Irlanda del Norte experimenta un espasmo de violencia a medida que resurgen viejas tensiones

Irlanda del Norte experimenta un espasmo de violencia a medida que resurgen viejas tensiones

LONDRES – Un autobús secuestrado, apedreado y luego incendiado. Jóvenes enmascarados que se amotinan, lanzan misiles y bombas caseras. Un fotógrafo de prensa agredido en las calles.

Durante casi una semana, las escenas de violencia familiares del brutal pasado de Irlanda del Norte han regresado en una severa advertencia de la fragilidad de un proceso de paz, elaborado hace más de dos décadas, que se encuentra bajo una creciente tensión política y sectaria.

En medio de las disputadas consecuencias del Brexit, los políticos han señalado diferentes causas para una explosión de ira de partes de la comunidad protestante, llamada unionista o leal, que está decidida a mantener su vínculo con el resto del Reino Unido.

Pero los analistas coinciden en que seis noches consecutivas de violencia, en las que 55 policías resultaron heridos y 10 detenciones, marcan una tendencia preocupante.

«Creo que es muy serio, es fácil ver cómo las cosas pueden escalar y es difícil ver cómo las cosas pueden calmarse», dijo Katy Hayward, profesora de sociología política en la Queen’s University, Belfast.

En las febriles secuelas del Brexit, agregó, los sindicalistas «se sienten traicionados por el gobierno británico y sienten que el lugar de Irlanda del Norte en la unión está muy bajo presión como resultado, por lo que la sensación de inseguridad definitivamente aumenta las apuestas».

Jonathan Caine, miembro del Partido Conservador de la Cámara de los Lores y exasesor de seis secretarios de Irlanda del Norte, dijo que la violencia reflejaba tensiones peligrosas.

«Según los estándares históricos, no está fuera de control, pero podría estarlo y la razón no es solo la reacción al Brexit», dijo. “Hay ansiedades profundamente arraigadas dentro de la comunidad unionista y una percepción de que se han quedado atrás, que todo está dirigido no a ellos sino a los republicanos”, agregó refiriéndose a partes de la población católica romana que favorecen una Irlanda unida.

Con disturbios de hasta 13 años, la violencia ha conmocionado a los políticos, lo que provocó la condena del primer ministro Boris Johnson de Gran Bretaña e Irlanda del Norte, que el jueves pidió que se restableciera la calma. El jueves, los conductores de autobús estacionaron frente al Ayuntamiento para protestar por un incidente en el que uno de sus colegas tuvo su vehículo secuestrado y quemado.

Para aumentar las preocupaciones, la última violencia tuvo lugar en partes sensibles de Belfast en la frontera entre áreas pobladas principalmente por comunidades protestantes y aquellas donde viven principalmente católicos romanos, lo que aumenta el riesgo de una respuesta violenta.

A pesar del Acuerdo del Viernes Santo de 1998 que puso fin en gran medida a décadas de derramamiento de sangre conocido como los Problemas, ni la violencia sectaria ni los grupos paramilitares detrás de ella han desaparecido por completo de Irlanda del Norte.

Algunas personas creen que los grupos en la sombra están explotando las ansiedades y frustraciones sectarias con las restricciones de Covid-19 para causar problemas a los oficiales de policía que han estado reprimiendo las actividades criminales de los grupos.

Aunque las tensiones han aumentado en las últimas semanas, fue un incidente que se remonta a muchos meses y que fue el catalizador de la violencia más reciente, que vio a los alborotadores quemando neumáticos y basura en las calles.

En junio de 2020, a pesar de las reglas del Covid-19 que prohíben las grandes reuniones, la policía permitió que se llevara a cabo un funeral tras la muerte de Bobby Storey, quien era considerado el jefe de inteligencia del Ejército Republicano Irlandés, un grupo armado dedicado a una Irlanda unida que libró una violenta campaña contra las fuerzas británicas durante los llamados disturbios.

