La asombrosa grandeza de los metros de la era soviética

La asombrosa grandeza de los metros de la era soviética

Era un día frío de diciembre de 2014 y estaba esperando el tren en Shchukinskaya, una estación de la línea Tagansko-Krasnopresnenskaya del metro de Moscú.

Aunque los trenes subterráneos de Moscú son famosos por su puntualidad, este tren en particular llegaba tarde, lo que me daba más tiempo de lo habitual para contemplar el paisaje que me rodeaba.

Allí, en una estación utilitaria que no suele ser célebre por su belleza, noté los paneles de aluminio esculpidos uniformemente a lo largo de la vía. Su patrón fue fascinante. Tomé algunas fotografías rápidas.

Un momento después llegó mi tren. Subí a un coche junto con el resto de la multitud y salí de la estación.

Mi experiencia en Shchukinskaya fue un evento fugaz y aparentemente insignificante y, sin embargo, me lanzó a un proyecto que había estado considerando durante años, uno que ocuparía más de media década de mi vida profesional.

Entre 2014 y 2020, fotografié todos los metros existentes de la era soviética, y finalmente visité más de 770 estaciones en 19 ciudades. Mi objetivo era crear lo más cerca posible de un archivo completo de las áreas metropolitanas.

No fueron solo las estaciones individuales las que capturaron mi imaginación, aunque muchas son indudablemente impresionantes por derecho propio. Más bien, fue todo el sistema subterráneo, tanto en Moscú como extendiéndose a otras ciudades ex soviéticas, lo que me inspiró: la mística, la inmensidad, el sentido omnipresente de autoridad colosal.

También me atrajo registrar innumerables detalles: lámparas, bancos, azulejos, adornos, mosaicos, escaleras, ascensores y otras obras de arte hechas a mano de mármol o madera.

Durante mucho tiempo, el proyecto pareció increíblemente abrumador. La cantidad de estaciones parecía interminable, cada una llena de pasajeros transversales y elementos decorativos.

Solo el Metro de Moscú, que se inauguró en 1935 y sirve como modelo propagandístico del poder soviético, tiene más de 200 estaciones y se extiende por cientos de millas.

Y, sin embargo, la belleza y la grandeza de las estaciones me impulsaron a seguir adelante, a visitar la siguiente, la siguiente y la siguiente.

La captura de muchas de las estaciones desprovistas de pasajeros imbuyó a las fotografías de una sensación de atemporalidad. Pero hacerlo no fue fácil; Significaba que la mayoría de estas fotografías debían tomarse antes de las 6 a. m. o después de las 11 p. m.

Las restricciones a la fotografía, alguna vez algo común en Rusia y en toda la ex Unión Soviética, han cambiado drásticamente, incluso en la última década. (Las autoridades de Tashkent, la capital de Uzbekistán, finalmente levantaron la prohibición de la fotografía en sus estaciones de metro en 2018, por ejemplo).

Aún así, las autoridades del metro no siempre estuvieron satisfechas con mi presencia. Más de 50 veces, dentro de varias estaciones, me dijeron que la fotografía no estaba permitida. Una vez, en Tashkent, me vi obligado a entregar la tarjeta de memoria de mi cámara.

A menudo, el proyecto parecía un juego del gato y el ratón. En ciertos momentos me sentí como un criminal, a pesar de que mi única intención era capturar la belleza de las estaciones.

A veces volvía una y otra vez a una misma comisaría, después de haber estudiado cuándo sus asistentes o policías tenían pausas para almorzar o cambios de turno.

Sin embargo, hubo buenas excepciones. En Elektrozavodskaya, una parada en Moscú, un policía ofreció consejos sobre cómo capturar las facetas más impresionantes de la estación. También me dio la información de contacto del personal del metro que podría ayudarme a ajustar la iluminación.

Después de fotografiar las estaciones de Moscú, me trasladé a San Petersburgo, cuyo metro, cuya construcción se retrasó mucho por el brutal asedio de Leningrado, se inauguró en 1955.

Desde allí comencé a aventurarme más lejos: a Ucrania, Bielorrusia, Azerbaiyán, Georgia, Armenia, Uzbekistán. Finalmente, también visité un puñado de ciudades cuyos sistemas de metro, aunque no se atribuyeron formalmente a la Unión Soviética, fueron construidos o alterados sustancialmente durante la era soviética, o incluso parcialmente construidos por arquitectos e ingenieros soviéticos. Estos incluyeron las estaciones de metro de Bucarest, Budapest y Praga.

Enfrenté la misma pregunta en casi todas las ciudades que visité: «¿Por qué estás fotografiando aquí?» la gente preguntaba.

Muchos no podían entender por qué un proyecto aparentemente tedioso centrado en espacios tan comunes sería interesante para mí. Después de todo, estas estaciones eran lugares por los que pasaba la mayoría de los viajeros todos los días, más por necesidad que por elección.

Pero a veces un transeúnte, al verme ver una estación que ha visto miles de veces, se da cuenta de algo nuevo, algo a lo que apunté con mi cámara: un hermoso techo, una barandilla tallada, una lámpara ornamentada. Y luego, lo supe, lo entendieron.

Frank Herfort es un fotógrafo documental y de arquitectura con sede en Moscú y Berlín. Puedes seguir su trabajo en Instagram.



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