erecto cuando se llena de sangre, estaba separado por un tabique, lo que significa que el pene equidna tiene dos mitades distintas. Al dirigir el flujo sanguíneo hacia una de las ramas de la arteria principal, el equidna puede controlar qué mitad y qué dos cabezas se ponen erectas.

«Su pene en realidad actúa como dos penes separados que simplemente se fusionan», dijo Fenelon.

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“Es la primera vez que vemos esto en mamíferos. Sabemos que en otras especies con penes realmente elaborados, normalmente ocurre debido a la competencia macho-macho por las hembras ”. En ese caso, un pene de varias cabezas podría disminuir el tiempo necesario entre las sesiones de apareamiento, pero la razón evolutiva del comportamiento en los equidnas no se ha confirmado definitivamente.

Fenelon dijo que la investigación fue motivada por el comportamiento de un equidna en el santuario de vida silvestre, que había sido observado alternando el uso de la cabeza del pene hasta 10 veces seguidas.

Fenelon notó similitudes entre los equidnas y los ornitorrincos que tienen un pene de dos cabezas cubierto de espinas.

«Internamente, creemos que es bastante similar a un equidna, pero nadie ha visto nunca un pene de ornitorrinco erecto, por lo que no estamos seguros si solo usan una de sus dos cabezas a la vez», dijo.

Los equidnas y los ornitorrincos son los únicos dos monotremas vivos: marsupiales que ponen huevos en lugar de dar a luz crías vivas.

Los penes de dos puntas son comunes en muchas otras especies de marsupiales, incluidos canguros, koalas, bilbies y wombats.

También hubo similitudes anatómicas entre los tractos reproductivos del equidna macho y los de los cocodrilos y las tortugas, particularmente en la forma en que los espermatozoides ingresan al pene.

Las hembras de equidnas tienen una cloaca, una única abertura que utilizan para orinar, defecar y aparearse. Internamente, la cloaca se ramifica en diferentes sistemas, incluido un tracto reproductivo de dos ramas.

«Creemos que cuando el pene está erecto es lo suficientemente largo para llegar a donde se ramifica el útero», dijo Fenelon. Los machos también usan su cloaca para orinar y defecar.

Inusualmente, estudios previos han demostrado que los espermatozoides de equidna funcionan de manera cooperativa, nadando en paquetes conectados de hasta 100 espermatozoides para llegar al óvulo.

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