La casa rota de Horst Krüger review – crecer bajo Hitler | Autobiografía y memorias

La casa rota de Horst Krüger review – crecer bajo Hitler |  Autobiografía y memorias

Horst Krüger (1919-1999), periodista y escritor alemán, escribió originalmente estas memorias evocadoras en 1966 después de asistir a los juicios de Auschwitz en Frankfurt, donde 22 ex guardias de campo de las SS y funcionarios inferiores fueron llevados ante la justicia por su participación en la muerte de más de un millón de personas.

Krüger miró alrededor de la sala del tribunal y sólo vio a hombres corrientes que habían construido una existencia sólida y respetable para sí mismos después de la guerra, olvidando sus espantosos crímenes hasta que un valiente fiscal del estado, Fritz Bauer, los descubrió. Aquí, por ejemplo, Wilhelm Boger, “un contable honrado y confiable”, “un hombre en el que se podía confiar, que se reajustaba a la vida, que podía dormir por la noche y que ciertamente tenía colegas, amigos y familia”. Y, sin embargo, le dijeron al tribunal, además de participar en innumerables selecciones, gaseamientos, tiroteos masivos y ejecuciones, él era personalmente responsable de “mantener bajo el agua a un clérigo de sesenta años en la cocina de los presos hasta que murió; disparar a una pareja polaca con tres hijos con una pistola desde una distancia de unos tres metros; matando a patadas al general polaco Dlugiszewski, que había estado muerto de hambre hasta convertirse prácticamente en un esqueleto ”, y muchos otros actos similares de sadismo y brutalidad.

Enfrentado al espectáculo de estos hombres, aproximadamente de la misma edad que él, Krüger “sintió la compulsión de cuestionar mi propio pasado”. Ni él ni sus padres habían caído bajo el hechizo de Hitler; no había culpa que expiar y había pasado la guerra como un soldado ordinario. Y, sin embargo, eran culpables, aunque sólo indirectamente, como miembros de la «clase media baja alemana apolítica», que con su «inseguridad social, su inestabilidad y su hambre de soluciones irracionales proporcionó el semillero fértil para la toma del poder del nacionalsocialismo dentro de Alemania». ”. De no haber sido por una serie de oportunidades afortunadas, él también podría haber terminado como guardia en Auschwitz. ¿Qué habría hecho entonces, se pregunta?

Es precisamente la cotidianidad de la vida de Krüger lo que hace que este no sea solo un libro sobre el nazismo y Alemania, sino también un libro para nuestra época. Sus súbditos no son los fanáticos de las SS en el tribunal de Frankfurt y los cientos de miles de nazis que gobernaron el Tercer Reich y llevaron a cabo sus actos más terribles, sino los millones de alemanes apolíticos que dejaron que todo esto sucediera. En una época en la que la democracia está amenazada en todas partes, y los políticos sin escrúpulos explotan sus debilidades para sus propios fines malignos y corruptos, es saludable aprender cómo una familia, un individuo entre muchos otros en Alemania, pudo mantenerse al margen mientras el mal triunfaba.

«Hitler todavía existe dentro de nosotros». Horst Krüger en 1973. Fotografía: Sueddeutsche Zeitung Photo / Alamy

El padre de Krüger, un funcionario menor de edad y protestante, y su madre, una piadosa ama de casa católica, vivían con su hijo y su hija en la urbanización de reciente construcción Eichkamp en Berlín, sus semis suburbanos y modestas casas adosadas diseñadas específicamente para los rangos inferiores. de las clases medias. No eran nazis, dice, pero de todos modos, «pusieron toda su energía, su arduo trabajo, su fe y su destino en apoyarlos ciegamente». Hitler les ofreció la promesa de un futuro nuevo y más brillante, y a mediados de la década de 1930 «se habían deslizado tan lentamente de sus sueños pequeñoburgueses a esta era de grandeza, ahora se sentían muy a gusto, estaban encantados con lo que esto» el hombre había hecho de ellos. Nunca entendieron que fueron ellos, todos ellos, colectivamente, quienes hicieron a este hombre ”.

