La cumbre climática decisiva: esto es lo que está en juego en la Cop26 | Cop26

La cumbre climática decisiva: esto es lo que está en juego en la Cop26 |  Cop26

Cop26 puede involucrar a docenas de líderes mundiales, costar miles de millones de libras, generar montones de jerga técnica y ser facturada como la última oportunidad para prevenir un calentamiento global calamitoso, pero en su forma más simple, la conferencia climática en Glasgow es un debate sobre la marcación o la reducción del riesgo. .

Marcando

1.1C

El mundo ya se ha calentado alrededor de 1,1 ° C desde la Revolución Industrial. Incluso a este nivel, los delegados ya no necesitan leer estudios científicos para comprender cómo 200 años de emisiones, gases de escape y quema de árboles han desestabilizado el clima. Todo lo que tienen que hacer es mirar por la ventana o leer los titulares locales y mundiales recientes. La ciudad anfitriona, Glasgow, acaba de atravesar su verano más caluroso registrado. A nivel mundial, en el verano de 2021 hubo temperaturas récord, incendios e inundaciones en todo el mundo, que mataron a cientos en el noroeste de América, asfixiaron franjas de Siberia, inundaron ciudades de Alemania y ahogaron a los viajeros del metro en China.

El calor ha continuado hasta el otoño. Al menos cuatro naciones han experimentado sus días de octubre más cálidos registrados: Irán (46 ° C), Marruecos (43,5 ° C), China (38,9 ° C) y Corea del Sur (32,3 ° C). Esta no es una excepción. Como ocurre con el cuerpo humano, la diferencia entre una temperatura saludable y una fiebre planetaria puede ser inferior a 1 ° C. Los últimos 10 años fueron la década más calurosa de la Tierra desde que comenzaron las mediciones. Incluso en el nivel actual, el secretario general de la ONU, António Guterres, ha declarado un “código rojo para la humanidad”. Pero es demasiado tarde para detenerse en este nivel porque ya se ha incorporado al sistema un calentamiento adicional.

1,5 ° C a 2 ° C

El objetivo principal de Cop26 es empujar al mundo lo más bajo posible dentro de esta banda objetivo, que se estableció en virtud del acuerdo de París. 1.5C se considera la zona de aterrizaje climática más segura a la que aún podría llegar la humanidad. Un desliz de incluso medio grado aumentaría sustancialmente los riesgos, según los científicos climáticos más importantes del mundo en el Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático de la ONU. Sus modelos informáticos sugieren que 420 millones más de personas estarían expuestas con frecuencia a olas de calor extremas y las muertes relacionadas con el calor aumentarían dos veces más rápido si las temperaturas alcanzan los 2 ° C en lugar de 1,5 ° C.

Ese medio grado significaría significativamente más estrés hídrico, hambre y pobreza relacionados con el clima, particularmente en las partes más pobres del mundo. En el Sahel, la Amazonia, el sur de África, Europa central y el Mediterráneo, el riesgo para la seguridad alimentaria se calificaría de «alto» en lugar de «medio». En Sudáfrica y el Mediterráneo, la probabilidad de una sequía extrema sería sustancial, mientras que el crecimiento económico se vería más afectado, especialmente en África, India, el sudeste asiático, Brasil y México.

La gente se reúne alrededor de un camión cisterna para abastecerse de agua potable en Latur, India. Fotografía: Satish Bate / Getty Images

Los demás habitantes de la Tierra sufrirían mucho más con medio grado menos de espacio para respirar. A 2 ° C, se proyecta que el 18% de las especies de insectos, el 16% de las plantas y el 8% de los vertebrados perderán la mitad de sus hábitats, al menos el doble de las proporciones a 1,5 ° C. Esto pondría más estrés en la producción de alimentos, la polinización, la calidad del agua y otros componentes biológicos del sistema de soporte vital planetario.

El Amazonas y otras selvas tropicales también tendrían menos posibilidades de sobrevivir. Cuanto más calientes, secos y fragmentados se vuelven estos ecosistemas, mayor es el riesgo de que se degraden en sabanas secas. A 2 ° C, se proyecta que los períodos cálidos sean un mes más largos que a 1,5 ° C, los períodos secos el doble y las temperaturas extremas tres veces más probables.

