Ira en las calles de Oporto cuando Gran Bretaña cierra el flujo libre de viajes | Portugal

Ira en las calles de Oporto cuando Gran Bretaña cierra el flujo libre de viajes |  Portugal

La decisión de Gran Bretaña de relegar a Portugal a la lista de viajes ámbar dejó a Francina Pinheiro totalmente exasperada. “Hemos hecho todo según las reglas aquí”, dijo Pinheiro, el dueño de un café al lado de la Torre dos Clérigos, uno de los lugares emblemáticos de Oporto, cuando los clientes llegaron para almorzar el viernes.

“Higienizamos todo, redujimos el número de nuestras mesas. Todo para que podamos dar la bienvenida a nuestros amigos del extranjero.

«¡Y, pah, ahora nos cierran la puerta!»

La normalmente alegre Pinheiro todavía estaba negando con la cabeza por la decisión. Después de meses de abatimiento, la visión de los turistas que regresaban recientemente a sus mesas en la acera y bebían un fino (cerveza pequeña) o probando su preciado bolinhos (pasteles de pescado) había puesto un salto en su paso.

Ahora, los visitantes británicos se unirán a sus clientes estadounidenses y brasileños, otra importante fuente de ingresos, para desaparecer de las calles de Oporto. Eso la deja recurriendo a los clientes locales, quienes, por leales que sean, tienden a contentarse con una taza de café negro de 0,95 €.

Los seguidores del Chelsea celebran la final de la Liga de Campeones en una zona de aficionados en Oporto. Fotografía: Patrícia de Melo Moreira / AFP / Getty Images

El daño se produce después de meses en los que el centro de la ciudad, generalmente abarrotado de visitantes de fin de semana, se ha sentido como una morgue en su quietud. Solo en los últimos meses la vida ha comenzado a regresar a las calles a medida que los residentes se aventuran a regresar al trabajo y las restricciones comienzan a disminuir.

Una gran parte de la frustración que sienten los propietarios de empresas locales se debe a los esfuerzos que han realizado para cumplir con las precauciones de seguridad de Covid. A eso se suma la sensación de que Porto está pagando los aumentos en las tasas de infección en otras partes del país. En una respuesta dolorosa a la medida inesperada del Reino Unido, el jefe de turismo de la ciudad describió la degradación como «lamentable», «injusta» e «inaceptable».

“No hay motivo para esta decisión, que sorprende al gobierno portugués [and which] causa graves daños al turismo ”, dijo Luís Pedro Martins, presidente de la junta de turismo de Oporto y el norte de Portugal.

Oporto no depende tanto de los turistas británicos hambrientos de sol como los puntos de acceso costeros del país, como el Algarve y Madeira. Su ambiente relajado tampoco atrae a la multitud de moda y fiestera que Lisboa podría. Aun así, su hermoso centro histórico certificado por la Unesco y sus famosas bodegas todavía lo hacen muy solicitado, especialmente entre una clientela mayor y más rica. Tales son sus encantos tranquilos que recientemente fue nombrada el principal destino de escapadas urbanas de Europa.

El hecho de que la ciudad estuviera repleta de fanáticos del fútbol británico el fin de semana pasado solo aumenta la amarga sensación de decepción. Ver los hoteles de la ciudad llenos una vez más y los bares desbordados hizo que pareciera que los buenos tiempos por fin podrían volver. Pero también hizo sonar las alarmas, y muchos residentes de Oporto también culpan a su propio gobierno por abrir la puerta a unos 16.000 aficionados del Manchester City y el Chelsea para la final de la Liga de Campeones del pasado fin de semana.

Inicialmente, se aseguró a los residentes que los poseedores de boletos para la final serían trasladados en autobús directamente desde el aeropuerto hasta la sede en el estadio Dragão del Porto FC, y luego de regreso.

“Eso nunca sucedió”, dijo Sergio Miranda, dueño de una agencia de viajes local. “Fue una mentira desde el principio. Por mucho que los fanáticos beban en la calle y no usen máscaras, eso es lo que nos molesta a muchos de nosotros ”.

La frustración de la gente también está teñida de ira. Después de meses de adherirse diligentemente al uso de máscaras y otras restricciones estrictas de Covid, muchos habían imaginado una temporada turística de verano excelente como el premio a sus sacrificios. Muchos añaden que no es que las cifras de infección sean incluso muy altas en Oporto. Aunque las cifras nacionales han aumentado ligeramente en las últimas semanas (el número R ahora es de 1,08), la mayoría de los casos nuevos se concentran a 300 km al sur de Lisboa.

«La [case] las cifras aquí son más bajas que en el Reino Unido ”, dijo Ingrid Koeck, socia de Torel Boutiques, que cuenta con dos hoteles y un complejo de apartamentos en la ciudad. «El día del anuncio, Porto no registró una sola muerte relacionada con Covid».

La oficina de turismo repite la opinión de muchos de que Porto está siendo castigado injustamente debido a la «presión» en el Reino Unido para alcanzar su propio objetivo del 21 de junio para relajar el bloqueo.

Incluso si el país puede regresar pronto a la lista verde, el daño ya está hecho. “Con Portugal en la lista verde del Reino Unido y el verano comenzando, nos convencimos de que lo peor podría haber pasado”, dijo José Santos, un sobrecargo de aerolínea con sede en Oporto que ha visto caer su carga de trabajo durante la pandemia. «Ahora, ¿quién sabe?»

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