La prosa límpida, casi poética de Krüger, bien traducida por Shaun Whiteside, evoca imágenes vívidas y concretas de la monotonía de la vida en Eichkamp, ​​sus sueños adolescentes de escapar lo llevan a hacerse amigo de “Wanja”, salvaje, descuidado, misterioso y emocionante, un niño que “parecía venir de otro mundo”. Cuando Wanja se unió a la clase de su escuela, que estaba repleta de «vástagos de clase alta elegantes y bien vestidos de la burguesía prusiana», pronto lo llevó a una vida peligrosa, entregando folletos para la clandestinidad socialista, aunque Krüger nunca se comprometió con las ideas. ellos proveyeron. Inevitablemente, los chicos fueron arrestados por la Gestapo. Krüger estuvo preso en prisión preventiva durante unos meses, «atrapado entre los molinos de la historia», antes de que un juez decidiera que su respetable origen pequeñoburgués dejaba claro que «con buen trato, [he] tal vez pueda ser guardado para el völkisch estado ”, y fue puesto en libertad.

Moviéndose hábilmente de un lado a otro en el tiempo, Krüger cuenta cómo se reencontró con Wanja algunos años después de la guerra en Alemania Oriental, donde su amigo se había convertido en un apparatchik comunista, vestido con un traje monótono, su cabello cuidadosamente recortado, gritando sin pensar lo que Orwell llamó en 1984 “Duckspeak”. “Puedes tener discusiones maravillosas con verdaderos marxistas”, dice Krüger, pero el “socialismo limitado y estrecho de miras” de su amigo hizo que su conversación se sintiera “torpe e irreflexiva como si estuviera leyendo consignas oficiales”.

Wanja ya no podía distinguir la verdad de las mentiras, una condición que ha estado afectando cada vez más a nuestra propia época. Bajo el Tercer Reich, la gente común aún podía notar la diferencia. “Para mí”, comenta Krüger, “el idioma alemán se había vuelto idéntico a la mentira. Solo puedes hablar con sinceridad en privado «. Sus padres le dijeron: “Lo que dicen los periódicos no es cierto, pero tú no debes decirlo. Fuera siempre debes fingir que crees en todo «. Él relata su sentido liberador de asombro cuando, en un campo de prisioneros de guerra al final de la guerra, después de haber desertado del ejército y rendido a los estadounidenses, “tenía un papel en mis manos, que estaba en alemán y no mintió ”. El titular de la pancarta de la portada llevaba el anuncio «Hitler muerto». Sin embargo, “ese Hitler”, piensa Krüger, “se quedará con nosotros durante toda nuestra vida… todavía existe dentro de nosotros. Él todavía nos gobierna desde la oscuridad, desde el subsuelo «.

Cuándo La casa rota Fue publicado por primera vez, el gran crítico Marcel Reich-Ranicki lo llamó “un libro sobre Alemania sin mentiras”. En un epílogo escrito una década después, Krüger atribuyó esta honestidad al “acto despiadado, de hecho, auto-torturador, de identificación con el mundo de los acusados” en los juicios de Frankfurt Auschwitz. Se encontró culpable de compartir las «actitudes anormales generales que formaron las condiciones previas para la dictadura de Hitler en Alemania». Y, sin embargo, también hay un elemento sutil de autoexculpación en lo que escribe. Porque en el centro del libro está la tesis de que las personas “apolíticas” pueden fácilmente ser víctimas de los demagogos y sus mentiras. Y en el caso de los Krüger, esto no es realmente cierto.

Es posible que pensaran que no eran políticos, pero incluso en la década de 1920 prefirieron la vieja bandera imperial alemana, en los colores negro, blanco y rojo que representan el autoritarismo, el militarismo, el monarquismo, a los colores oficiales de la República de Weimar: negro, rojo y oro, que representa la democracia y la revolución. Votaron por el Partido Nacional Popular Alemán, ultraconservador, antidemocrático y antisemita, y descartaron a los socialistas – pilar de la democracia de Weimar – como “la chusma roja”. Sin duda, se unieron a la gran mayoría de los millones de votantes del partido en el cambio a los nazis a principios de la década de 1930. Nada de esto fue, en realidad, «apolítico». Los Krüger no eran los ingenuos e inocentes incautos que se describen en el libro.

El camino hacia la dictadura a menudo es allanado por los partidos políticos dominantes que se impacientan con las complejidades y limitaciones de la democracia constitucional formal. Hitler, después de todo, llegó al poder en 1933 en un gabinete de coalición, en el que el Partido Popular Nacional Alemán tenía la mayoría de los escaños. Fue la superposición sustancial entre las ideas de los dos partidos lo que permitió a sus partidarios hacer la transición de un partido al otro. Quizás esta sea la última lección que se aprenda de un libro lleno de advertencias para nuestro tiempo.

  • The Broken House: Growing Up Uunder Hitler, de Horst Krüger, traducido por Shaun Whiteside, es publicado por Bodley Head (£ 14,99). Para apoyar al Guardian y al Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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