Para los océanos del mundo, 2 ° C en lugar de 1,5 ° C significaría una mayor acidificación de los océanos, agotamiento de oxígeno y más zonas muertas. Esto aumentaría la presión sobre las pesquerías y daría a los corales una mínima posibilidad de supervivencia.

Subir la temperatura en ese medio grado haría que los veranos árticos sin hielo fueran 10 veces más probables y expondría hasta 2,5 millones de kilómetros cuadrados de permafrost al derretimiento. A finales de este siglo, es probable que el nivel del mar suba al menos 10 cm más de lo que lo haría a 1,5 ° C, dejando a 10,4 millones más de personas vulnerables a las inundaciones. Ese medio grado aumentaría la posibilidad de mayores riesgos sistémicos, tal vez a través de un solo evento masivo, como la ruptura de un gran glaciar antártico, o en forma de una cascada de múltiples puntos de inflexión. Pero en lugar de un acantilado por el que la humanidad se derrumba, es más probable que 2C sea solo otra muesca en el dial. Siguiendo las tendencias actuales, no será la última.

2C a 3C

El mundo está en camino de volverse 2,7 ° C más caliente, calculó la ONU el mes pasado. Patricia Espinosa, la principal negociadora climática de la ONU, dijo que esto era «un gran motivo de preocupación». Si los países pierden la fe en el proceso de París y se retiran o retroceden, como lo hizo brevemente Estados Unidos con Donald Trump y Brasil ahora con Jair Bolsonaro, las temperaturas podrían escalar fácilmente más allá de los 3 ° C.

Con este nivel de calefacción, la duración proyectada de la sequía promedio aumenta a 10 meses, frente a 2 meses a 1,5 ° C, mientras que el área quemada por incendios forestales se duplica. En Gran Bretaña, el número de días calurosos probablemente se duplicaría y las temperaturas máximas se acercarían a los 40 ° C. Agregue otro medio grado de calentamiento global y los veranos sin hielo en el Ártico son casi seguros cada año, mientras que el riesgo de olas de calor marinas, que pueden devastar poblaciones de peces y crustáceos, es probable que sea 41 veces mayor que en el era preindustrial.

Una persona camina por una carretera en una región de Madagascar propensa a la sequía
Una persona camina por una carretera en una región de Madagascar propensa a la sequía. Fotografía: Rijasolo / AFP / Getty Images

A 4 ° C, es probable que el exceso de muertes global debido al calor aumente seis veces más rápido de lo que lo haría a 1,5 ° C. Agregue otro medio grado y la imagen se verá aún más apocalíptica con dos tercios de las plantas, insectos e invertebrados que probablemente perderán más de la mitad de su rango climático, en comparación con aproximadamente el 6% a 1,5 ° C. Los bosques, los humedales y otras regiones del planeta con abundancia de naturaleza serían irreconocibles, al igual que muchas regiones costeras, y es probable que el nivel del mar suba más de un metro para fines de siglo.

Marcando abajo

Esos riesgos pueden reducirse si los gobiernos intensifican las ambiciones de reducción de carbono en Glasgow. “Este es uno de los policías más importantes que hemos tenido en mucho tiempo”, dijo Jennifer Morgan, directora ejecutiva de Greenpeace. «En un nivel fundamental, lo que está en juego es si los líderes del mundo van a tratar el clima como la emergencia que es y tomarán una serie de decisiones para mantener los 1,5 ° C a la vista».

Ha habido avances. En los últimos dos años, los anuncios de cero neto por parte del Reino Unido, la UE, los EE. UU., Japón, Corea del Sur y China han levantado esperanzas. Más de 100 países han mejorado sus planes y otros continúan llegando. Este mes, Turquía finalmente ratificó el acuerdo de París y prometió alcanzar un pico de CO2 para 2035. Poco antes, Sudáfrica se comprometió a reducir su límite de emisiones de 2030 en un tercio.