Entre alrededor de 2.000 personas que asistieron a su funeral se encontraban altos miembros del Sinn Fein, un partido que representa principalmente a los votantes católicos romanos. El partido fue visto una vez como el ala política del IRA, pero ahora juega un papel destacado en el sistema democrático de reparto del poder en Belfast.

La decisión de la semana pasada de no procesar a los dolientes por violar las regulaciones de Covid enfureció a los unionistas, lo que provocó protestas y llevó a la primera ministra de Irlanda del Norte, Arlene Foster, a exigir la renuncia del jefe de policía, Simon Byrne, por su manejo del funeral.

El Sr. Caine dijo que en Irlanda del Norte las decisiones policiales son particularmente difíciles dado el riesgo de avivar el desorden, y que las fuerzas de seguridad pueden encontrarse en una posición imposible. No obstante, la falta de enjuiciamientos «influyó en el sentimiento entre algunos unionistas de que es una regla para el Sinn Fein y otra para el resto de nosotros», dijo.

Desde el acuerdo de paz de 1998 ha habido descontento entre algunos unionistas «y la percepción de que fue una victoria para los republicanos, que tienen todos los beneficios y los leales no tienen nada», agregó.

Pero las tensiones también se habían ido acumulando desde que Gran Bretaña completó las etapas finales del Brexit el 1 de enero. Eso puso fin a un sistema según el cual las empresas de Irlanda del Norte compartían las mismas reglas comerciales que las de Irlanda, que sigue siendo parte de la Unión Europea.

Durante las interminables negociaciones del Brexit, se dedicó mucha energía a evitar la necesidad de controles de mercancías en la frontera terrestre altamente sensible de Irlanda del Norte con Irlanda.

En virtud de un acuerdo en un protocolo alcanzado por Johnson, Irlanda del Norte recibió un estatus económico especial que la deja a caballo entre los sistemas comerciales del Reino Unido y la Unión Europea.

«Boris Johnson les dijo a los unionistas que no habría una frontera en el Mar de Irlanda, incluso el 1 de enero les dijeron que nunca veremos socavada la integridad del mercado único del Reino Unido, por lo que se sienten traicionados por el protocolo». dijo el profesor Hayward.

Para la mayor fuerza política de Irlanda del Norte, el Partido Unionista Democrático, encabezado por la Sra. Foster, la situación es particularmente delicada. Hizo campaña a favor del Brexit y se opuso a una versión más suave propuesta por la ex primera ministra británica, Theresa May, solo para terminar con una que trae exactamente lo que no quería: una separación más tangible y visible entre Irlanda del Norte y el resto de Estados Unidos. el Reino Unido.

Sin embargo, la Unión Europea también contribuyó a la crisis cuando anunció brevemente en enero planes para suspender efectivamente el protocolo activando un mecanismo de emergencia en una disputa sobre el suministro de vacunas. Aunque el gobierno británico también había amenazado con romper el tratado por un tema separado, y la Unión Europea revocó su decisión en unas horas, eso unió a los unionistas con ira.

«Esas pocas horas en El 29 de enero cambió todo ”, dijo el profesor Hayward, quien agregó que la decisión de Bruselas encapsulaba las sospechas unionistas sobre el protocolo y desplazó a los políticos de alto nivel de la aceptación a regañadientes a la oposición absoluta.

Con la desaparición del apoyo unionista al protocolo, la fe en la policía en cuestión y las fricciones sobre el Brexit entre los gobiernos británico e irlandés, calmar la violencia podría resultar difícil.

“En el pasado, estas cosas se han mitigado con acciones muy cuidadosas y bien respaldadas por los trabajadores comunitarios sobre el terreno, reforzadas por el entorno político y la retórica y las demostraciones del éxito de la paz al más alto nivel, incluido el británico-irlandés relación ”, dijo el profesor Hayward.

«Mira a tu alrededor ahora», agregó, «Y piensa: todas esas cosas están realmente bajo presión».

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