Carbon Tracker calcula que todos los compromisos y anuncios hasta noviembre de 2020 podrían limitar el calentamiento global a 2,1 ° C si todos los países cumplen sus compromisos. Dado que seis de los 10 países emisores más grandes aún no han revelado nuevos planes, existe la posibilidad de que esto se acerque aún más a 1,5 ° C en las próximas semanas.

Los países más ricos del mundo deben tomar la iniciativa. Según el Instituto de Recursos Mundiales, la acción del G20 por sí sola podría limitar el calentamiento a 1,7 ° C.

Para Bob Ward, del Instituto de Investigación Grantham sobre Cambio Climático, la lista de deseos incluye las emisiones de China que alcanzaron su punto máximo cinco años a principios de 2025 y la India estableciendo un objetivo neto cero para mediados de siglo, con EE. UU., La UE y el Reino Unido estableciendo fuertes objetivos a corto plazo para el carbono. reducciones y compensar el déficit de $ 20 mil millones al año en el apoyo financiero para el clima para las naciones pobres. “El peor resultado sería que los países ricos fueran percibidos como socios poco confiables para los países en desarrollo, lo que socavaría todas las demás partes de las negociaciones y generaría serias dudas sobre si el acuerdo de París se implementará alguna vez”, dijo.

Manifestantes sostienen pancartas durante una protesta climática en Johannesburgo en 2019
Los manifestantes sostienen carteles durante una protesta climática en Johannesburgo en 2019. Fotografía: Denis Farrell / AP

Junto con la solidaridad internacional, Glasgow será una prueba de credibilidad. “Lo que buscamos en Glasgow no son más declaraciones y compromisos, sino planes creíbles que podamos analizar”, dijo Chris Rapley, profesor de ciencia climática en el University College de Londres.

Rapley dijo que el Reino Unido y muchos otros gobiernos se las han arreglado con promesas vagas desde París. Otros, como Brasil y Australia, han retrocedido o han intentado manipular sus cuentas de carbono. “Han pasado seis años. Hemos estado quemando el presupuesto de carbono a pesar del bloqueo de Covid. Ahora queda aún menos tiempo. La Cop26 debe ser el lugar al que vayamos, desde las promesas hasta los planes estrictos que nos acercarán lo más posible a 1,5 ° C «.

Erosión causada por el derretimiento de la tundra del permafrost y la desaparición del hielo marino en el delta del Yukón en Alaska
Erosión causada por el derretimiento de la tundra del permafrost y la desaparición del hielo marino en el delta del Yukón en Alaska. Fotografía: Mark Ralston / AFP / Getty Images

El mejor resultado sería una gran ganga, un pacto de Glasgow, que pone a la vista 1,5 grados centígrados. Lo peor sería una ruptura de la unidad que aumenta la posibilidad de temperaturas abrasadoras por encima de los 3 ° C. Lo más probable es que haya algo intermedio.

Lauri Myllyvirta, del Centro de Investigación sobre Energía y Aire Limpio, dice que un «resultado exitoso realista» serían pasos concretos y rastreables entre ahora y 2025 para lograr metas cero netas, nuevos compromisos de países como India, Rusia, Arabia Saudita e Indonesia que aún tienen que actualizar sus contribuciones determinadas a nivel nacional, y un mensaje claro de China, los EE. UU., la UE y Japón de que el grifo financiero para los proyectos de carbón se ha cerrado para siempre, mientras que el canal de efectivo para las energías renovables se abrirá más.

La presión pública será crucial. Morgan, de Greenpeace, dijo que tenía más esperanzas que a principios de año. “La gente está participando en todo esto. Los movimientos se están uniendo y se están fortaleciendo y empiezas a ver una respuesta de los políticos al respecto. Hay mucha energía positiva … Creo que lo que obtendremos es una demostración muy fuerte de apoyo público en todo el mundo para una transformación más sistémica y los líderes se sentirán intimidados y valientes por eso. Pero no sé si se inclinarán y tendrán el coraje que se requiere en este momento. Es un momento increíble ”.

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